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JOHN LENNON
PAUL MCCARTNEY
GEORGE HARRISON
RINGO STARR
THE BEATLES


Los Beatles fue una de las bandas más exitosas y críticamente aclamadas en la
historia de la música popular. Solo entre 1962 y 1970 lograron vender cerca de
400 millones de discos en todo el mundo. En el Reino Unido habían publicado
28 discos diferentes entre sencillos y álbumes que alcanzaron el número uno,
colocando más álbumes en el n.º 1 (11 en total, entre 1963 y 1970) que
cualquier otro grupo en las listas musicales británicas. Se estima que, para
1985, habían vendido más de 1.000 millones de discos a nivel internacional.
Fueron, asimismo, los artistas que más discos habían vendido en la historia de
los Estados Unidos, de acuerdo con la Asociación de la Industria Discográfica
de Estados Unidos.
BEATLEMANÍA Y AÑOS DE GIRA
                             (1963–66)


• A raíz del moderado éxito de «Love Me Do», «Please Please Me» recibió
  una acogida más enfática, alcanzando el número dos en el Record Retailer
  en enero de 1963 después de su lanzamiento.
• A medida que su popularidad se extendió, apareció una adulación
  desenfrenada hacia ellos, también llamada «Beatlemanía». Aunque no se
  anunciaron como los cabecillas de gira, los otros artistas que participaron
  fueron Tommy Roe, Chris Montez y Roy Orbison, artistas estadounidenses
  que habían establecido una gran popularidad en el Reino Unido.
• En junio de 1964 realizaron una gira internacional durante la cual la banda
  actuó en treinta y dos conciertos en solo diecinueve días. Los lugares de
  actuación fueron en Dinamarca, Hong Kong, Australia y Nueva Zelanda, y
  en todos ellos fueron recibidos con gran entusiasmo.
• Dirigida por Richard Lester, A Hard Day's Night los involucró durante un
  periodo de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la
  película. El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva York en
  julio y agosto, respectivamente, y fue un éxito internacional.100 Estrenada
  en la cúspide de la Beatlemanía, fue muy bien recibida por la crítica
  cinematográfica, convirtiéndose así en una de las películas más célebres de
  la historia en su género.
• Según Allmusic, la banda sonora de la película, A Hard Day's Night, hizo
  que se les viese como «una verdadera banda cohesionada. Todas las
  influencias dispares de sus dos primeros álbumes se habían fundido esta
  vez de forma brillante, alegre y original, llena de sonidos de guitarras».Este
  «sonido de guitarra» fue principalmente producto de Harrison y su guitarra
  eléctrica de 12 cuerdas Rickenbacker.
• Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio
  conflicto entre el comercialismo y la creatividad. Grabado entre agosto y
  octubre de 1964, se tuvo la intención de continuar con el formato
  establecido en A Hard Day's Night, que a diferencia de los primeros dos
  LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos.
  Reconociendo el desafío que planteaba el dar constantes conciertos por
  todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas canciones fueron en
  vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo álbum de
  estudio.104 Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones
  originales destacaron por la creciente madurez que mostraba el material
  producido por la asociación Lennon-McCartney
La falta de interés de la compañía discográfica Capitol Records durante 1963 no
pasó desapercibida para la competencia, de manera que United Artists Records
alentó a su división de cine United Artists a ofrecerles un contrato
cinematográfico con la esperanza de poder llegar a un acuerdo discográfico con
ellos. Dirigida por Richard Lester, A Hard Day's Night los involucró durante un
periodo de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la película.
El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva York en julio y agosto,
respectivamente, y fue un éxito internacional. Estrenada en la cúspide de la
Beatlemanía, fue muy bien recibida por la crítica cinematográfica, convirtiéndose
así en una de las películas más célebres de la historia en su género. Según Allmusic,
la banda sonora de la película, A Hard Day's Night, hizo que se les viese como
«una verdadera banda cohesionada. Todas las influencias dispares de sus dos
primeros álbumes se habían fundido esta vez de forma brillante, alegre y original,
llena de sonidos de guitarras». Este «sonido de guitarra» fue principalmente
producto de Harrison y su guitarra eléctrica de 12 cuerdas Rickenbacker
Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre el
comercialismo y la creatividad. Grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la intención de
continuar con el formato establecido en A Hard Day's Night, que a diferencia de los primeros
dos LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos.100 Reconociendo el desafío
que planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas
canciones fueron en vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo álbum de
estudio. Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales destacaron por la
creciente madurez que mostraba el material producido por la asociación Lennon-McCartney.
En abril de 1965, estando Lennon y Harrison cenando por invitación en casa de su dentista,
consumieron LSD que este último había añadido en sus cafés. Posteriormente, ambos músicos
experimentaron deliberadamente con esta droga, uniéndose a ellos Starr en una ocasión.
McCartney se mostró al principio renuente a probarla, pero finalmente lo hizo en 1966, y más
tarde se convirtió en el primero en hablar públicamente sobre ello. La controversia surgió en
junio de 1965, cuando la Reina Isabel II los designó como miembros de la Orden del Imperio
Británico (MBE). Los propuso el Primer Ministro Harold Wilson, el que fuera antes miembro del
Parlamento por Huyton, distrito de Liverpool. El nombramiento —en ese tiempo concedido
fundamentalmente a veteranos de guerra y a líderes civiles— provocó que algunos receptores del
MBE protestasen devolviendo la insignia.
RUBBER SOUL


Rubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crítica como un gran paso en
la madurez y la complejidad de su música.115 El biógrafo y crítico musical Ian MacDonald
comentó que con Rubber Soul, The Beatles «recuperaron la dirección que habían comenzado a
perder durante las últimas etapas con su trabajo en Beatles for Sale». Después de que en Help!
incursionasen en el mundo de la música clásica con cuerdas y flautas, la introducción en Rubber
Soul de un sitar en «Norwegian Wood (This Bird Has Flown)» marcó un avance más allá de los
límites tradicionales de la música rock. Además, también demostró que Lennon y McCartney
estaban menos complementados en sus composiciones, cada vez más diferentes entre sí (aunque
seguían compartiendo crédito oficial). Su alcance temático estuvo en plena expansión, englobando
los aspectos más complejos del romance y otro tipo de preocupaciones en sus canciones.Como
sus letras se hicieron más ingeniosas, los fans comenzaron a estudiarlas para encontrar su
verdadero significado. Se especuló que «Norwegian Wood» podría referirse al cannabis. En 2003,
la revista Rolling Stone clasificó a Rubber Soul en el puesto número 5 de «los 500 mejores
álbumes de todos los tiempos», y el álbum es descrito por Allmusic como «uno de los discos
clásicos en el género musical de folk rock». De acuerdo con Lennon y McCartney, sin embargo,
este fue «sólo un álbum más». El ingeniero Norman Smith vio claros signos de los crecientes
conflictos que tenían durante las sesiones de Rubber Soul; Smith dijo más tarde que «el
enfrentamiento entre John y Paul se hacía cada vez más evidente» y «en lo que se refiere a Paul,
George no podía hacer nada bien».
