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Der Geldzauberer
                   Vor 70 Jahren beendete der Wiener Verwaltungsgerichtshof das spektakulärste
                                GELDEXPERIMENT der Wirtschaftsgeschichte:

                              Der Tiroler Ort WÖRGL hatte mit einer Lokalwährung
                              erfolgreich die Deflation der dreißiger Jahre bekämpft –
                       170 österreichische Gemeinden wollten sich dem Versuch anschließen.




Der Staat braucht nicht borgen, wie Wörgls Bürgermeister nachwies, der Milch ausfuhr
und dessen Frau Hemden und Lederhosen verkaufte und auf dessen Bücherbord Henry Fords Leben stand
und eine Ausgabe der „Göttlichen Komödie“ und die Gedichte von Heine.
Ein nettes Städtchen im Tirolerland, in einer flachen Talsohle gelegen,
nicht weit von Innsbruck, und als ein Schein der Kleinstadt Wörgl über die Theke wanderte
in Innsbruck und der Bankier es wahrnahm, geriet der Geldklüngel Europas aus dem Häuschen.
„Keiner“, sprach die Frau Bürgermeister, „in diesem Dorf, der einen Artikel schreiben konnte.
Wussten, dass es Geld war, doch gaben vor, es sei keins, um sicherzugehen vor dem Gesetz.“ …

Steuern sind nicht mehr vonnöten im alten Sinn, wenn es (das Geld) durch geleistete Arbeit gedeckt ist
innerhalb eines Systems, nach Maß und Bedarf der Menschen innerhalb von Nation oder System
und entwertet im Maßstab von Gebrauch und Verbrauch à la Wörgl …

Ezra Pound, „Pisaner Gesänge“, Canto LXXVIII




                                                         Text: Thomas Wendel
WAS MENSCHEN BEWEGT



                                                                     gliederzahl: Von 4216 Einwohnern sind bald 800 in der Gewerk-
                                                                     schaft. Wegen Herz-Lungen-Schwäche Frühpensionierung. Unter-
                                                                     guggenberger führt nun die Sozialdemokraten im Gemeinderat.
                                                                     1931 bestimmt ihn das Los zum Bürgermeister. Von den marxis-
                                                                     tischen Losungen der Wiener Parteizentrale hält er nichts. Er ist
                                                                     Autodidakt. Er liest viel. Überlegt. Handelt.
                                                                         Österreich, 1932. Im Land legen Mitglieder des sozialdemo-
                                                                     kratischen Schutzbundes Waffenlager an. Ihre Gegner, die faschis-
                                                                     tischen Heimwehr-Milizen, paradieren in Fantasieuniformen durch
                                                                     die Städte. Mit dem Zusammenbruch der Wiener Creditanstalt
                                                                     hat die Wirtschaftskrise ihren Höhepunkt erreicht. Mit Milliarden
                                                                     aus dem Ausland hatte die größte Bank Österreichs Industrie-
                                                                     aktien gekauft und an die erworbenen Firmen Großkredite aus-
                                                                     gereicht. Dann rutschen die Kurse: Der Schwarze Freitag am
                                                                     25. Oktober 1929 macht weltweit über Nacht Kreditsicherheiten
                                                                     wertlos. Aus Angst vor Verlusten ziehen Gläubiger Kapital ab.
                                                                     Horten es. Der Schilling wird knapp. Er steigt im Wert. Die Preise
                                                                     sinken. Weil morgen alles billiger zu werden verspricht als heute,
                                                                     wird jeder Kauf auf morgen verschoben. Und morgen auf über-
                                                                     morgen. Waren finden keine Käufer mehr, Löhne werden nicht
                                                                     bezahlt. Der Dominoeffekt reißt tausende Firmen mit. Während
                                                                     der Deflation bis 1933 verdreifacht sich die Zahl der Arbeitslosen
                                                                     auf 557 000, die Wirtschaftsleistung sackt um 23 Prozent ab.

Michael Unterguggenberger                                            Wörgl, Dienstag, 5. Juli 1932. Die Bauern, die frühmorgens ihre
                                                                     Kühe mit Pfiffen Richtung Brixental auf die Weide treiben, neh-
                                                                     men die zusammengekauerten Gestalten nur schemenhaft wahr.
- - - - - Wörgl, 8. Dezember 1943, acht Uhr früh. Die Limousine      Als aber Michael Unterguggenberger gegen neun Uhr die stau-
kam im Morgengrauen, aus den Bergen. SS-Hauptsturmführer             bige Brixentaler Straße entlangläuft, sind sie, von der Sonne grell
Sebastian Wimmer lässt an der einzigen Zapfsäule des Ortes tan-      erleuchtet, vorm Gemeindeamt unübersehbar: die „Ausgesteuer-
ken. Der Kriegsgefangene im Wagenfond mustert aufmerksam die         ten“. 200 von ihnen zählt Wörgl. Sie haben weder Arbeit, noch
Fassaden: „Die Geschäfte sind geöffnet“, notiert Édouard Dala-       erhalten sie die karge staatliche Notunterstützung. Mittags klop-
dier in sein Tagebuch, „aber die Waren stehen verlassen in den       fen die Habenichtse an die Türen der Bauernhäuser, um eine
Schaufenstern.“                                                      Suppe zu ergattern. Unterguggenberger schämt sich.
      Daladier hat Wörgl anders in Erinnerung. Schon einmal ist er       Im Rathaus wartet Gemeindesekretär Rudolf Winkler und legt
hier gewesen, im Sommer 1933. Damals war Daladier noch Frank-        dem Bürgermeister die angeforderten Zahlen auf den Tisch: 400
reichs Ministerpräsident. Und er kam eigens angereist, nur um        Arbeitslose in Wörgl, 1500 in der Umgebung. Am übelsten hat
Wörgls regen Handel zu studieren. In den Alpen werde die „Revo-      es die Zellulosefabrik erwischt. 1930 produzierten 410 Arbeiter
lution von 1789 in wirtschaftlicher Hinsicht“ fortgesetzt, berich-   Zellstoff für die Pariser Presse, jetzt bewachen gerade noch elf die
tete er begeistert seinen sozialistischen Parteifreunden zu Hause.   eingemotteten Maschinen. Von der Gemeinde können in Not
Daladier versucht, sich an den seltsamen Namen des „Bourge-          geratene Bürger nichts erwarten. Ganze 3000 Schilling Einnah-
mestre“ zu erinnern. Vergebens.                                      men konnte die Ortskasse in sechs Monaten verbuchen. 1928
      Unterguggenberger, Michael. Geboren am 15. August 1884         wurde hundertmal so viel eingenommen. Zwar stehen 118 000
in Hopfgarten/Tirol. Bauernsohn aus armen Verhältnissen. Mit         Schilling Steuern aus. Doch die Säumigen, weiß der Bürgermeis-
zwölf Jahren Hilfsarbeiter im Sägewerk. Mechanikerlehre, Wan-        ter, können keinen Groschen entbehren. Wörgl ist pleite. „Zeit
derjahre am Bodensee, in Galizien, Schlesien. 1905 Heimkehr ins      für eine Revolution“, denkt er.
Tiroler Unterland. Er wird Lokomotivführer an der Brenner-               Die Revolution des Sozialdemokraten Unterguggenberger be-
strecke, Bahnknoten Wörgl. Der kleinwüchsige Mann mit dem            ginnt am Nachmittag und hat seltsame Züge. Es sind jene des re-
Schnauzbart schafft es bis auf den Posten des Gewerkschaftsfüh-      aktionären Heimwehr-Kommandanten Georg von Stawa sowie
rers des aufstrebenden Industrieortes und verachtfacht die Mit-      des Ortspfarrers Matthias Riedelsperger. Die beiden Honora- >