INCIDENTES QUE CONDUJERON A LA
                                        ÚLTIMA GIRA


En junio de 1966 salió a la venta Yesterday and Today, un álbum creado por Capitol Records para el mercado
estadounidense. El disco causó gran impacto por su portada, al retratarlos vestidos de carniceros rodeados de piezas de
carne y muñecas de plástico mutiladas. Una popular historia, aunque apócrifa, fue que la foto de la portada habría que
entenderla como una respuesta satírica al modo que empleó Capitol en masacrar los álbumes originales del grupo.121
Ante la controversia y escándalo que la portada de este álbum despertó, decidieron cambiarla por una nueva más
convencional. Una copia original sin censura fue subastada en 10.500 dólares en diciembre de 2005.122 Durante una
gira por Filipinas, un mes después de que saliera a la venta Yesterday and Today, fueron invitados a un desayuno en el
Palacio Presidencial por parte de la primera dama del país, Imelda Marcos.123 Cuando se presentó la invitación,
Epstein la rechazó cortésmente en nombre del grupo, ya que nunca había sido su política el aceptar este tipo de
invitaciones oficiales.124 The Beatles se dieron cuenta pronto de que el régimen de Marcos no estaba acostumbrado a
tomar un «no» por respuesta. Como resultado de esto, tuvieron que escapar del país a causa de los disturbios que se
habían ocasionado.125
Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encontraron con la reacción furibunda de
algunos de los religiosos y conservadores de aquel país, debido a un comentario que Lennon había hecho el marzo
pasado: en una entrevista con la periodista británica Maureen Cleave,126 opinó que la religión cristiana estaba por
entonces en franco declive, y que The Beatles eran en ese momento más populares que Jesucristo.127 128 El
comentario pasó prácticamente desapercibido en Inglaterra, pero cuando la revista Datebook la publicó en Estados
Unidos, se creó una gran controversia entre los grupos religiosos del sur de Estados Unidos.129 Al mismo tiempo,
ocasionó también que en Sudáfrica el gobierno prohibiera la publicación de grabaciones de The Beatles, acta que se
extendió hasta 1971.130 Epstein criticó públicamente a Datebook, diciendo que habían interpretado las palabras de
Lennon fuera de contexto.131 Finalmente, Lennon tuvo que disculparse públicamente por su comentario en una
conferencia de prensa en Chicago el 11 de agosto de 1966.
REVOLVER Y SGT. PEPPER'S LONELY
                                         HEARTS CLUB BAND


Rubber Soul había marcado un gran paso hacia adelante en la música de The Beatles; Revolver, lanzado en agosto de 1966, una
semana antes de su última gira, marcaría otro paso más para el grupo.132 Pitchfork lo identifica como «el sonido de una banda
que estaba creciendo con suprema confianza en sí misma» y «la redefinición de lo que cabía esperar de la música popular».58 E n
Revolver se destacan las sofisticadas composiciones y un repertorio muy amplio de estilos musicales, que van desde innovadore s
arreglos de cuerda clásica hasta el rock psicodélico.132 Abandonando la típica fotografía que hasta ese momento era norma, la
portada del álbum —diseñada por Klaus Voormann, un amigo que conocían desde sus días en Hamburgo— consistió ahora en
un «collage artístico en blanco y negro que tenía caricaturizada la imagen de The Beatles en un corral de tinta al estilo de Aubrey
Beardsley».132 El álbum fue precedido por el sencillo «Paperback Writer», con «Rain» en la cara B del disco. The Beatles
rodaron cortometrajes promocionales para ambas canciones, que están considerados como «auténticos primeros videos
musicales de entre los que se rodaron en aquella época»,133 y que fueron transmitidos en los programas Top of the Pops y The
Ed Sullivan Show.134 135
Uno de los temas más experimentales de Revolver fue «Tomorrow Never Knows», cuya letra fue inspirada por el libro The
Psychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of the Dead, de Timothy Leary. En la creación de la canción se
vieron involucradas ocho pletinas distribuidas por el edificio de estudio de grabación, cada una manejada por un ingeniero o un
miembro de la banda, que variaba aleatoriamente el movimiento del bucle de una cinta.136 « Eleanor Rigby», de McCartney,
contiene un uso prominente de un octeto de cuerda en la canción; el tema ha sido descrito como «un verdadero híbrido musical,
ya que no es reconocible algún estilo o género concreto en la canción».137 Harrison se estaba desarrollando como compositor,
y tres de sus composiciones habían ganado lugar en el álbum. En 2003, Rolling Stone situó a Revolver como «el tercer mejor
álbum de todos los tiempos».118 En la gira que siguió en Estados Unidos, The Beatles no tocaron ninguna de las canciones del
álbum.138 The Beatles dieron su último concierto en vivo el 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Park de San Francisco.139
Marcó el final de un período de cuatro años dominado por giras que incluyeron cerca de 1.400 apariciones en conciertos a nive l
internacional.140
Inscripción a la entrada del parque Strawberry Field en 2002, lugar que inspiraría una de las más afamadas canciones
de The Beatles.
En menos de siete meses, después de grabar Revolver, volvieron a los estudios de grabación de EMI el 24 de
noviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo álbum, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Emerick recordó:
«The Beatles insistieron en que todo en el Sgt. Pepper tenía que ser diferente. Teníamos instalados micrófonos dentro
de las campanas de los instrumentos de metal, y los auriculares se convirtieron en micrófonos unidos a los violines.
Solíamos usar gigantes osciladores primitivos para variar la velocidad del sonido de los instrumentos y la voz, y
teníamos cintas cortadas en pedazos y pegadas de nuevo aleatoriamente y al revés».141 Algunas partes de «A Day in
the Life» requirieron una orquesta de cuarenta personas.141 Cerca de 700 horas de tiempo de estudio se dedicaron a
las sesiones. Primero se produjo el sencillo independiente de doble lado A «Strawberry Fields Forever»/«Penny Lane»
en febrero de 1967; el Sgt. Pepper le siguió en junio. La complejidad de las grabaciones musicales, creadas usando sólo
tecnología de grabación a cuatro pistas, asombró a artistas contemporáneos que buscaban superar a The Beatles.142
Para el líder de The Beach Boys, Brian Wilson, en medio de una crisis personal y dificultades para completar su
ambicioso álbum Smile, el oír «Strawberry Fields» fue un duro golpe y pronto abandonó todos los intentos de
competir con The Beatles.143 144 El Sgt. Peppers recibió la aclamación de la crítica. En 2003, la revista Rolling Stone
lo situó como el mejor álbum de todos los tiempos,118 y es ampliamente considerado como una obra maestra.145
Jonathan Gould lo describe como
«una obra rica, continua y desbordante de genialidad colaborativa, cuya audaz ambición y sorprendente originalidad
hacen que se amplíe notablemente sus posibilidades, aumentando así las expectativas de lo que puede ser la experiencia
de escuchar la música popular en una grabación. Sobre la base de esta percepción, el Sgt. Pepper devino en el
catalizador de una explosión de gran entusiasmo por parte de las masas para con el formato de álbum de rock, que iba
a revolucionar tanto la estética como la economía de la industria discográfica que sobrepasaría las anteriores
explosiones pop provocadas por el fenómeno de Elvis en 1956 y el fenómeno de la Beatlemanía en 1963».145
Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band es probablemente el álbum más famoso por su portada en la historia de la música popular.146 Fue
uno de los primeros en su género en incluir las letras de las canciones en su funda.147 Esas letras fueron objeto de intenso análisis; los
fans especularon, por ejemplo, que el «célebre Señor K.» en «Being for the Benefit of Mr. Kite!» de hecho podría ser el escritor de ficción
surrealista Franz Kafka.148 El crítico literario norteamericano y profesor de inglés Richard Poirier escribió un ensayo, Apre nder de The
Beatles, en el que señalaba que sus estudiantes estaban «escuchando la música del cuarteto con tal grado de compromiso, que é l, como
maestro de literatura, sólo podía envidiarles».148 Poirier ha identificado lo que él llamó las «alusiones mixtas» del materia l musical:
«Siempre es poco prudente asumir que solo están haciendo una sola cosa o que se están expresando en un único estilo [...] un solo tipo de
sentimiento acerca de un tema no es suficiente [...] tiene que existir a menudo cualquier sentimiento inducido dentro del con texto de las
alternativas aparentemente contradictorias».148 McCartney dijo en ese momento: «Nosotros escribimos canciones. Sabemos lo que
queremos decir en ellas. Pero en una semana alguien más dice algo al respecto, y no lo puedes negar [...] Tú pones tu propio significado a
tu propio nivel a nuestras canciones».148 La muy elaborada portada del Sgt. Pepper's ocasionó gran interés y un estudio profundo sobre
ella.149 Los bigotes que en esta época llevaban los miembros del grupo se convirtieron rápidamente en un sello distintivo del estilo
hippie.150 El historiador cultural Jonathan Harris describió «el coloreado intenso y paródico de los uniformes militares» usa dos por The
Beatles en el disco como una visualización cómplice en contra de la autoridad y el sistema.151
El 25 de junio interpretaron su nuevo sencillo, «All You Need is Love», para los televidentes de todo el mundo a través de Our World, el
primer programa transmitido vía satélite para todo el mundo.152 Su aparición en medio del Verano del Amor hizo que lo adoptas en como
himno del flower power.153 154 Dos meses después sufrieron una pérdida que lanzó su carrera al caos. Después de ser presentados al
Maharishi Mahesh Yogi, viajaron a Bangor (Gales) para retirarse a la meditación trascendental. Durante el retiro, el asistente de Epstein,
Peter Brown, llamó para informarles de que Epstein había muerto.155 El médico forense dictaminó que su muerte fue ocasionada por una
sobredosis accidental de anfetaminas, pero también se rumoreó de que se había descubierto una nota de suicidio entre sus pose siones.156
Epstein se había encontrado en un estado emocional frágil, tanto por cuestiones personales como por el estado de su relación de trabajo
con The Beatles.157 Le preocupaba que no fueran a renovar su contrato de gestión con él, que expiraba en octubre, basado en el
descontento que tenían con su supervisión en los asuntos de negocios. Se expresaron dudas concretas sobre Seltaeb, la empresa que
manejaba los derechos de comercialización de The Beatles en los Estados Unidos.156 La muerte de Epstein los dejó desorientados y
temerosos por su futuro. Poco después, Lennon dijo: «No tuve ningún concepto erróneo acerca de nuestra capacidad para hacer otra cosa
que no fuera tocar música, y tenía miedo».158 Recapitulando, comprendió que la muerte de Epstein sería el comienzo del fin de l grupo:
«Sabía que estábamos en apuros [...] Entonces pensé, estamos jodidos a partir de este momento»
MAGICAL MYSTERY TOUR, THE
                             WHITE ALBUM Y YELLOW SUBMARINE


Magical Mystery Tour, la banda sonora de una próxima película de The Beatles, apareció como un doble EP de
seis temas a principios de diciembre de 1967.160 En los Estados Unidos las seis canciones aparecieron en un
LP titulado de la misma manera, en el que se incluyeron también los temas de sus últimos sencillos. Allmusic
opina sobre el Magical Mystery Tour americano: «El sonido psicodélico de este disco está muy a la par del Sgt.