BRAND EINS 09/03                                                                                                                     149
WAS MENSCHEN BEWEGT _FREIGELD



tioren werden auf der Sitzung des Wohlfahrtsausschusses zu Treu-     Büro Richard Kerschagls klingelt in diesem Moment das Telefon.
händern der Nothilfe Wörgl bestellt. Jeden der 20 Gemeinderäte       „Grüß Gott, Herr Professor“, meldet sich der Anrufer im Wiener
hatte Unterguggenberger zuvor einzeln darauf eingeschworen.          Tonfall beim Chefberater von Österreichs Notenbank-Direktori-
Jetzt hören die Räte dem Antrag zu: „Langsamer Geldumlauf ist        um, „Ministerialrat Wlassak vom Innenministerium am Apparat.
die Hauptursache der Wirtschaftslähmung“, hebt der Bürgermeis-       Ich wollt’ Mitteilung machen, dass die Tiroler Landesregierung
ter an. Der träge Schilling solle ersetzt werden durch „Arbeits-     telegrafisch angewiesen ist, den Ratsbeschluss betreffs Schwund-
bestätigungen zu einem, fünf und zehn Schilling“.                    geld in Wörgl zu sistieren.“
                                                                         Erleichtert lehnt sich Kerschagl zurück. Die Direktoren der
Wörgls Banknoten sehen aus wie voll geklebte                         Oesterreichischen Nationalbank waren nervös geworden. Er-
Rabattmarken-Heftchen. Das Geld rostet                               staunt hatten die Notenbanker die wohlwollende Presse über die
                                                                     beabsichtigte Aushöhlung ihres Geldmonopols registriert. Solche
Das so genannte Freigeld. Eine Erfindung Silvio Gesells. Der         Schlagzeilen kommen zu einem schlechten Zeitpunkt: Bundes-
Deutsch-Argentinier hatte in seinem 1916 erschienenen Haupt-         kanzler Engelbert Dollfuß hatte erst vor einer Woche in Lausanne
werk „Die natürliche Wirtschaftsordnung durch Freiland und           einen Anleihevertrag beim Völkerbund unterschrieben. Ohne
Freigeld“ den Kern der Ausbeutung – anders als Karl Marx –           den Kredit hätte Österreich seine Auslandsschulden nicht mehr
nicht im Privatbesitz an Produktionsmitteln geortet. Vielmehr        bedienen können.
sei die Vormachtstellung des Geldes im Wirtschaftskreislauf              Nationalbank-Präsident Viktor Kienböck tut deshalb alles, um
daran schuld: Während Waren verfaulten, verrotteten oder ver-        die Golddeckung des Schillings wiederherzustellen. Entsprechend
alteten, ließen sich Münzen und Banknoten ohne Wertverluste          den Goldvorräten in ihrem Tresor zieht die Notenbank dazu plan-
horten. Da Geld aber als „Fußball der Volkswirtschaft“ (Gesell)      mäßig 1000-Schilling-Noten ein. Ende 1932 werden von einst
ständig zum Warenaustausch gebraucht werde, könnten Geld-            226 800 dieser Scheine noch 26 600 übrig sein. Der Preisverfall
besitzer von allen Arbeitenden – Unternehmern wie Arbeitern –        ist einkalkuliert. Wiens Notenbanker glauben ans Gold. Selbst
Zinsen ohne Gegenleistung erpressen. Und nur noch von ihrem          wenn mit dem Entzug weiterer Zahlungsmittel in Österreich die
Vermögen leben.                                                      Wirtschaftkrise kräftig verschärft wird. Zuletzt lässt Kerschagl
    Diesen leistungslosen Einkommen wollte Gesell durch do-          „betreffs Schwundgeld“ noch einen Brief an die Innsbrucker
sierte Wertverluste einzelner Banknoten beikommen. Geld sollte       Nationalbank-Filiale schreiben: „Wegen Abstellung dieses Unfugs“
„rosten“. Überflüssiges Kapital würde dann, so hoffte Gesell, ohne   sei „Veranlassung getroffen“. Der Brief 977 trägt ein aufgestem-
Rendite-Erwartung auf die Bank getragen, Unternehmer könnten         peltes G – Geheim.
Kredite zu gegen null Prozent fallenden Zinsen aufnehmen; Wirt-
schaftskrisen, Arbeitslosigkeit und Inflation würden wie die Kapi-   Kaum jemand will glauben, was wahr geworden ist:
talrentner allmählich verschwinden.                                  Das Notgeld treibt den Handel rapide an
    Unterguggenberger ist begeistert von dieser Idee. Arbeits-
bestätigungen sollen deshalb an jedem Monatsersten ein Prozent       Wörgl, Dienstag, 2. August 1932. Michael Unterguggenberger
ihres Wertes einbüßen. Um damit danach einkaufen gehen zu            glaubt zu träumen, doch die Stimmen im Flur sind real. Eben erst
können, müssen die Besitzer Wörgls Notgeld wieder aufwerten.         hat er sich zum Mittagsschlaf hingelegt. Jetzt springt die Tür auf,
Die dafür notwendigen Klebemärkchen können die Bürger gegen          und seine Frau Rosa steht mit hilflos entschuldigender Miene in
Zahlung von einem Prozent des Wertes bei der Gemeindekasse           der Stube. „Herr Bürgermeister“, Gemeindesekretär Winkler
erwerben. Wie ein voll geklebtes Rabattheftchen sehen Wörgls         drängt in den Raum, „unsere Arbeitswertscheine sind gefälscht
Banknoten deshalb bald aus. Damit die Bürger das „Schwund-           worden. Wir haben erst 1600 Schilling in Arbeitswerten in Umlauf
geld“, wie es der Volksmund bald nennt, auch als Zahlungsmit-        gesetzt, und schon sind 5100 Schilling Steuern einbezahlt wor-
tel akzeptieren, sind die Scheine jederzeit gegen eine Gebühr von    den!“ Doch Unterguggenberger lächelt nur. Auf diese Nachricht
zwei Prozent des Notenwertes in den Schilling einwechselbar.         hat er gewartet: Am Sonntag sind erstmals Löhne von 50 Not-
Eine entsprechend große Schilling-Menge wird in der Raiffeisen-      standsarbeitern in Schwundgeld bezahlt worden. Jetzt, zwei Tage
kasse als Deckung der Arbeitswertscheine deponiert.                  später, liegen die Arbeitswerte bereits zum dritten Mal in der
    Der Gemeinde-Ausschuss billigt Unterguggenbergers Plan.          Kasse. Die neuen Noten bringen den örtlichen Handel ordentlich
Drei Tage später bestätigt der Gemeinderat den Beschluss ein-        in Schwung.
stimmig – eine erste Sensation im politisch zerrissenen Tirol.
                                                                     Wien, Donnerstag, 25. August 1932. Im Justizministerium hackt
Wien, 22. Juli 1932. Die Machtprobe beginnt um 12.30 Uhr. Sie        Dr. M. Kossegg wütend auf der Schreibmaschine herum. Von der
wird Österreich und später die ganze Welt in Atem halten. Im         Tiroler Landesregierung hatte der Jurist eine Stellungnahme der für