Pepper, e incluso se encuentra más acentuado en algunas partes de él (especialmente en los collages de sonido
de 'I Am the Walrus')», y califica a sus cinco canciones extraídas de los sencillos que publicaron en 1967 como
«enormes, gloriosas e innovadoras».161 El álbum estableció un nuevo récord en sus primeras tres semanas de
venta inicial en los Estados Unidos, el más alto de cualquier otro LP de Capitol, y es una compilación de
Capitol que después fue adoptada en el canon oficial de los álbumes de estudio de The Beatles.162
Transmitida el Día de San Esteban, la película Magical Mystery Tour, dirigida básicamente por McCartney, les
trajo la primera crítica negativa por parte de la prensa del Reino Unido, con artículos despectivos hacia su
filme. Fue llamada «una indudable basura» por el Daily Express, que la describió como «una sucesión de
imágenes sin editar mostrando a un grupo de gente subiendo y bajando de un autobús y viajando todo el
tiempo en él».163 Sin embargo, el Daily Mail la calificó como «un proyecto vanidoso», mientras que The
Guardian la calificó como «una especie de juego de fantasía moral sobre la grosería, la calidez y la estupidez de
la audiencia».163 Le fue tan rotundamente mal que fue cancelada en ese momento en Estados Unidos.164 En
enero, filmaron un corto para la película animada Yellow Submarine, una versión animada y fantasiosa de The
Beatles. La otra y última participación que llevaron a cabo en la película fue con la contribución de varias
grabaciones de estudio inéditas. Estrenado en junio de 1968, el filme fue bien recibido por su innovador estilo
visual y humorístico, además de su música. Sin embargo, tuvieron que pasar siete meses hasta que se publicó la
banda sonora de la película.
Entre tanto, apareció lo que sería el álbum The Beatles, un doble LP popularmente conocido
como el White Album —Álbum Blanco— debido a su funda totalmente blanca. En
contraposición a las anteriores fundas o cubiertas, el Álbum Blanco —publicado con el plus del
diseño minimalista de Richard Hamilton— contrastaba con anteriores diseños de las cubiertas de
estilo pop-art como los que realizaba Peter Blake.165 La inspiración creativa para este álbum llegó
desde una nueva dirección, cuando, faltando la presencia rectora de Epstein, la banda se volvió
hacia el Maharishi Mahesh Yogi para hacerlo su gurú.166 En su ashram en Rishikesh, India, la
impartición de un «curso-guía» de tres meses se convirtió en uno de sus períodos más creativos,
produciendo allí un gran número de canciones, incluyendo la mayor parte de las treinta grabadas
para el álbum.167 Starr se marchó después de diez días de estancia allí, comparando aquel lugar
con un campamento familiar de verano, y McCartney finalmente se aburrió con el procedimiento
de sus compañeros en aquel lugar y se fue un mes después.168 Para Lennon y Harrison la
creatividad se tornó en cuestionamiento cuando Yanni Alexis Mardas, técnico de electrónica
conocido como Magic Alex, sugirió que el Maharishi estaba tratando de manipularles.166
Después de que Mardas alegara que el Maharishi había hecho proposiciones sexuales a varias
asistentes, Lennon quedó convencido y se fue abruptamente, llevándose a Harrison y al resto de
la comitiva consigo.168 En su ira, Lennon escribió una canción llamada «Maharishi», pero luego
la modificó para evitar una demanda legal, convirtiéndola en la canción «Sexy Sadie».166
McCartney dijo: «Hemos cometido un error. Pensábamos que había algo más en el Maharishi de
lo que realmente había»
Durante las sesiones de grabación para el álbum, que se extendieron desde fines de mayo hasta mediados de
octubre de 1968, las diferencias y los desacuerdos comenzaron a dividirlos. Starr los dejó por un tiempo, lo
que hizo que siguiesen adelante con McCartney tocando la batería en varios temas.169 El romance de Lennon
con la artista vanguardista Yoko Ono contribuyó a crearles tensiones, haciendo que Lennon perdiese el interés
en escribir canciones con McCartney.170 Desobedeciendo el acuerdo que ellos mismos establecieron de no
llevar parejas al estudio, Lennon insistió en llevar a Ono a todas las sesiones de grabación, situación que no le
agradaba a Harrison.171 También era cada vez más despectivo con los aportes creativos de McCartney, al que
empezó a identificar como «autor de música para abuelitas», calificando la canción « Ob-La-Di, Ob-La-Da»
como «música-basura para abuelitas».172 Recordando las sesiones del White Album, Lennon ofreció un
curiosamente abreviado resumen de la historia que había vivido con sus compañeros a partir de ese momento,
diciendo: «Es como si sacaras cada tema de ahí y lo convirtieras en todo mío y todo de Paul [...] solamente yo
con músicos de acompañamiento por un lado y Paul igualmente por otro; y me lo pasé bien. Entonces fue
cuando nos disolvimos».173 McCartney también recordó que las sesiones marcaron los comienzos de la
ruptura, diciendo: «Hasta ese momento, el mundo era un problema, pero nosotros no lo éramos», lo cual
siempre había sido «la mejor cosa de The Beatles».174 Publicado en noviembre, el White Album fue el primer
álbum de The Beatles editado por Apple Records. El sello discográfico era una de las divisiones de la empresa
Apple Corps, formada por el grupo a su regreso de la India, cumpliendo así un plan previo de Epstein de crear
una estructura empresarial efectiva para administrar mejor los impuestos a pagar.175 El álbum tuvo más de
dos millones de pedidos anticipados, vendiendo casi cuatro millones de copias en los Estados Unidos en poco
más de un mes, y sus temas dominaron las listas de las emisoras de radio estadounidenses.