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WAS MENSCHEN BEWEGT



                                                                      Schilling – alles prüft der Doktor der Nationalökonomie, Her-
                                                                      mann Scheibler. Unterguggenberger hätte sich die Mühe sparen
                                                                      können. Scheibler ist seit heute früh vom Experiment überzeugt.
                                                                      Da hat der Genfer Mitarbeiter des US-Ökonomen Irving Fisher
                                                                      die Baustellen inspiziert. Während im Müllnertal die Kalkbreche
                                                                      am Berg ratterte, redete Scheibler mit den Arbeitern, die vor Ort
                                                                      Randsteine gossen. Dann war Scheibler in den Läden. „Das Not-
                                                                      geld is’ a wahrer Segen“, sagt die Gemischtwarenhändlerin
                                                                      Maria Lanzinger jedem, der fragt. „Sogar die Bauern nehmen
                                                                      das Geld.“
                                                                          Die Amerikaner reagieren sofort. Kaum ist Scheiblers Bericht
                                                                      in New York, gründet Fisher die Rational Dated Scrip Association.
                                                                      Der renommierteste Geldtheoretiker seiner Zeit behauptet nun,
                                                                      „Stempelgeld nach Gesell und Fisher“ könne die Depression bin-
Bürgermeister Unterguggenberger mit der Planungsgruppe des            nen Wochen überwinden. Die größte Radiostation Amerikas, NBC,
Geldexperiments im Garten                                             sendet einen Vortrag von Fisher-Mitarbeiter Hans Cohrssen. Ende
                                                                      Januar 1933 wird Cohrssens Rede auch in Deutschland ausgestrahlt
                                                                      – Wörgls Bürgermeister ist dabei, ein Weltstar zu werden.
Wörgl zuständigen Bezirkshauptmannschaft Kufstein erhalten –
„zur allfälligen weiteren Weisung“. Man könne in den Arbeits-         Wien, 18. Februar 1933. In den dunklen Fluren des Finanzminis-
werten kein Geld erblicken und damit auch keine Verletzung des        teriums brennt an diesem Samstagmorgen Licht. Mit drohendem
Banknotenprivilegs. Es handle sich vielmehr um „eine Art bar-         Unterton telefoniert Ministerialrat Hans Rizzi mit dem Depart-
geldlosen Zahlungsverkehr“ sowie einen „anerkennenswerten Ver-        ment 16 im Kanzleramt. Der Finanzminister persönlich hatte ihn
such“, die „allgemeine Notlage zu lindern“. Das Vorhaben gehöre       auf die delikate Angelegenheit angesprochen. Nachdem Rizzi
„im öffentlichen Interesse“ gefördert. Ein solches Schreiben hatte    seine Wut in den Hörer entladen hat, verfasst er einen Brief an
Kossegg noch nie in den Händen gehalten. Bezirk und Land wei-         seine Gesprächspartner im Kanzleramt: „Mit aller Beschleuni-
gerten sich, eine Weisung der Bundesregierung auszuführen – ein       gung“ sei das Notgeld-Verbot nun endlich durchzusetzen. Wörgl
einmaliger Vorgang! Kossegg präzisiert: Verboten seien laut „Ar-      steht im Begriff, zur nationalen Bedrohung zu werden. Obwohl
tikel 122 der Nationalbanksatzung“ auch „Anweisungen und              der Bezirk Kufstein am 5. Januar den Verbotsbescheid zugestellt
Schuldverschreibungen“, die „als Geldzeichen verwendet werden         hat, lässt der Bürgermeister das Experiment weiterlaufen. Unter-
können“. Kossegg unterstreicht „können“ dick, bevor der Brief per     guggenberger verweist auf eine Berufung, die er gegen das Ver-
Boten zur weiteren Ausfertigung ans Kanzleramt geht.                  bot bei der Tiroler Landesregierung eingelegt habe. Am 19. Ja-
                                                                      nuar kommt die nächste Hiobsbotschaft für Wien. Wörgls >
Wörgl, im November 1932. Josef Elsner, 18, springt in Deckung.
Die Detonation ist bis in den Nachbarort zu hören. „Mit Pickel
und Spaten haben wir die Felstrümmer am Hennersberg abge-
räumt. Jeden Tag. Montags bis samstags. Von sechs früh bis mit-
tags um zwölf“, wird sich Elsner sieben Jahrzehnte später erin-
nern. „Für die Schicht hab’ ich zwei Schilling in Notgeld gekriegt.
Das war nur ein Notgroschen. Aber ich hab’s gern gemacht.
Viele sind ja einbrechen gegangen. Das wollt’ ich nicht. Im Dorf
herrschte Aufbruchstimmung. Die Leut’ waren stolz auf sich. Als
das Geld weg war, hatt’ ich keine Arbeit mehr. Warum wurd’ das
Schwundgeld nicht in ganz Österreich eingeführt?“

Wörgl, Sonntag, 18. Dezember 1932. Der Besuch des Herren
aus Genf war lange angekündigt. Michael Unterguggenberger
hat die Akten auf dem Schreibtisch gestapelt: Gemeindesteuer-
eingänge, Zahlungen für Strom, Wasser und Abwasser, die Ab-
rechnung für das erste Nothilfe-Bauprogramm über 31 222,42            Das Notgeld kommt an – man baut wieder in Wörgl

BRAND EINS 09/03                                                                                                                   151
WAS MENSCHEN BEWEGT _FREIGELD



Nachbarort Kirchbichl gibt ebenfalls Freigeld aus. Die Gemein-
den erkennen ihre Scheine wechselseitig an. Auch Hopfgarten,
Westendorf und Brixen haben eine Ausgabe beschlossen.

Hopfgarten, Sonntag, 19. Februar 1933, 20 Uhr. Unter den
schweren Deckenbalken im Gasthof Krone drängen sich 200 Bür-
ger in Loden und Lederhosen. Fasziniert lauschen sie Untergug-
genbergers Zahlen. „Wir machen weiter“, ruft Unterguggenberger
in den verrauchten Saal. „Wir werden von der Landesregierung
eine Legalisierung verlangen.“ Dann spricht Pfarrer Schlechter aus
Westendorf: „Wörgl ist ein Befreiungsfunke. Er wird den Feuer-
brand entfachen, der die internationale Hochfinanz zerschlägt.“
Frenetischer Beifall. Die Geldrevolution hat Gottes Segen.

Die Obermarxisten in Wien stehen dem Experiment                       Raiffeisenkasse Wörgl, 1933: Zahlung mit der Geldrevolution
nicht bei – sie fürchten um Einfluss und Posten

Wörgl, Freitag, 14. April 1933. Von der Fensterbank des Bürger-       mit dem internationalen Großkapital aufnimmt. Selbst in Berlin
meisterbüros leuchten rote Geranien. Das helle Klingen der Pickel,    spricht ihm das »12-Uhr-Blatt« „Weltbedeutung“ zu; Wiens Presse
das Knirschen der Spaten hallte den ganzen Winter durch den Ort.      berichtet überschriftengroß vom „Zauberer von Wörgl“. Nur die
60 Wörgler teeren pausenlos die einst schlaglochübersäten Stra-       sozialistischen Parteioberen möchten von Unterguggenberger
ßen, schleppen Baumaterial für das Waschhaus herbei, in dem           nichts hören: Freigeld steht nicht im Parteiprogramm. Den Ober-
künftig Wörgls Hausfrauen Leinen, Tuch, Hosen und Röcke rei-          marxisten im roten Wien sind ihre Posten wichtiger.
nigen können. Auch das Gemeindeamt ist neu verputzt, für die
Landstraße ins Wildschönauer Gebirge wird gerade die erste Stahl-     Wörgl, Freitag, 18. August 1933. Claude Bourdet ist gerade dabei,
betonbrücke im Stadtgebiet fertig gestellt. „Erbaut mit Freigeld im   einen Fehler zu begehen. Der Journalist schiebt eine Wiener Zeit-
Jahre 1933“, kündet stolz die Marmortafel in der Betonbrüstung.       schrift über den neuen polierten Eichentisch im Gemeindebüro.
„Lindert die Not, gibt Arbeit und Brot“ – das auf den Freigeld-       „Vorbild Wörgl“, „mutiger Bürgermeister“ – jedes Wort, das
noten aufgedruckte Motto ist jetzt auch für die Ärmsten begreif-      Unterguggenberger beim Überfliegen des Textes registriert, ver-
bar: Freiwillige schenken Hilfsbedürftigen täglich Suppe aus. Ein     düstert seine Miene. „Was ist das alles für ein Kauderwelsch?“,
Holzhaus gewährt Obdachlosen nachts Unterschlupf.                     fragt er Bourdet halb verärgert, halb geschmeichelt.
    Tirols Landesregierung hat inzwischen die Beschwerde gegen            Unterguggenberger fürchtet, Opfer der eigenen Publizität zu
das Freigeld-Verbot abgewiesen. Unterguggenberger kann jetzt          werden. Selbst mit einer Verhaftung muss er nun rechnen. Vorm
nur noch auf Zeit spielen. Er schreibt dem Kufsteiner Bezirks-        Gemeindeamt herrscht indes Volksfeststimmung. Täglich laufen
hauptmann, dass er in Innsbruck einen Aufschub beantrage, bis         die Kinder hinter neuen Autos mit exotischen Kennzeichen her.
Wien abschließend entschieden habe. Doch das Kanzleramt hat           Auch in den rustikalen Gasthäusern offenbart sich die Umwäl-
längst den Daumen über das Experiment gesenkt. Und Unter-             zung. Zwischen Bauerngesichtern sitzen nun Journalisten, Politi-
guggenberger weiß es. Trotzdem: Die offensichtliche Finte             ker und Wissenschaftler in feinstem Tuch. Selbst Astrologen füh-
beschäftigt die Bürokratie für Tage.                                  len sich angezogen. Dank der besonderen Stellung des Neptuns,
                                                                      erklären sie Unterguggenberger, sei er zur „Überwindung des
Wien, Freitag, 16. Juni 1933. Das Schreiben der Nationalbank          Metallismus“ der Goldwährung berufen.
trägt die Überschrift „28. Erledigung“. Doch erledigt ist immer           „Die Straßen gleichen Autobahnen“, schwärmt Bourdet im
noch nichts. Stattdessen sieht die Bank inzwischen Gefahr in Ver-     Pariser Magazin »L’Illustration« am 9. September. „Wörgl – ein
zug: „Zur Hintanhaltung eines Umsichgreifens dieser Bewegung“         neues Mekka der Ökonomie“, titelt das Blatt.
solle das Finanzministerium endlich „energischer“ vorgehen. „Die
Propagandatätigkeit des Bürgermeisters“ habe „einzelne Raiff-         Wörgl, September 1933. Der turbulente Sommer mit den vielen
eisenkassen“ veranlasst, „mit der Idee des Genannten zu lieb-         Besuchern im Hause des Bürgermeisters verblasst allmählich in
äugeln“, hatte Innsbrucks Nationalbank-Filiale zuvor nach Wien        der Erinnerung. Dennoch legt Rosa Unterguggenberger geradezu
berichtet. Doch die Staatsgewalt erreicht Wörgl nicht. Untergug-      mechanisch das Silberbesteck auf, als sie französische Wortfetzen
genberger ist längst zum Volkshelden avanciert: ein David, der es     aus der Diele hört. Frankreichs Ministerpräsident Édouard >

152                                                                                                                BRAND EINS 09/03
WAS MENSCHEN BEWEGT _FREIGELD



Daladier hatte in der bürgerlichen »L’Illustration« einen großen      ter Lia fast ein dreiviertel Jahrhundert später. Unterguggenberger
Artikel über einen kleinen Tiroler Ort gelesen – und sich von         hatte drei Monate im Koma gelegen, bevor er am 19. Dezember
Brüssel aus auf den Weg gemacht. Als Daladier eintrifft, gibt es      mit 52 Jahren an Herz- und Lungenversagen starb. Er hatte taten-
das Wundergeld wahrscheinlich nicht mehr: Am 15. September            los mitansehen müssen, wie er nach den sozialdemokratischen
muss Unterguggenberger die Noten einziehen – Wien und Inns-           Februaraufständen 1934 von Wien für abgesetzt erklärt wurde.
bruck hatten mit dem Einsatz der Polizei gedroht.                     Ohne Gegenwehr befürchten zu müssen, hatte seither Öster-
    Der Bürgermeister erzählt, wie es gelang, fast 132 000 Schil-     reichs düpierte Nationalökonomie zum Propagandaschlag aus-
ling Steueraußenstände einzutreiben, wie überrascht sie alle von      geholt: „Der Bluff von Wörgl“, „Der Schwindel von Wörgl“ – so
der Schnelligkeit waren, mit der das Freigeld von Hand zu Hand        lauteten nun die Schlagzeilen. Der Ökonom Franz Klein beschei-
ging und Werte schaffte. Einzelne Bürger hätten ihre Steuern sogar    nigte dem Versuch entgegen allen Messungen vor Ort, der Infla-
im Voraus entrichtet, um dem Schwund zu entgehen. Die Ge-             tion Vorschub geleistet zu haben. Alfred Hornung, ausgerechnet
meinde habe für mehr als 100 000 Schilling Straßen, Brücken und       Doktorant des Nationalbank-Beraters Kerschagl, behauptete,
Häuser gebaut. Es dauert immer einige Sekunden, bis das               durch die wenigen Schwundnoten könnte „unmöglich“ die Orts-
Tuscheln des Dolmetschers verebbt und Daladier die nächste            wirtschaft gesundet sein.
Frage stellen kann. Stundenlang unterhält sich Daladier so mit            Auch in Amerika war die Stamp-Scrip-Bewegung gescheitert.
Unterguggenberger. Dann reist er ab.                                  Zwar hatte John Maynard Keynes 1935 prophezeit, dass „die
    1943 sperrt die SS den Ex-Präsidenten auf Schloss Itter ein.      Zukunft mehr vom Geiste Gesells“ lernen werde als von Marx.
Von der Außenstelle des KZ Dachau hat Hitlers prominentester          US-Präsident Franklin Roosevelt hatte jedoch 1933 alle Versuche
Gefangener einen prächtigen Ausblick auf einen Ort namens             verboten, nachdem der Bundesstaat Oregon Antrag auf ein frei-
Wörgl. Erst am 4. Mai 1945 befreien US-Soldaten den Inhaftier-        geldfinanziertes Beschäftigungsprogramm gestellt hatte. Gleich-
ten. Im Tal toben da noch Kämpfe.                                     zeitig beuteten die Nazis Gesells Theorie für ihre Zwecke aus.
    Das Wörgler Geldexperiment wird am 18. November 1933              Hitlers Chefideologe Gottfried Feder benutzte den Begriff „Zins-
vom Verwaltungsgerichtshof in letzter Instanz verboten. Wäh-          knechtschaft“ für antisemitische Propaganda.
rend der 13,5 Versuchsmonate hatten rund 100 Arbeitslose ein
neues Auskommen gefunden. Die Zahl der Arbeitslosen ging              Wörgl, Tokio, 25. März 1999. Vier Mitarbeiter des japanischen
damit in Wörgl um 16 Prozent zurück, während sie in Österreich        Staatsfernsehens NHK filmen im Heimatmuseum des Tiroler
gleichzeitig um 19 Prozent anstieg. Wörgls Nothilfe-Komitee hielt     Ortes. In Japan gärt seit Jahren eine Krise, die Ähnlichkeiten mit
im Schnitt Arbeitsbestätigungen im Wert von 5490 Schilling in         der weltweiten Deflation nach 1929 aufweist – und von der
Umlauf. Auf jeden Bürger entfielen somit nur 1,3 Schilling in Frei-   Ökonomen inzwischen befürchten, dass sie auch auf Europa über-
geld. Die Nationalbank hatte gleichzeitig 158,76 Schilling pro        greifen könnte. Die Japaner wollen lernen, wie sich das vermei-
Österreicher in Umlauf; jeder Schilling der Nationalbank, das         den lässt. Die Kamera fängt ein Schild ein, das mal an einer
ergibt eine Berechnung der Umlaufgeschwindigkeit der nationa-         Brücke befestigt war: „Erbaut mit Freigeld im Jahre 1933“. Das
len Währung, sorgte im Versuchszeitraum für den Absatz von            Schild ist noch da. - - - - - |
Waren im Wert von 8,55 Schilling. Ein Schilling in Freigeld hin-
gegen setzte jährlich bis zu 73 Schilling Sozialprodukt um. Wörgls
Betriebe konnten dank der Wörgler Lokalwährung Waren für
mindestens 270 000 Schilling zusätzlich absetzen – das waren
rund 17 Prozent der lokalen Produktion.