EL PROYECTO DE LET IT BE,
                                          ABBEY ROAD Y LA SEPARACIÓN

Aunque Let It Be fue el último álbum que lanzaron, la mayor parte de su contenido fue grabado antes de Abbey Road. Inicialmente llamado Get Back,
Let It Be se originó de una idea que Martin atribuye a McCartney: preparar nuevo material e interpretarlo por primera vez en un conc ierto, grabarlo
para un nuevo álbum y filmar sus sesiones de grabación.183 En este caso, mucho del contenido del disco vino del trabajo en es tudio, muchas horas de
las cuales fueron capturadas en película por el director Michael Lindsay -Hogg. Martin dijo que los ensayos y la grabación para el proyecto, que
ocuparon gran parte de enero de 1969, «no eran en absoluto una experiencia feliz. Fue una época en la que las relaciones entr e los miembros de The
Beatles estaban en su punto más bajo».183 Agravado por las relaciones entre McCartney y Lennon, Harrison abandonó los ensayos durante una semana.
Regresó con el teclista Billy Preston, que participó en los últimos diez días de las sesiones del álbum y que fue acreditado en el sencillo «Get Back», el
único músico en recibir tal reconocimiento en una grabación oficial de The Beatles. Pensando en la localización para realizar el concierto, a los
miembros de la banda se les agotaron todas las ideas, rechazando, entre otros escenarios, un barco en el río Támesis, el desi erto de Túnez y el Coliseo
de Roma. Finalmente, acompañados por Preston, llevaron a cabo y filmaron la actuación en la azotea del edificio de Apple Corp s en el 3 de Savile Row,
Londres, el 30 de enero de 1969.183
El ingeniero Glyn Johns trabajó durante meses reuniendo varias iteraciones posibles para poder publicar un álbum definitivo de Get Back, mientras que
ellos trataban otros asuntos. El problema llegó con la necesidad de nombrar un asesor financiero, necesidad que se había hech o evidente al no estar ya
Epstein para gestionarles sus asuntos de negocio. Lennon estaba a favor de Allen Klein, que había negociado los contratos de The Rolling Stones y
otras bandas del Reino Unido durante la invasión musical británica en los Estados Unidos. La elección de McCartney fue John E astman, hermano de
Linda Eastman, con quien McCartney se casaría el 12 de marzo de 1969 (ocho días antes de que lo hicieran Lennon y Ono).184 No se pudo llegar a
ningún acuerdo, así que ambos candidatos fueron nombrados para el mismo puesto. A causa del conflicto, se perdieron varias op ortunidades de
operaciones financieras.184
Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un nuevo álbum, ya que las sesiones de Get Back habían
sido —según el productor— «una experiencia desagradable» y que había «pensado que era el final del camino para todos nosotros [. ..] se habían
convertido en personas desagradables - para ellos mismos como para las demás personas.»185 Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron a
finales de febrero de 1969. Lennon rechazó el formato propuesto por Martin de «una obra musical continua», y quería que sus propias canciones y las
de McCartney ocuparan partes separadas del álbum.185 El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la se gunda comprendiendo un
largo medley, fue un concepto sugerido por McCartney.185 El 4 de julio, mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el prim er sencillo de
un miembro de The Beatles en solitario: «Give Peace a Chance» de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementación de «I Want You
(She's So Heavy)», de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon anunció su
retirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un acuerdo por el cual no se haría ningún anuncio públi co hasta que no se
resolvieran algunos asuntos legales aún pendientes.
Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un nuevo álbum, ya que
las sesiones de Get Back habían sido —según el productor— «una experiencia desagradable» y que había «pensado que
   era el final del camino para todos nosotros [...] se habían convertido en personas desagradables - para ellos mismos
como para las demás personas.»185 Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron a finales de febrero de 1969.
Lennon rechazó el formato propuesto por Martin de «una obra musical continua», y quería que sus propias canciones y
 las de McCartney ocuparan partes separadas del álbum.185 El formato final, con canciones individuales en la primera
     parte y la segunda comprendiendo un largo medley, fue un concepto sugerido por McCartney.185 El 4 de julio,
mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el primer sencillo de un miembro de The Beatles en solitario:
  «Give Peace a Chance» de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementación de «I Want You (She's So
     Heavy)», de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo
   estudio. Lennon anunció su retirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un acuerdo por el
       cual no se haría ningún anuncio público hasta que no se resolvieran algunos asuntos legales aún pendientes.
 Lanzado seis días después de la declaración de Lennon, Abbey Road vendió cuatro millones de copias en dos meses y
   encabezó las listas del Reino Unido durante once semanas.186 Su segunda pista, la balada «Something», se publicó
  también como sencillo, la primera y única composición de Harrison en aparecer como un lado A en los sencillos de
  The Beatles.187 Abbey Road recibió críticas muy variadas, aunque el medley se llevó el aplauso general.188 Allmusic
   considera que es «un oportuno canto de cisne para el grupo» con «algunas de las mejores armonías que pueden ser
  oídas en cualquier disco de rock».189 MacDonald lo resaltó como «errático y, a menudo hueco»: «Si no hubiera sido
 por la entrada de McCartney como diseñador del largo medley [...] Abbey Road carecería de la semblanza de unidad y
  coherencia que hace que parezca mejor de lo que es».190 Martin lo colocó como su favorito entre todos los álbumes
 de The Beatles; Lennon dijo que era «competente», pero «no tenía vida en él», llamando a «Maxwell's Silver Hammer»
«más de la música de abuela de Paul».191 192 El ingeniero de grabación Geoff Emerick señaló que la sustitución de la
     válvula en la mezcladora de audio del estudio hizo que el transistorizado produjese un sonido con menos garra,
                        dejando a los músicos frustrados por el tono más delgado y la falta de efecto
El 3 de enero de 1970 se grabó la última nueva canción de The Beatles, «I Me Mine», de Harrison, para el aún incompleto álbum
      Get Back. No había participado Lennon, que se encontraba entonces en Dinamarca.194 Para completar el álbum, ahora
      retitulado Let It Be, Klein dio en marzo las cintas de grabación de Get Back al productor estadounidense Phil Spector.
    Conocido por su característico muro de sonido, Spector había producido recientemente el sencillo en solitario de Lennon
  «Instant Karma!». Además de remezclar el material de Get Back, Spector editó, empalmó y sobregrabó en varias de las pistas
que The Beatles habían concebido como grabaciones «en vivo». McCartney estaba insatisfecho con el tratamiento que Spector le
   dio al material, y particularmente con la orquestación en «The Long and Winding Road», que involucró a un conjunto de un
 coro y una orquesta de treinta y cuatro piezas instrumentales. Por ello, intentó sin éxito detener el lanzamiento del álbum e n la
  versión de Phil Spector.195 Finalmente, McCartney anunció públicamente la separación del grupo el 10 de abril de 1970, una
 semana antes de la publicación de su primer álbum en solitario, McCartney. Las primeras copias de su álbum debut en solitario
     incluían una nota de prensa con una autoentrevista explicando el final de The Beatles y sus esperanzas cara al futuro.196
  El 8 de mayo se lanzó el álbum Let It Be, con producción final de Spector. El sencillo extraído de él, «The Long and Winding
  Road», fue su última publicación en los Estados Unidos, ya que en Gran Bretaña no se había publicado como tal. La película
 documental Let It Be le siguió más tarde en ese mes; en la ceremonia de los Premios Óscar del siguiente año ganaría el Óscar a
la mejor banda sonora.197 The Sunday Telegraph la calificó como «una película muy mala, pero al mismo tiempo enternecedora
  [...] sobre la ruptura de esta tranquila, geométricamente perfecta, y alguna vez atemporal familia de compañeros».198 Más de
   una reseña crítica había comentado que algunas pistas de Let It Be sonaban mejor en la película que en el propio álbum.198
 Observando que Let It Be es el único álbum de The Beatles que solía ocasionar reseñas negativas, incluso hostiles, Allmusic lo
 describió como «en conjunto, un álbum menos valorado [...] McCartney, en particular, ofrece algunas joyas: la canción al esti lo
  gospel «Let It Be», que contiene alguna de sus mejores letras; 'Get Back', uno de sus temas más roqueros; y la melódica 'The
   Long and Winding Road', arruinada por la sobreproducción de Spector».199 Paul McCartney presentó una demanda para la
disolución de The Beatles el 31 de diciembre de 1970.200 Las disputas legales continuaron mucho tiempo después de la ruptura,
                                     y la disolución de la asociación no surtiría efecto hasta 1975.