Wörgl, Mittwoch, 23. Dezember 1936. Schnee ist gefallen. Ein
eisiger Wind fegt durch die Gassen. Die Bahnhofstraße ist den-
noch schwarz vor Menschen. Sie geben einem Toten das letzte
Geleit, auf dessen Sarg das grüne FFF-Banner der Gesell-Bewe-
gung liegt: „Freiland, Freigeld, Freihandel“. An der Spitze des
Trauerzugs, direkt hinter der schwarzen Zweispänner-Kutsche,
läuft die Ehefrau des Verstorbenen, Rosa Unterguggenberger, mit
ihren beiden Kindern Lia, 10, und Silvio, 1. Hunderte Freunde,
Verwandte, Bekannte und Unbekannte folgen ihr. „Es war
erschütternd. ‚Michl, unser Michl, wimmerten die Leute. Sie
haben geweint, geschluchzt“, erzählt Unterguggenbergers Toch-         Begräbnis eines Zauberers – Trauerzug für Unterguggenberger 1936

154                                                                                                                 BRAND EINS 09/03

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Brandeins der-geldzauberer

  • 1. Der Geldzauberer Vor 70 Jahren beendete der Wiener Verwaltungsgerichtshof das spektakulärste GELDEXPERIMENT der Wirtschaftsgeschichte: Der Tiroler Ort WÖRGL hatte mit einer Lokalwährung erfolgreich die Deflation der dreißiger Jahre bekämpft – 170 österreichische Gemeinden wollten sich dem Versuch anschließen. Der Staat braucht nicht borgen, wie Wörgls Bürgermeister nachwies, der Milch ausfuhr und dessen Frau Hemden und Lederhosen verkaufte und auf dessen Bücherbord Henry Fords Leben stand und eine Ausgabe der „Göttlichen Komödie“ und die Gedichte von Heine. Ein nettes Städtchen im Tirolerland, in einer flachen Talsohle gelegen, nicht weit von Innsbruck, und als ein Schein der Kleinstadt Wörgl über die Theke wanderte in Innsbruck und der Bankier es wahrnahm, geriet der Geldklüngel Europas aus dem Häuschen. „Keiner“, sprach die Frau Bürgermeister, „in diesem Dorf, der einen Artikel schreiben konnte. Wussten, dass es Geld war, doch gaben vor, es sei keins, um sicherzugehen vor dem Gesetz.“ … Steuern sind nicht mehr vonnöten im alten Sinn, wenn es (das Geld) durch geleistete Arbeit gedeckt ist innerhalb eines Systems, nach Maß und Bedarf der Menschen innerhalb von Nation oder System und entwertet im Maßstab von Gebrauch und Verbrauch à la Wörgl … Ezra Pound, „Pisaner Gesänge“, Canto LXXVIII Text: Thomas Wendel
  • 2. WAS MENSCHEN BEWEGT gliederzahl: Von 4216 Einwohnern sind bald 800 in der Gewerk- schaft. Wegen Herz-Lungen-Schwäche Frühpensionierung. Unter- guggenberger führt nun die Sozialdemokraten im Gemeinderat. 1931 bestimmt ihn das Los zum Bürgermeister. Von den marxis- tischen Losungen der Wiener Parteizentrale hält er nichts. Er ist Autodidakt. Er liest viel. Überlegt. Handelt. Österreich, 1932. Im Land legen Mitglieder des sozialdemo- kratischen Schutzbundes Waffenlager an. Ihre Gegner, die faschis- tischen Heimwehr-Milizen, paradieren in Fantasieuniformen durch die Städte. Mit dem Zusammenbruch der Wiener Creditanstalt hat die Wirtschaftskrise ihren Höhepunkt erreicht. Mit Milliarden aus dem Ausland hatte die größte Bank Österreichs Industrie- aktien gekauft und an die erworbenen Firmen Großkredite aus- gereicht. Dann rutschen die Kurse: Der Schwarze Freitag am 25. Oktober 1929 macht weltweit über Nacht Kreditsicherheiten wertlos. Aus Angst vor Verlusten ziehen Gläubiger Kapital ab. Horten es. Der Schilling wird knapp. Er steigt im Wert. Die Preise sinken. Weil morgen alles billiger zu werden verspricht als heute, wird jeder Kauf auf morgen verschoben. Und morgen auf über- morgen. Waren finden keine Käufer mehr, Löhne werden nicht bezahlt. Der Dominoeffekt reißt tausende Firmen mit. Während der Deflation bis 1933 verdreifacht sich die Zahl der Arbeitslosen auf 557 000, die Wirtschaftsleistung sackt um 23 Prozent ab. Michael Unterguggenberger Wörgl, Dienstag, 5. Juli 1932. Die Bauern, die frühmorgens ihre Kühe mit Pfiffen Richtung Brixental auf die Weide treiben, neh- men die zusammengekauerten Gestalten nur schemenhaft wahr. - - - - - Wörgl, 8. Dezember 1943, acht Uhr früh. Die Limousine Als aber Michael Unterguggenberger gegen neun Uhr die stau- kam im Morgengrauen, aus den Bergen. SS-Hauptsturmführer bige Brixentaler Straße entlangläuft, sind sie, von der Sonne grell Sebastian Wimmer lässt an der einzigen Zapfsäule des Ortes tan- erleuchtet, vorm Gemeindeamt unübersehbar: die „Ausgesteuer- ken. Der Kriegsgefangene im Wagenfond mustert aufmerksam die ten“. 200 von ihnen zählt Wörgl. Sie haben weder Arbeit, noch Fassaden: „Die Geschäfte sind geöffnet“, notiert Édouard Dala- erhalten sie die karge staatliche Notunterstützung. Mittags klop- dier in sein Tagebuch, „aber die Waren stehen verlassen in den fen die Habenichtse an die Türen der Bauernhäuser, um eine Schaufenstern.“ Suppe zu ergattern. Unterguggenberger schämt sich. Daladier hat Wörgl anders in Erinnerung. Schon einmal ist er Im Rathaus wartet Gemeindesekretär Rudolf Winkler und legt hier gewesen, im Sommer 1933. Damals war Daladier noch Frank- dem Bürgermeister die angeforderten Zahlen auf den Tisch: 400 reichs Ministerpräsident. Und er kam eigens angereist, nur um Arbeitslose in Wörgl, 1500 in der Umgebung. Am übelsten hat Wörgls regen Handel zu studieren. In den Alpen werde die „Revo- es die Zellulosefabrik erwischt. 1930 produzierten 410 Arbeiter lution von 1789 in wirtschaftlicher Hinsicht“ fortgesetzt, berich- Zellstoff für die Pariser Presse, jetzt bewachen gerade noch elf die tete er begeistert seinen sozialistischen Parteifreunden zu Hause. eingemotteten Maschinen. Von der Gemeinde können in Not Daladier versucht, sich an den seltsamen Namen des „Bourge- geratene Bürger nichts erwarten. Ganze 3000 Schilling Einnah- mestre“ zu erinnern. Vergebens. men konnte die Ortskasse in sechs Monaten verbuchen. 1928 Unterguggenberger, Michael. Geboren am 15. August 1884 wurde hundertmal so viel eingenommen. Zwar stehen 118 000 in Hopfgarten/Tirol. Bauernsohn aus armen Verhältnissen. Mit Schilling Steuern aus. Doch die Säumigen, weiß der Bürgermeis- zwölf Jahren Hilfsarbeiter im Sägewerk. Mechanikerlehre, Wan- ter, können keinen Groschen entbehren. Wörgl ist pleite. „Zeit derjahre am Bodensee, in Galizien, Schlesien. 1905 Heimkehr ins für eine Revolution“, denkt er. Tiroler Unterland. Er wird Lokomotivführer an der Brenner- Die Revolution des Sozialdemokraten Unterguggenberger be- strecke, Bahnknoten Wörgl. Der kleinwüchsige Mann mit dem ginnt am Nachmittag und hat seltsame Züge. Es sind jene des re- Schnauzbart schafft es bis auf den Posten des Gewerkschaftsfüh- aktionären Heimwehr-Kommandanten Georg von Stawa sowie rers des aufstrebenden Industrieortes und verachtfacht die Mit- des Ortspfarrers Matthias Riedelsperger. Die beiden Honora- > BRAND EINS 09/03 149
  • 3. WAS MENSCHEN BEWEGT _FREIGELD tioren werden auf der Sitzung des Wohlfahrtsausschusses zu Treu- Büro Richard Kerschagls klingelt in diesem Moment das Telefon. händern der Nothilfe Wörgl bestellt. Jeden der 20 Gemeinderäte „Grüß Gott, Herr Professor“, meldet sich der Anrufer im Wiener hatte Unterguggenberger zuvor einzeln darauf eingeschworen. Tonfall beim Chefberater von Österreichs Notenbank-Direktori- Jetzt hören die Räte dem Antrag zu: „Langsamer Geldumlauf ist um, „Ministerialrat Wlassak vom Innenministerium am Apparat. die Hauptursache der Wirtschaftslähmung“, hebt der Bürgermeis- Ich wollt’ Mitteilung machen, dass die Tiroler Landesregierung ter an. Der träge Schilling solle ersetzt werden durch „Arbeits- telegrafisch angewiesen ist, den Ratsbeschluss betreffs Schwund- bestätigungen zu einem, fünf und zehn Schilling“. geld in Wörgl zu sistieren.“ Erleichtert lehnt sich Kerschagl zurück. Die Direktoren der Wörgls Banknoten sehen aus wie voll geklebte Oesterreichischen Nationalbank waren nervös geworden. Er- Rabattmarken-Heftchen. Das Geld rostet staunt hatten die Notenbanker die wohlwollende Presse über die beabsichtigte Aushöhlung ihres Geldmonopols registriert. Solche Das so genannte Freigeld. Eine Erfindung Silvio Gesells. Der Schlagzeilen kommen zu einem schlechten Zeitpunkt: Bundes- Deutsch-Argentinier hatte in seinem 1916 erschienenen Haupt- kanzler Engelbert Dollfuß hatte erst vor einer Woche in Lausanne werk „Die natürliche Wirtschaftsordnung durch Freiland und einen Anleihevertrag beim Völkerbund unterschrieben. Ohne Freigeld“ den Kern der Ausbeutung – anders als Karl Marx – den Kredit hätte Österreich seine Auslandsschulden nicht mehr nicht im Privatbesitz an Produktionsmitteln geortet. Vielmehr bedienen können. sei die Vormachtstellung des Geldes im Wirtschaftskreislauf Nationalbank-Präsident Viktor Kienböck tut deshalb alles, um daran schuld: Während Waren verfaulten, verrotteten oder ver- die Golddeckung des Schillings wiederherzustellen. Entsprechend alteten, ließen sich Münzen und Banknoten ohne Wertverluste den Goldvorräten in ihrem Tresor zieht die Notenbank dazu plan- horten. Da Geld aber als „Fußball der Volkswirtschaft“ (Gesell) mäßig 1000-Schilling-Noten ein. Ende 1932 werden von einst ständig zum Warenaustausch gebraucht werde, könnten Geld- 226 800 dieser Scheine noch 26 600 übrig sein. Der Preisverfall besitzer von allen Arbeitenden – Unternehmern wie Arbeitern – ist einkalkuliert. Wiens Notenbanker glauben ans Gold. Selbst Zinsen ohne Gegenleistung erpressen. Und nur noch von ihrem wenn mit dem Entzug weiterer Zahlungsmittel in Österreich die Vermögen leben. Wirtschaftkrise kräftig verschärft wird. Zuletzt lässt Kerschagl Diesen leistungslosen Einkommen wollte Gesell durch do- „betreffs Schwundgeld“ noch einen Brief an die Innsbrucker sierte Wertverluste einzelner Banknoten beikommen. Geld sollte Nationalbank-Filiale schreiben: „Wegen Abstellung dieses Unfugs“ „rosten“. Überflüssiges Kapital würde dann, so hoffte Gesell, ohne sei „Veranlassung getroffen“. Der Brief 977 trägt ein aufgestem- Rendite-Erwartung auf die Bank getragen, Unternehmer könnten peltes G – Geheim. Kredite zu gegen null Prozent fallenden Zinsen aufnehmen; Wirt- schaftskrisen, Arbeitslosigkeit und Inflation würden wie die Kapi- Kaum jemand will glauben, was wahr geworden ist: talrentner allmählich verschwinden. Das Notgeld treibt den Handel rapide an Unterguggenberger ist begeistert von dieser Idee. Arbeits- bestätigungen sollen deshalb an jedem Monatsersten ein Prozent Wörgl, Dienstag, 2. August 1932. Michael Unterguggenberger ihres Wertes einbüßen. Um damit danach einkaufen gehen zu glaubt zu träumen, doch die Stimmen im Flur sind real. Eben erst können, müssen die Besitzer Wörgls Notgeld wieder aufwerten. hat er sich zum Mittagsschlaf hingelegt. Jetzt springt die Tür auf, Die dafür notwendigen Klebemärkchen können die Bürger gegen und seine Frau Rosa steht mit hilflos entschuldigender Miene in Zahlung von einem Prozent des Wertes bei der Gemeindekasse der Stube. „Herr Bürgermeister“, Gemeindesekretär Winkler erwerben. Wie ein voll geklebtes Rabattheftchen sehen Wörgls drängt in den Raum, „unsere Arbeitswertscheine sind gefälscht Banknoten deshalb bald aus. Damit die Bürger das „Schwund- worden. Wir haben erst 1600 Schilling in Arbeitswerten in Umlauf geld“, wie es der Volksmund bald nennt, auch als Zahlungsmit- gesetzt, und schon sind 5100 Schilling Steuern einbezahlt wor- tel akzeptieren, sind die Scheine jederzeit gegen eine Gebühr von den!“ Doch Unterguggenberger lächelt nur. Auf diese Nachricht zwei Prozent des Notenwertes in den Schilling einwechselbar. hat er gewartet: Am Sonntag sind erstmals Löhne von 50 Not- Eine entsprechend große Schilling-Menge wird in der Raiffeisen- standsarbeitern in Schwundgeld bezahlt worden. Jetzt, zwei Tage kasse als Deckung der Arbeitswertscheine deponiert. später, liegen die Arbeitswerte bereits zum dritten Mal in der Der Gemeinde-Ausschuss billigt Unterguggenbergers Plan. Kasse. Die neuen Noten bringen den örtlichen Handel ordentlich Drei Tage später bestätigt der Gemeinderat den Beschluss ein- in Schwung. stimmig – eine erste Sensation im politisch zerrissenen Tirol. Wien, Donnerstag, 25. August 1932. Im Justizministerium hackt Wien, 22. Juli 1932. Die Machtprobe beginnt um 12.30 Uhr. Sie Dr. M. Kossegg wütend auf der Schreibmaschine herum. Von der wird Österreich und später die ganze Welt in Atem halten. Im Tiroler Landesregierung hatte der Jurist eine Stellungnahme der für 150 BRAND EINS 09/03