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The beatles

  • 1.
  • 6. THE BEATLES Los Beatles fue una de las bandas más exitosas y críticamente aclamadas en la historia de la música popular. Solo entre 1962 y 1970 lograron vender cerca de 400 millones de discos en todo el mundo. En el Reino Unido habían publicado 28 discos diferentes entre sencillos y álbumes que alcanzaron el número uno, colocando más álbumes en el n.º 1 (11 en total, entre 1963 y 1970) que cualquier otro grupo en las listas musicales británicas. Se estima que, para 1985, habían vendido más de 1.000 millones de discos a nivel internacional. Fueron, asimismo, los artistas que más discos habían vendido en la historia de los Estados Unidos, de acuerdo con la Asociación de la Industria Discográfica de Estados Unidos.
  • 7.
  • 8. BEATLEMANÍA Y AÑOS DE GIRA (1963–66) • A raíz del moderado éxito de «Love Me Do», «Please Please Me» recibió una acogida más enfática, alcanzando el número dos en el Record Retailer en enero de 1963 después de su lanzamiento. • A medida que su popularidad se extendió, apareció una adulación desenfrenada hacia ellos, también llamada «Beatlemanía». Aunque no se anunciaron como los cabecillas de gira, los otros artistas que participaron fueron Tommy Roe, Chris Montez y Roy Orbison, artistas estadounidenses que habían establecido una gran popularidad en el Reino Unido. • En junio de 1964 realizaron una gira internacional durante la cual la banda actuó en treinta y dos conciertos en solo diecinueve días. Los lugares de actuación fueron en Dinamarca, Hong Kong, Australia y Nueva Zelanda, y en todos ellos fueron recibidos con gran entusiasmo.
  • 9. • Dirigida por Richard Lester, A Hard Day's Night los involucró durante un periodo de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la película. El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva York en julio y agosto, respectivamente, y fue un éxito internacional.100 Estrenada en la cúspide de la Beatlemanía, fue muy bien recibida por la crítica cinematográfica, convirtiéndose así en una de las películas más célebres de la historia en su género. • Según Allmusic, la banda sonora de la película, A Hard Day's Night, hizo que se les viese como «una verdadera banda cohesionada. Todas las influencias dispares de sus dos primeros álbumes se habían fundido esta vez de forma brillante, alegre y original, llena de sonidos de guitarras».Este «sonido de guitarra» fue principalmente producto de Harrison y su guitarra eléctrica de 12 cuerdas Rickenbacker.
  • 10. • Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre el comercialismo y la creatividad. Grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la intención de continuar con el formato establecido en A Hard Day's Night, que a diferencia de los primeros dos LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos. Reconociendo el desafío que planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas canciones fueron en vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo álbum de estudio.104 Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales destacaron por la creciente madurez que mostraba el material producido por la asociación Lennon-McCartney
  • 11. La falta de interés de la compañía discográfica Capitol Records durante 1963 no pasó desapercibida para la competencia, de manera que United Artists Records alentó a su división de cine United Artists a ofrecerles un contrato cinematográfico con la esperanza de poder llegar a un acuerdo discográfico con ellos. Dirigida por Richard Lester, A Hard Day's Night los involucró durante un periodo de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la película. El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva York en julio y agosto, respectivamente, y fue un éxito internacional. Estrenada en la cúspide de la Beatlemanía, fue muy bien recibida por la crítica cinematográfica, convirtiéndose así en una de las películas más célebres de la historia en su género. Según Allmusic, la banda sonora de la película, A Hard Day's Night, hizo que se les viese como «una verdadera banda cohesionada. Todas las influencias dispares de sus dos primeros álbumes se habían fundido esta vez de forma brillante, alegre y original, llena de sonidos de guitarras». Este «sonido de guitarra» fue principalmente producto de Harrison y su guitarra eléctrica de 12 cuerdas Rickenbacker
  • 12. Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre el comercialismo y la creatividad. Grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la intención de continuar con el formato establecido en A Hard Day's Night, que a diferencia de los primeros dos LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos.100 Reconociendo el desafío que planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas canciones fueron en vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo álbum de estudio. Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales destacaron por la creciente madurez que mostraba el material producido por la asociación Lennon-McCartney. En abril de 1965, estando Lennon y Harrison cenando por invitación en casa de su dentista, consumieron LSD que este último había añadido en sus cafés. Posteriormente, ambos músicos experimentaron deliberadamente con esta droga, uniéndose a ellos Starr en una ocasión. McCartney se mostró al principio renuente a probarla, pero finalmente lo hizo en 1966, y más tarde se convirtió en el primero en hablar públicamente sobre ello. La controversia surgió en junio de 1965, cuando la Reina Isabel II los designó como miembros de la Orden del Imperio Británico (MBE). Los propuso el Primer Ministro Harold Wilson, el que fuera antes miembro del Parlamento por Huyton, distrito de Liverpool. El nombramiento —en ese tiempo concedido fundamentalmente a veteranos de guerra y a líderes civiles— provocó que algunos receptores del MBE protestasen devolviendo la insignia.
  • 13.
  • 14. RUBBER SOUL Rubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crítica como un gran paso en la madurez y la complejidad de su música.115 El biógrafo y crítico musical Ian MacDonald comentó que con Rubber Soul, The Beatles «recuperaron la dirección que habían comenzado a perder durante las últimas etapas con su trabajo en Beatles for Sale». Después de que en Help! incursionasen en el mundo de la música clásica con cuerdas y flautas, la introducción en Rubber Soul de un sitar en «Norwegian Wood (This Bird Has Flown)» marcó un avance más allá de los límites tradicionales de la música rock. Además, también demostró que Lennon y McCartney estaban menos complementados en sus composiciones, cada vez más diferentes entre sí (aunque seguían compartiendo crédito oficial). Su alcance temático estuvo en plena expansión, englobando los aspectos más complejos del romance y otro tipo de preocupaciones en sus canciones.Como sus letras se hicieron más ingeniosas, los fans comenzaron a estudiarlas para encontrar su verdadero significado. Se especuló que «Norwegian Wood» podría referirse al cannabis. En 2003, la revista Rolling Stone clasificó a Rubber Soul en el puesto número 5 de «los 500 mejores álbumes de todos los tiempos», y el álbum es descrito por Allmusic como «uno de los discos clásicos en el género musical de folk rock». De acuerdo con Lennon y McCartney, sin embargo, este fue «sólo un álbum más». El ingeniero Norman Smith vio claros signos de los crecientes conflictos que tenían durante las sesiones de Rubber Soul; Smith dijo más tarde que «el enfrentamiento entre John y Paul se hacía cada vez más evidente» y «en lo que se refiere a Paul, George no podía hacer nada bien».
  • 15.