  • 4. WAS MENSCHEN BEWEGT Schilling – alles prüft der Doktor der Nationalökonomie, Her- mann Scheibler. Unterguggenberger hätte sich die Mühe sparen können. Scheibler ist seit heute früh vom Experiment überzeugt. Da hat der Genfer Mitarbeiter des US-Ökonomen Irving Fisher die Baustellen inspiziert. Während im Müllnertal die Kalkbreche am Berg ratterte, redete Scheibler mit den Arbeitern, die vor Ort Randsteine gossen. Dann war Scheibler in den Läden. „Das Not- geld is’ a wahrer Segen“, sagt die Gemischtwarenhändlerin Maria Lanzinger jedem, der fragt. „Sogar die Bauern nehmen das Geld.“ Die Amerikaner reagieren sofort. Kaum ist Scheiblers Bericht in New York, gründet Fisher die Rational Dated Scrip Association. Der renommierteste Geldtheoretiker seiner Zeit behauptet nun, „Stempelgeld nach Gesell und Fisher“ könne die Depression bin- Bürgermeister Unterguggenberger mit der Planungsgruppe des nen Wochen überwinden. Die größte Radiostation Amerikas, NBC, Geldexperiments im Garten sendet einen Vortrag von Fisher-Mitarbeiter Hans Cohrssen. Ende Januar 1933 wird Cohrssens Rede auch in Deutschland ausgestrahlt – Wörgls Bürgermeister ist dabei, ein Weltstar zu werden. Wörgl zuständigen Bezirkshauptmannschaft Kufstein erhalten – „zur allfälligen weiteren Weisung“. Man könne in den Arbeits- Wien, 18. Februar 1933. In den dunklen Fluren des Finanzminis- werten kein Geld erblicken und damit auch keine Verletzung des teriums brennt an diesem Samstagmorgen Licht. Mit drohendem Banknotenprivilegs. Es handle sich vielmehr um „eine Art bar- Unterton telefoniert Ministerialrat Hans Rizzi mit dem Depart- geldlosen Zahlungsverkehr“ sowie einen „anerkennenswerten Ver- ment 16 im Kanzleramt. Der Finanzminister persönlich hatte ihn such“, die „allgemeine Notlage zu lindern“. Das Vorhaben gehöre auf die delikate Angelegenheit angesprochen. Nachdem Rizzi „im öffentlichen Interesse“ gefördert. Ein solches Schreiben hatte seine Wut in den Hörer entladen hat, verfasst er einen Brief an Kossegg noch nie in den Händen gehalten. Bezirk und Land wei- seine Gesprächspartner im Kanzleramt: „Mit aller Beschleuni- gerten sich, eine Weisung der Bundesregierung auszuführen – ein gung“ sei das Notgeld-Verbot nun endlich durchzusetzen. Wörgl einmaliger Vorgang! Kossegg präzisiert: Verboten seien laut „Ar- steht im Begriff, zur nationalen Bedrohung zu werden. Obwohl tikel 122 der Nationalbanksatzung“ auch „Anweisungen und der Bezirk Kufstein am 5. Januar den Verbotsbescheid zugestellt Schuldverschreibungen“, die „als Geldzeichen verwendet werden hat, lässt der Bürgermeister das Experiment weiterlaufen. Unter- können“. Kossegg unterstreicht „können“ dick, bevor der Brief per guggenberger verweist auf eine Berufung, die er gegen das Ver- Boten zur weiteren Ausfertigung ans Kanzleramt geht. bot bei der Tiroler Landesregierung eingelegt habe. Am 19. Ja- nuar kommt die nächste Hiobsbotschaft für Wien. Wörgls > Wörgl, im November 1932. Josef Elsner, 18, springt in Deckung. Die Detonation ist bis in den Nachbarort zu hören. „Mit Pickel und Spaten haben wir die Felstrümmer am Hennersberg abge- räumt. Jeden Tag. Montags bis samstags. Von sechs früh bis mit- tags um zwölf“, wird sich Elsner sieben Jahrzehnte später erin- nern. „Für die Schicht hab’ ich zwei Schilling in Notgeld gekriegt. Das war nur ein Notgroschen. Aber ich hab’s gern gemacht. Viele sind ja einbrechen gegangen. Das wollt’ ich nicht. Im Dorf herrschte Aufbruchstimmung. Die Leut’ waren stolz auf sich. Als das Geld weg war, hatt’ ich keine Arbeit mehr. Warum wurd’ das Schwundgeld nicht in ganz Österreich eingeführt?“ Wörgl, Sonntag, 18. Dezember 1932. Der Besuch des Herren aus Genf war lange angekündigt. Michael Unterguggenberger hat die Akten auf dem Schreibtisch gestapelt: Gemeindesteuer- eingänge, Zahlungen für Strom, Wasser und Abwasser, die Ab- rechnung für das erste Nothilfe-Bauprogramm über 31 222,42 Das Notgeld kommt an – man baut wieder in Wörgl BRAND EINS 09/03 151
  • 5. WAS MENSCHEN BEWEGT _FREIGELD Nachbarort Kirchbichl gibt ebenfalls Freigeld aus. Die Gemein- den erkennen ihre Scheine wechselseitig an. Auch Hopfgarten, Westendorf und Brixen haben eine Ausgabe beschlossen. Hopfgarten, Sonntag, 19. Februar 1933, 20 Uhr. Unter den schweren Deckenbalken im Gasthof Krone drängen sich 200 Bür- ger in Loden und Lederhosen. Fasziniert lauschen sie Untergug- genbergers Zahlen. „Wir machen weiter“, ruft Unterguggenberger in den verrauchten Saal. „Wir werden von der Landesregierung eine Legalisierung verlangen.“ Dann spricht Pfarrer Schlechter aus Westendorf: „Wörgl ist ein Befreiungsfunke. Er wird den Feuer- brand entfachen, der die internationale Hochfinanz zerschlägt.“ Frenetischer Beifall. Die Geldrevolution hat Gottes Segen. Die Obermarxisten in Wien stehen dem Experiment Raiffeisenkasse Wörgl, 1933: Zahlung mit der Geldrevolution nicht bei – sie fürchten um Einfluss und Posten Wörgl, Freitag, 14. April 1933. Von der Fensterbank des Bürger- mit dem internationalen Großkapital aufnimmt. Selbst in Berlin meisterbüros leuchten rote Geranien. Das helle Klingen der Pickel, spricht ihm das »12-Uhr-Blatt« „Weltbedeutung“ zu; Wiens Presse das Knirschen der Spaten hallte den ganzen Winter durch den Ort. berichtet überschriftengroß vom „Zauberer von Wörgl“. Nur die 60 Wörgler teeren pausenlos die einst schlaglochübersäten Stra- sozialistischen Parteioberen möchten von Unterguggenberger ßen, schleppen Baumaterial für das Waschhaus herbei, in dem nichts hören: Freigeld steht nicht im Parteiprogramm. Den Ober- künftig Wörgls Hausfrauen Leinen, Tuch, Hosen und Röcke rei- marxisten im roten Wien sind ihre Posten wichtiger. nigen können. Auch das Gemeindeamt ist neu verputzt, für die Landstraße ins Wildschönauer Gebirge wird gerade die erste Stahl- Wörgl, Freitag, 18. August 1933. Claude Bourdet ist gerade dabei, betonbrücke im Stadtgebiet fertig gestellt. „Erbaut mit Freigeld im einen Fehler zu begehen. Der Journalist schiebt eine Wiener Zeit- Jahre 1933“, kündet stolz die Marmortafel in der Betonbrüstung. schrift über den neuen polierten Eichentisch im Gemeindebüro. „Lindert die Not, gibt Arbeit und Brot“ – das auf den Freigeld- „Vorbild Wörgl“, „mutiger Bürgermeister“ – jedes Wort, das noten aufgedruckte Motto ist jetzt auch für die Ärmsten begreif- Unterguggenberger beim Überfliegen des Textes registriert, ver- bar: Freiwillige schenken Hilfsbedürftigen täglich Suppe aus. Ein düstert seine Miene. „Was ist das alles für ein Kauderwelsch?“, Holzhaus gewährt Obdachlosen nachts Unterschlupf. fragt er Bourdet halb verärgert, halb geschmeichelt. Tirols Landesregierung hat inzwischen die Beschwerde gegen Unterguggenberger fürchtet, Opfer der eigenen Publizität zu das Freigeld-Verbot abgewiesen. Unterguggenberger kann jetzt werden. Selbst mit einer Verhaftung muss er nun rechnen. Vorm nur noch auf Zeit spielen. Er schreibt dem Kufsteiner Bezirks- Gemeindeamt herrscht indes Volksfeststimmung. Täglich laufen hauptmann, dass er in Innsbruck einen Aufschub beantrage, bis die Kinder hinter neuen Autos mit exotischen Kennzeichen her. Wien abschließend entschieden habe. Doch das Kanzleramt hat Auch in den rustikalen Gasthäusern offenbart sich die Umwäl- längst den Daumen über das Experiment gesenkt. Und Unter- zung. Zwischen Bauerngesichtern sitzen nun Journalisten, Politi- guggenberger weiß es. Trotzdem: Die offensichtliche Finte ker und Wissenschaftler in feinstem Tuch. Selbst Astrologen füh- beschäftigt die Bürokratie für Tage. len sich angezogen. Dank der besonderen Stellung des Neptuns, erklären sie Unterguggenberger, sei er zur „Überwindung des Wien, Freitag, 16. Juni 1933. Das Schreiben der Nationalbank Metallismus“ der Goldwährung berufen. trägt die Überschrift „28. Erledigung“. Doch erledigt ist immer „Die Straßen gleichen Autobahnen“, schwärmt Bourdet im noch nichts. Stattdessen sieht die Bank inzwischen Gefahr in Ver- Pariser Magazin »L’Illustration« am 9. September. „Wörgl – ein zug: „Zur Hintanhaltung eines Umsichgreifens dieser Bewegung“ neues Mekka der Ökonomie“, titelt das Blatt. solle das Finanzministerium endlich „energischer“ vorgehen. „Die Propagandatätigkeit des Bürgermeisters“ habe „einzelne Raiff- Wörgl, September 1933. Der turbulente Sommer mit den vielen eisenkassen“ veranlasst, „mit der Idee des Genannten zu lieb- Besuchern im Hause des Bürgermeisters verblasst allmählich in äugeln“, hatte Innsbrucks Nationalbank-Filiale zuvor nach Wien der Erinnerung. Dennoch legt Rosa Unterguggenberger geradezu berichtet. Doch die Staatsgewalt erreicht Wörgl nicht. Untergug- mechanisch das Silberbesteck auf, als sie französische Wortfetzen genberger ist längst zum Volkshelden avanciert: ein David, der es aus der Diele hört. Frankreichs Ministerpräsident Édouard > 152 BRAND EINS 09/03
  • 6. WAS MENSCHEN BEWEGT _FREIGELD Daladier hatte in der bürgerlichen »L’Illustration« einen großen ter Lia fast ein dreiviertel Jahrhundert später. Unterguggenberger Artikel über einen kleinen Tiroler Ort gelesen – und sich von hatte drei Monate im Koma gelegen, bevor er am 19. Dezember Brüssel aus auf den Weg gemacht. Als Daladier eintrifft, gibt es mit 52 Jahren an Herz- und Lungenversagen starb. Er hatte taten- das Wundergeld wahrscheinlich nicht mehr: Am 15. September los mitansehen müssen, wie er nach den sozialdemokratischen muss Unterguggenberger die Noten einziehen – Wien und Inns- Februaraufständen 1934 von Wien für abgesetzt erklärt wurde. bruck hatten mit dem Einsatz der Polizei gedroht. Ohne Gegenwehr befürchten zu müssen, hatte seither Öster- Der Bürgermeister erzählt, wie es gelang, fast 132 000 Schil- reichs düpierte Nationalökonomie zum Propagandaschlag aus- ling Steueraußenstände einzutreiben, wie überrascht sie alle von geholt: „Der Bluff von Wörgl“, „Der Schwindel von Wörgl“ – so der Schnelligkeit waren, mit der das Freigeld von Hand zu Hand lauteten nun die Schlagzeilen. Der Ökonom Franz Klein beschei- ging und Werte schaffte. Einzelne Bürger hätten ihre Steuern sogar nigte dem Versuch entgegen allen Messungen vor Ort, der Infla- im Voraus entrichtet, um dem Schwund zu entgehen. Die Ge- tion Vorschub geleistet zu haben. Alfred Hornung, ausgerechnet meinde habe für mehr als 100 000 Schilling Straßen, Brücken und Doktorant des Nationalbank-Beraters Kerschagl, behauptete, Häuser gebaut. Es dauert immer einige Sekunden, bis das durch die wenigen Schwundnoten könnte „unmöglich“ die Orts- Tuscheln des Dolmetschers verebbt und Daladier die nächste wirtschaft gesundet sein. Frage stellen kann. Stundenlang unterhält sich Daladier so mit Auch in Amerika war die Stamp-Scrip-Bewegung gescheitert. Unterguggenberger. Dann reist er ab. Zwar hatte John Maynard Keynes 1935 prophezeit, dass „die 1943 sperrt die SS den Ex-Präsidenten auf Schloss Itter ein. Zukunft mehr vom Geiste Gesells“ lernen werde als von Marx. Von der Außenstelle des KZ Dachau hat Hitlers prominentester US-Präsident Franklin Roosevelt hatte jedoch 1933 alle Versuche Gefangener einen prächtigen Ausblick auf einen Ort namens verboten, nachdem der Bundesstaat Oregon Antrag auf ein frei- Wörgl. Erst am 4. Mai 1945 befreien US-Soldaten den Inhaftier- geldfinanziertes Beschäftigungsprogramm gestellt hatte. Gleich- ten. Im Tal toben da noch Kämpfe. zeitig beuteten die Nazis Gesells Theorie für ihre Zwecke aus. Das Wörgler Geldexperiment wird am 18. November 1933 Hitlers Chefideologe Gottfried Feder benutzte den Begriff „Zins- vom Verwaltungsgerichtshof in letzter Instanz verboten. Wäh- knechtschaft“ für antisemitische Propaganda. rend der 13,5 Versuchsmonate hatten rund 100 Arbeitslose ein neues Auskommen gefunden. Die Zahl der Arbeitslosen ging Wörgl, Tokio, 25. März 1999. Vier Mitarbeiter des japanischen damit in Wörgl um 16 Prozent zurück, während sie in Österreich Staatsfernsehens NHK filmen im Heimatmuseum des Tiroler gleichzeitig um 19 Prozent anstieg. Wörgls Nothilfe-Komitee hielt Ortes. In Japan gärt seit Jahren eine Krise, die Ähnlichkeiten mit im Schnitt Arbeitsbestätigungen im Wert von 5490 Schilling in der weltweiten Deflation nach 1929 aufweist – und von der Umlauf. Auf jeden Bürger entfielen somit nur 1,3 Schilling in Frei- Ökonomen inzwischen befürchten, dass sie auch auf Europa über- geld. Die Nationalbank hatte gleichzeitig 158,76 Schilling pro greifen könnte. Die Japaner wollen lernen, wie sich das vermei- Österreicher in Umlauf; jeder Schilling der Nationalbank, das den lässt. Die Kamera fängt ein Schild ein, das mal an einer ergibt eine Berechnung der Umlaufgeschwindigkeit der nationa- Brücke befestigt war: „Erbaut mit Freigeld im Jahre 1933“. Das len Währung, sorgte im Versuchszeitraum für den Absatz von Schild ist noch da. - - - - - | Waren im Wert von 8,55 Schilling. Ein Schilling in Freigeld hin- gegen setzte jährlich bis zu 73 Schilling Sozialprodukt um. Wörgls Betriebe konnten dank der Wörgler Lokalwährung Waren für mindestens 270 000 Schilling zusätzlich absetzen – das waren rund 17 Prozent der lokalen Produktion. Wörgl, Mittwoch, 23. Dezember 1936. Schnee ist gefallen. Ein eisiger Wind fegt durch die Gassen. Die Bahnhofstraße ist den- noch schwarz vor Menschen. Sie geben einem Toten das letzte Geleit, auf dessen Sarg das grüne FFF-Banner der Gesell-Bewe- gung liegt: „Freiland, Freigeld, Freihandel“. An der Spitze des Trauerzugs, direkt hinter der schwarzen Zweispänner-Kutsche, läuft die Ehefrau des Verstorbenen, Rosa Unterguggenberger, mit ihren beiden Kindern Lia, 10, und Silvio, 1. Hunderte Freunde, Verwandte, Bekannte und Unbekannte folgen ihr. „Es war erschütternd. ‚Michl, unser Michl, wimmerten die Leute. Sie haben geweint, geschluchzt“, erzählt Unterguggenbergers Toch- Begräbnis eines Zauberers – Trauerzug für Unterguggenberger 1936 154 BRAND EINS 09/03