  • 16. INCIDENTES QUE CONDUJERON A LA ÚLTIMA GIRA En junio de 1966 salió a la venta Yesterday and Today, un álbum creado por Capitol Records para el mercado estadounidense. El disco causó gran impacto por su portada, al retratarlos vestidos de carniceros rodeados de piezas de carne y muñecas de plástico mutiladas. Una popular historia, aunque apócrifa, fue que la foto de la portada habría que entenderla como una respuesta satírica al modo que empleó Capitol en masacrar los álbumes originales del grupo.121 Ante la controversia y escándalo que la portada de este álbum despertó, decidieron cambiarla por una nueva más convencional. Una copia original sin censura fue subastada en 10.500 dólares en diciembre de 2005.122 Durante una gira por Filipinas, un mes después de que saliera a la venta Yesterday and Today, fueron invitados a un desayuno en el Palacio Presidencial por parte de la primera dama del país, Imelda Marcos.123 Cuando se presentó la invitación, Epstein la rechazó cortésmente en nombre del grupo, ya que nunca había sido su política el aceptar este tipo de invitaciones oficiales.124 The Beatles se dieron cuenta pronto de que el régimen de Marcos no estaba acostumbrado a tomar un «no» por respuesta. Como resultado de esto, tuvieron que escapar del país a causa de los disturbios que se habían ocasionado.125 Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encontraron con la reacción furibunda de algunos de los religiosos y conservadores de aquel país, debido a un comentario que Lennon había hecho el marzo pasado: en una entrevista con la periodista británica Maureen Cleave,126 opinó que la religión cristiana estaba por entonces en franco declive, y que The Beatles eran en ese momento más populares que Jesucristo.127 128 El comentario pasó prácticamente desapercibido en Inglaterra, pero cuando la revista Datebook la publicó en Estados Unidos, se creó una gran controversia entre los grupos religiosos del sur de Estados Unidos.129 Al mismo tiempo, ocasionó también que en Sudáfrica el gobierno prohibiera la publicación de grabaciones de The Beatles, acta que se extendió hasta 1971.130 Epstein criticó públicamente a Datebook, diciendo que habían interpretado las palabras de Lennon fuera de contexto.131 Finalmente, Lennon tuvo que disculparse públicamente por su comentario en una conferencia de prensa en Chicago el 11 de agosto de 1966.
  • 17. REVOLVER Y SGT. PEPPER'S LONELY HEARTS CLUB BAND Rubber Soul había marcado un gran paso hacia adelante en la música de The Beatles; Revolver, lanzado en agosto de 1966, una semana antes de su última gira, marcaría otro paso más para el grupo.132 Pitchfork lo identifica como «el sonido de una banda que estaba creciendo con suprema confianza en sí misma» y «la redefinición de lo que cabía esperar de la música popular».58 E n Revolver se destacan las sofisticadas composiciones y un repertorio muy amplio de estilos musicales, que van desde innovadore s arreglos de cuerda clásica hasta el rock psicodélico.132 Abandonando la típica fotografía que hasta ese momento era norma, la portada del álbum —diseñada por Klaus Voormann, un amigo que conocían desde sus días en Hamburgo— consistió ahora en un «collage artístico en blanco y negro que tenía caricaturizada la imagen de The Beatles en un corral de tinta al estilo de Aubrey Beardsley».132 El álbum fue precedido por el sencillo «Paperback Writer», con «Rain» en la cara B del disco. The Beatles rodaron cortometrajes promocionales para ambas canciones, que están considerados como «auténticos primeros videos musicales de entre los que se rodaron en aquella época»,133 y que fueron transmitidos en los programas Top of the Pops y The Ed Sullivan Show.134 135 Uno de los temas más experimentales de Revolver fue «Tomorrow Never Knows», cuya letra fue inspirada por el libro The Psychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of the Dead, de Timothy Leary. En la creación de la canción se vieron involucradas ocho pletinas distribuidas por el edificio de estudio de grabación, cada una manejada por un ingeniero o un miembro de la banda, que variaba aleatoriamente el movimiento del bucle de una cinta.136 « Eleanor Rigby», de McCartney, contiene un uso prominente de un octeto de cuerda en la canción; el tema ha sido descrito como «un verdadero híbrido musical, ya que no es reconocible algún estilo o género concreto en la canción».137 Harrison se estaba desarrollando como compositor, y tres de sus composiciones habían ganado lugar en el álbum. En 2003, Rolling Stone situó a Revolver como «el tercer mejor álbum de todos los tiempos».118 En la gira que siguió en Estados Unidos, The Beatles no tocaron ninguna de las canciones del álbum.138 The Beatles dieron su último concierto en vivo el 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Park de San Francisco.139 Marcó el final de un período de cuatro años dominado por giras que incluyeron cerca de 1.400 apariciones en conciertos a nive l internacional.140
  • 18. Inscripción a la entrada del parque Strawberry Field en 2002, lugar que inspiraría una de las más afamadas canciones de The Beatles. En menos de siete meses, después de grabar Revolver, volvieron a los estudios de grabación de EMI el 24 de noviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo álbum, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Emerick recordó: «The Beatles insistieron en que todo en el Sgt. Pepper tenía que ser diferente. Teníamos instalados micrófonos dentro de las campanas de los instrumentos de metal, y los auriculares se convirtieron en micrófonos unidos a los violines. Solíamos usar gigantes osciladores primitivos para variar la velocidad del sonido de los instrumentos y la voz, y teníamos cintas cortadas en pedazos y pegadas de nuevo aleatoriamente y al revés».141 Algunas partes de «A Day in the Life» requirieron una orquesta de cuarenta personas.141 Cerca de 700 horas de tiempo de estudio se dedicaron a las sesiones. Primero se produjo el sencillo independiente de doble lado A «Strawberry Fields Forever»/«Penny Lane» en febrero de 1967; el Sgt. Pepper le siguió en junio. La complejidad de las grabaciones musicales, creadas usando sólo tecnología de grabación a cuatro pistas, asombró a artistas contemporáneos que buscaban superar a The Beatles.142 Para el líder de The Beach Boys, Brian Wilson, en medio de una crisis personal y dificultades para completar su ambicioso álbum Smile, el oír «Strawberry Fields» fue un duro golpe y pronto abandonó todos los intentos de competir con The Beatles.143 144 El Sgt. Peppers recibió la aclamación de la crítica. En 2003, la revista Rolling Stone lo situó como el mejor álbum de todos los tiempos,118 y es ampliamente considerado como una obra maestra.145 Jonathan Gould lo describe como «una obra rica, continua y desbordante de genialidad colaborativa, cuya audaz ambición y sorprendente originalidad hacen que se amplíe notablemente sus posibilidades, aumentando así las expectativas de lo que puede ser la experiencia de escuchar la música popular en una grabación. Sobre la base de esta percepción, el Sgt. Pepper devino en el catalizador de una explosión de gran entusiasmo por parte de las masas para con el formato de álbum de rock, que iba a revolucionar tanto la estética como la economía de la industria discográfica que sobrepasaría las anteriores explosiones pop provocadas por el fenómeno de Elvis en 1956 y el fenómeno de la Beatlemanía en 1963».145
  • 19. Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band es probablemente el álbum más famoso por su portada en la historia de la música popular.146 Fue uno de los primeros en su género en incluir las letras de las canciones en su funda.147 Esas letras fueron objeto de intenso análisis; los fans especularon, por ejemplo, que el «célebre Señor K.» en «Being for the Benefit of Mr. Kite!» de hecho podría ser el escritor de ficción surrealista Franz Kafka.148 El crítico literario norteamericano y profesor de inglés Richard Poirier escribió un ensayo, Apre nder de The Beatles, en el que señalaba que sus estudiantes estaban «escuchando la música del cuarteto con tal grado de compromiso, que é l, como maestro de literatura, sólo podía envidiarles».148 Poirier ha identificado lo que él llamó las «alusiones mixtas» del materia l musical: «Siempre es poco prudente asumir que solo están haciendo una sola cosa o que se están expresando en un único estilo [...] un solo tipo de sentimiento acerca de un tema no es suficiente [...] tiene que existir a menudo cualquier sentimiento inducido dentro del con texto de las alternativas aparentemente contradictorias».148 McCartney dijo en ese momento: «Nosotros escribimos canciones. Sabemos lo que queremos decir en ellas. Pero en una semana alguien más dice algo al respecto, y no lo puedes negar [...] Tú pones tu propio significado a tu propio nivel a nuestras canciones».148 La muy elaborada portada del Sgt. Pepper's ocasionó gran interés y un estudio profundo sobre ella.149 Los bigotes que en esta época llevaban los miembros del grupo se convirtieron rápidamente en un sello distintivo del estilo hippie.150 El historiador cultural Jonathan Harris describió «el coloreado intenso y paródico de los uniformes militares» usa dos por The Beatles en el disco como una visualización cómplice en contra de la autoridad y el sistema.151 El 25 de junio interpretaron su nuevo sencillo, «All You Need is Love», para los televidentes de todo el mundo a través de Our World, el primer programa transmitido vía satélite para todo el mundo.152 Su aparición en medio del Verano del Amor hizo que lo adoptas en como himno del flower power.153 154 Dos meses después sufrieron una pérdida que lanzó su carrera al caos. Después de ser presentados al Maharishi Mahesh Yogi, viajaron a Bangor (Gales) para retirarse a la meditación trascendental. Durante el retiro, el asistente de Epstein, Peter Brown, llamó para informarles de que Epstein había muerto.155 El médico forense dictaminó que su muerte fue ocasionada por una sobredosis accidental de anfetaminas, pero también se rumoreó de que se había descubierto una nota de suicidio entre sus pose siones.156 Epstein se había encontrado en un estado emocional frágil, tanto por cuestiones personales como por el estado de su relación de trabajo con The Beatles.157 Le preocupaba que no fueran a renovar su contrato de gestión con él, que expiraba en octubre, basado en el descontento que tenían con su supervisión en los asuntos de negocios. Se expresaron dudas concretas sobre Seltaeb, la empresa que manejaba los derechos de comercialización de The Beatles en los Estados Unidos.156 La muerte de Epstein los dejó desorientados y temerosos por su futuro. Poco después, Lennon dijo: «No tuve ningún concepto erróneo acerca de nuestra capacidad para hacer otra cosa que no fuera tocar música, y tenía miedo».158 Recapitulando, comprendió que la muerte de Epstein sería el comienzo del fin de l grupo: «Sabía que estábamos en apuros [...] Entonces pensé, estamos jodidos a partir de este momento»
  • 20.
  • 21. MAGICAL MYSTERY TOUR, THE WHITE ALBUM Y YELLOW SUBMARINE Magical Mystery Tour, la banda sonora de una próxima película de The Beatles, apareció como un doble EP de seis temas a principios de diciembre de 1967.160 En los Estados Unidos las seis canciones aparecieron en un LP titulado de la misma manera, en el que se incluyeron también los temas de sus últimos sencillos. Allmusic opina sobre el Magical Mystery Tour americano: «El sonido psicodélico de este disco está muy a la par del Sgt. Pepper, e incluso se encuentra más acentuado en algunas partes de él (especialmente en los collages de sonido de 'I Am the Walrus')», y califica a sus cinco canciones extraídas de los sencillos que publicaron en 1967 como «enormes, gloriosas e innovadoras».161 El álbum estableció un nuevo récord en sus primeras tres semanas de venta inicial en los Estados Unidos, el más alto de cualquier otro LP de Capitol, y es una compilación de Capitol que después fue adoptada en el canon oficial de los álbumes de estudio de The Beatles.162 Transmitida el Día de San Esteban, la película Magical Mystery Tour, dirigida básicamente por McCartney, les trajo la primera crítica negativa por parte de la prensa del Reino Unido, con artículos despectivos hacia su filme. Fue llamada «una indudable basura» por el Daily Express, que la describió como «una sucesión de imágenes sin editar mostrando a un grupo de gente subiendo y bajando de un autobús y viajando todo el tiempo en él».163 Sin embargo, el Daily Mail la calificó como «un proyecto vanidoso», mientras que The Guardian la calificó como «una especie de juego de fantasía moral sobre la grosería, la calidez y la estupidez de la audiencia».163 Le fue tan rotundamente mal que fue cancelada en ese momento en Estados Unidos.164 En enero, filmaron un corto para la película animada Yellow Submarine, una versión animada y fantasiosa de The Beatles. La otra y última participación que llevaron a cabo en la película fue con la contribución de varias grabaciones de estudio inéditas. Estrenado en junio de 1968, el filme fue bien recibido por su innovador estilo visual y humorístico, además de su música. Sin embargo, tuvieron que pasar siete meses hasta que se publicó la banda sonora de la película.
  • 22. Entre tanto, apareció lo que sería el álbum The Beatles, un doble LP popularmente conocido como el White Album —Álbum Blanco— debido a su funda totalmente blanca. En contraposición a las anteriores fundas o cubiertas, el Álbum Blanco —publicado con el plus del diseño minimalista de Richard Hamilton— contrastaba con anteriores diseños de las cubiertas de estilo pop-art como los que realizaba Peter Blake.165 La inspiración creativa para este álbum llegó desde una nueva dirección, cuando, faltando la presencia rectora de Epstein, la banda se volvió hacia el Maharishi Mahesh Yogi para hacerlo su gurú.166 En su ashram en Rishikesh, India, la impartición de un «curso-guía» de tres meses se convirtió en uno de sus períodos más creativos, produciendo allí un gran número de canciones, incluyendo la mayor parte de las treinta grabadas para el álbum.167 Starr se marchó después de diez días de estancia allí, comparando aquel lugar con un campamento familiar de verano, y McCartney finalmente se aburrió con el procedimiento de sus compañeros en aquel lugar y se fue un mes después.168 Para Lennon y Harrison la creatividad se tornó en cuestionamiento cuando Yanni Alexis Mardas, técnico de electrónica conocido como Magic Alex, sugirió que el Maharishi estaba tratando de manipularles.166 Después de que Mardas alegara que el Maharishi había hecho proposiciones sexuales a varias asistentes, Lennon quedó convencido y se fue abruptamente, llevándose a Harrison y al resto de la comitiva consigo.168 En su ira, Lennon escribió una canción llamada «Maharishi», pero luego la modificó para evitar una demanda legal, convirtiéndola en la canción «Sexy Sadie».166 McCartney dijo: «Hemos cometido un error. Pensábamos que había algo más en el Maharishi de lo que realmente había»
  • 23. Durante las sesiones de grabación para el álbum, que se extendieron desde fines de mayo hasta mediados de octubre de 1968, las diferencias y los desacuerdos comenzaron a dividirlos. Starr los dejó por un tiempo, lo que hizo que siguiesen adelante con McCartney tocando la batería en varios temas.169 El romance de Lennon con la artista vanguardista Yoko Ono contribuyó a crearles tensiones, haciendo que Lennon perdiese el interés en escribir canciones con McCartney.170 Desobedeciendo el acuerdo que ellos mismos establecieron de no llevar parejas al estudio, Lennon insistió en llevar a Ono a todas las sesiones de grabación, situación que no le agradaba a Harrison.171 También era cada vez más despectivo con los aportes creativos de McCartney, al que empezó a identificar como «autor de música para abuelitas», calificando la canción « Ob-La-Di, Ob-La-Da» como «música-basura para abuelitas».172 Recordando las sesiones del White Album, Lennon ofreció un curiosamente abreviado resumen de la historia que había vivido con sus compañeros a partir de ese momento, diciendo: «Es como si sacaras cada tema de ahí y lo convirtieras en todo mío y todo de Paul [...] solamente yo con músicos de acompañamiento por un lado y Paul igualmente por otro; y me lo pasé bien. Entonces fue cuando nos disolvimos».173 McCartney también recordó que las sesiones marcaron los comienzos de la ruptura, diciendo: «Hasta ese momento, el mundo era un problema, pero nosotros no lo éramos», lo cual siempre había sido «la mejor cosa de The Beatles».174 Publicado en noviembre, el White Album fue el primer álbum de The Beatles editado por Apple Records. El sello discográfico era una de las divisiones de la empresa Apple Corps, formada por el grupo a su regreso de la India, cumpliendo así un plan previo de Epstein de crear una estructura empresarial efectiva para administrar mejor los impuestos a pagar.175 El álbum tuvo más de dos millones de pedidos anticipados, vendiendo casi cuatro millones de copias en los Estados Unidos en poco más de un mes, y sus temas dominaron las listas de las emisoras de radio estadounidenses.
  • 24.
  • 25. EL PROYECTO DE LET IT BE, ABBEY ROAD Y LA SEPARACIÓN Aunque Let It Be fue el último álbum que lanzaron, la mayor parte de su contenido fue grabado antes de Abbey Road. Inicialmente llamado Get Back, Let It Be se originó de una idea que Martin atribuye a McCartney: preparar nuevo material e interpretarlo por primera vez en un conc ierto, grabarlo para un nuevo álbum y filmar sus sesiones de grabación.183 En este caso, mucho del contenido del disco vino del trabajo en es tudio, muchas horas de las cuales fueron capturadas en película por el director Michael Lindsay -Hogg. Martin dijo que los ensayos y la grabación para el proyecto, que ocuparon gran parte de enero de 1969, «no eran en absoluto una experiencia feliz. Fue una época en la que las relaciones entr e los miembros de The Beatles estaban en su punto más bajo».183 Agravado por las relaciones entre McCartney y Lennon, Harrison abandonó los ensayos durante una semana. Regresó con el teclista Billy Preston, que participó en los últimos diez días de las sesiones del álbum y que fue acreditado en el sencillo «Get Back», el único músico en recibir tal reconocimiento en una grabación oficial de The Beatles. Pensando en la localización para realizar el concierto, a los miembros de la banda se les agotaron todas las ideas, rechazando, entre otros escenarios, un barco en el río Támesis, el desi erto de Túnez y el Coliseo de Roma. Finalmente, acompañados por Preston, llevaron a cabo y filmaron la actuación en la azotea del edificio de Apple Corp s en el 3 de Savile Row, Londres, el 30 de enero de 1969.183 El ingeniero Glyn Johns trabajó durante meses reuniendo varias iteraciones posibles para poder publicar un álbum definitivo de Get Back, mientras que ellos trataban otros asuntos. El problema llegó con la necesidad de nombrar un asesor financiero, necesidad que se había hech o evidente al no estar ya Epstein para gestionarles sus asuntos de negocio. Lennon estaba a favor de Allen Klein, que había negociado los contratos de The Rolling Stones y otras bandas del Reino Unido durante la invasión musical británica en los Estados Unidos. La elección de McCartney fue John E astman, hermano de Linda Eastman, con quien McCartney se casaría el 12 de marzo de 1969 (ocho días antes de que lo hicieran Lennon y Ono).184 No se pudo llegar a ningún acuerdo, así que ambos candidatos fueron nombrados para el mismo puesto. A causa del conflicto, se perdieron varias op ortunidades de operaciones financieras.184 Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un nuevo álbum, ya que las sesiones de Get Back habían sido —según el productor— «una experiencia desagradable» y que había «pensado que era el final del camino para todos nosotros [. ..] se habían convertido en personas desagradables - para ellos mismos como para las demás personas.»185 Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron a finales de febrero de 1969. Lennon rechazó el formato propuesto por Martin de «una obra musical continua», y quería que sus propias canciones y las de McCartney ocuparan partes separadas del álbum.185 El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la se gunda comprendiendo un largo medley, fue un concepto sugerido por McCartney.185 El 4 de julio, mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el prim er sencillo de un miembro de The Beatles en solitario: «Give Peace a Chance» de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementación de «I Want You (She's So Heavy)», de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon anunció su retirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un acuerdo por el cual no se haría ningún anuncio públi co hasta que no se resolvieran algunos asuntos legales aún pendientes.
  • 26. Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un nuevo álbum, ya que las sesiones de Get Back habían sido —según el productor— «una experiencia desagradable» y que había «pensado que era el final del camino para todos nosotros [...] se habían convertido en personas desagradables - para ellos mismos como para las demás personas.»185 Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron a finales de febrero de 1969. Lennon rechazó el formato propuesto por Martin de «una obra musical continua», y quería que sus propias canciones y las de McCartney ocuparan partes separadas del álbum.185 El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la segunda comprendiendo un largo medley, fue un concepto sugerido por McCartney.185 El 4 de julio, mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el primer sencillo de un miembro de The Beatles en solitario: «Give Peace a Chance» de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementación de «I Want You (She's So Heavy)», de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon anunció su retirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un acuerdo por el cual no se haría ningún anuncio público hasta que no se resolvieran algunos asuntos legales aún pendientes. Lanzado seis días después de la declaración de Lennon, Abbey Road vendió cuatro millones de copias en dos meses y encabezó las listas del Reino Unido durante once semanas.186 Su segunda pista, la balada «Something», se publicó también como sencillo, la primera y única composición de Harrison en aparecer como un lado A en los sencillos de The Beatles.187 Abbey Road recibió críticas muy variadas, aunque el medley se llevó el aplauso general.188 Allmusic considera que es «un oportuno canto de cisne para el grupo» con «algunas de las mejores armonías que pueden ser oídas en cualquier disco de rock».189 MacDonald lo resaltó como «errático y, a menudo hueco»: «Si no hubiera sido por la entrada de McCartney como diseñador del largo medley [...] Abbey Road carecería de la semblanza de unidad y coherencia que hace que parezca mejor de lo que es».190 Martin lo colocó como su favorito entre todos los álbumes de The Beatles; Lennon dijo que era «competente», pero «no tenía vida en él», llamando a «Maxwell's Silver Hammer» «más de la música de abuela de Paul».191 192 El ingeniero de grabación Geoff Emerick señaló que la sustitución de la válvula en la mezcladora de audio del estudio hizo que el transistorizado produjese un sonido con menos garra, dejando a los músicos frustrados por el tono más delgado y la falta de efecto
  • 27. El 3 de enero de 1970 se grabó la última nueva canción de The Beatles, «I Me Mine», de Harrison, para el aún incompleto álbum Get Back. No había participado Lennon, que se encontraba entonces en Dinamarca.194 Para completar el álbum, ahora retitulado Let It Be, Klein dio en marzo las cintas de grabación de Get Back al productor estadounidense Phil Spector. Conocido por su característico muro de sonido, Spector había producido recientemente el sencillo en solitario de Lennon «Instant Karma!». Además de remezclar el material de Get Back, Spector editó, empalmó y sobregrabó en varias de las pistas que The Beatles habían concebido como grabaciones «en vivo». McCartney estaba insatisfecho con el tratamiento que Spector le dio al material, y particularmente con la orquestación en «The Long and Winding Road», que involucró a un conjunto de un coro y una orquesta de treinta y cuatro piezas instrumentales. Por ello, intentó sin éxito detener el lanzamiento del álbum e n la versión de Phil Spector.195 Finalmente, McCartney anunció públicamente la separación del grupo el 10 de abril de 1970, una semana antes de la publicación de su primer álbum en solitario, McCartney. Las primeras copias de su álbum debut en solitario incluían una nota de prensa con una autoentrevista explicando el final de The Beatles y sus esperanzas cara al futuro.196 El 8 de mayo se lanzó el álbum Let It Be, con producción final de Spector. El sencillo extraído de él, «The Long and Winding Road», fue su última publicación en los Estados Unidos, ya que en Gran Bretaña no se había publicado como tal. La película documental Let It Be le siguió más tarde en ese mes; en la ceremonia de los Premios Óscar del siguiente año ganaría el Óscar a la mejor banda sonora.197 The Sunday Telegraph la calificó como «una película muy mala, pero al mismo tiempo enternecedora [...] sobre la ruptura de esta tranquila, geométricamente perfecta, y alguna vez atemporal familia de compañeros».198 Más de una reseña crítica había comentado que algunas pistas de Let It Be sonaban mejor en la película que en el propio álbum.198 Observando que Let It Be es el único álbum de The Beatles que solía ocasionar reseñas negativas, incluso hostiles, Allmusic lo describió como «en conjunto, un álbum menos valorado [...] McCartney, en particular, ofrece algunas joyas: la canción al esti lo gospel «Let It Be», que contiene alguna de sus mejores letras; 'Get Back', uno de sus temas más roqueros; y la melódica 'The Long and Winding Road', arruinada por la sobreproducción de Spector».199 Paul McCartney presentó una demanda para la disolución de The Beatles el 31 de diciembre de 1970.200 Las disputas legales continuaron mucho tiempo después de la ruptura, y la disolución de la asociación no surtiría efecto hasta 1975.