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Vergangenheitsbewältigung
Buchenwald
Richard M McKenzie MA
Vergangenheitsbewältigung
• Fascism
– Nazism is an element of the capitalist political economy
– Partial defeat of capitalism during war
• SBZ/DDR
– Eliminated the roots of fascism
– Introduced “democratic” socialist reforms
• Holocaust
– Neglected
– Manipulated
– Co-opted in to legitimisation of DDR
2
Concentration Camp System
• Camps housed variety
of prisoners
– Political prisoners
– Resistance figures
– Jews
– Criminals
– Religious believers
– Homosexuals
– Gypsies
– Foreigners
– Anti-social elements
3
Buchenwald
• Contemporary report on camp
– “German Atrocities”
http://www.britishpathe.com/video/german-
atrocities/query/Buchenwald (accessed 24/10/12)
– bbc.co.uk (April 1945) Ward, Edward, , Buchenwald
Concentration Camp, Seven days after liberation, the horrors
of Buchenwald are made known on Home Service, BBC,
London Radio report on audio file
http://www.bbc.co.uk/archive/holocaust/5107.shtml (accessed
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4
Buchenwald
• Established in 1937
• Houses, opposition, Jews, gypsies, homosexuals, Jehovah’s
Witnesses, criminals, anti-social elements, deserters
• International camp
• Also housed Soviet POWs and children
• Approx 250,000 prisoners 1937-1945
• Largest camp on German soil
• Prisoners worked in German arms industry
• Central role given to communist and socialist prisoners
• International Prisoner Committee –ILK- central organisation for
prisoners
– Illegal organised resistance
5
Buchenwald Liberation
• 11th April Camp taken over by socialist inmates
forcing guards to flee
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• 13th April 1945 "Manifest der demokratischen
Sozialisten des ehemaligen
Konzentrationslagers Buchenwald".
• 16th April 1945 US Army forces citizens of
Weimar to visit camp
• 19th April 1945 "Schwur von Buchenwald"
• Camp becomes icon of Socialist history of East
Germany
6
Buchenwald
• History of ILK
– Made up of Germans, Poles, Russians
• Mythologizes communist role in East Germany
– Defender of people
– In vanguard of anti fascism
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• Reinforces East German view that Nazis are not part
of their society
– Anti fascists and internationalists defeat the Nazis who
escape
7
Buchenwald Memorials
8
Buchenwald Liberation
9
Schwur von Buchenwald Buchenwalder Manifest
Wir haben Gefängnis, Zuchthaus und Konzentrationslager
ertragen, weil wir glaubten, auch unter der Diktatur für die
Gedanken und Ziele des Sozialismus und für die Erhaltung des
Friedens arbeiten zu müssen. In Zuchthaus und
Konzentrationslager setzten wir trotz täglicher Bedrohung mit
einem elenden Tode unsere konspirative Tätigkeit fort. Durch
diesen Kampf ist es uns vergönnt gewesen, menschliche,
moralische und geistige Erfahrungen zu sammeln, wie sie in
normalen Lebensformen unmöglich sind. Vor dem
Schattengesicht der Blutzeugen unserer Weltanschauung, die
durch die hitleristischen Henker gestorben sind, wie auch in der
besonderen Verantwortung für die Zukunft unserer Kinder halten
wir uns deshalb für berechtigt und verpflichtet, dem deutschen
Volke zu sagen, welche Maßnahmen notwendig sind, um
Deutschland aus diesem geschichtlich beispiellosen
Zusammenbruch zu retten und ihm wieder Achtung und
Vertrauen im Rate der Nationen zu verschaffen.
1. Vernichtung des Faschismus
[…]
2. Aufbau der Volksrepublik
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3. Befreiung der Arbeit
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4. Friede und Recht
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5. Humanität
[…]
1. Vernichtung des Faschismus
Conclusion
• Buchenwald “legitimates” Communism’s leading role in
East German society
– Led resistance
– Fought the Nazis
– Proud and disciplined record during war
– The people’s protector
• Other victims of Holocaust forgotten
– Jews?
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• Shows Soviets and Germans standing together
• Sanitised history which can only hint at the true horror of
the concentration camp system
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Buchenwald

  • 1. © University of Reading 2006 www.reading.ac.uk12 November 2012 Vergangenheitsbewältigung Buchenwald Richard M McKenzie MA
  • 2. Vergangenheitsbewältigung • Fascism – Nazism is an element of the capitalist political economy – Partial defeat of capitalism during war • SBZ/DDR – Eliminated the roots of fascism – Introduced “democratic” socialist reforms • Holocaust – Neglected – Manipulated – Co-opted in to legitimisation of DDR 2
  • 3. Concentration Camp System • Camps housed variety of prisoners – Political prisoners – Resistance figures – Jews – Criminals – Religious believers – Homosexuals – Gypsies – Foreigners – Anti-social elements 3
  • 4. Buchenwald • Contemporary report on camp – “German Atrocities” http://www.britishpathe.com/video/german- atrocities/query/Buchenwald (accessed 24/10/12) – bbc.co.uk (April 1945) Ward, Edward, , Buchenwald Concentration Camp, Seven days after liberation, the horrors of Buchenwald are made known on Home Service, BBC, London Radio report on audio file http://www.bbc.co.uk/archive/holocaust/5107.shtml (accessed 13.1.11) 4
  • 5. Buchenwald • Established in 1937 • Houses, opposition, Jews, gypsies, homosexuals, Jehovah’s Witnesses, criminals, anti-social elements, deserters • International camp • Also housed Soviet POWs and children • Approx 250,000 prisoners 1937-1945 • Largest camp on German soil • Prisoners worked in German arms industry • Central role given to communist and socialist prisoners • International Prisoner Committee –ILK- central organisation for prisoners – Illegal organised resistance 5
  • 6. Buchenwald Liberation • 11th April Camp taken over by socialist inmates forcing guards to flee • 11th April 1945 liberated by US forces • 13th April 1945 "Manifest der demokratischen Sozialisten des ehemaligen Konzentrationslagers Buchenwald". • 16th April 1945 US Army forces citizens of Weimar to visit camp • 19th April 1945 "Schwur von Buchenwald" • Camp becomes icon of Socialist history of East Germany 6
  • 7. Buchenwald • History of ILK – Made up of Germans, Poles, Russians • Mythologizes communist role in East Germany – Defender of people – In vanguard of anti fascism – Suffering for people – Population like children ? – Legitimises government • Reinforces East German view that Nazis are not part of their society – Anti fascists and internationalists defeat the Nazis who escape 7
  • 9. Buchenwald Liberation 9 Schwur von Buchenwald Buchenwalder Manifest Wir haben Gefängnis, Zuchthaus und Konzentrationslager ertragen, weil wir glaubten, auch unter der Diktatur für die Gedanken und Ziele des Sozialismus und für die Erhaltung des Friedens arbeiten zu müssen. In Zuchthaus und Konzentrationslager setzten wir trotz täglicher Bedrohung mit einem elenden Tode unsere konspirative Tätigkeit fort. Durch diesen Kampf ist es uns vergönnt gewesen, menschliche, moralische und geistige Erfahrungen zu sammeln, wie sie in normalen Lebensformen unmöglich sind. Vor dem Schattengesicht der Blutzeugen unserer Weltanschauung, die durch die hitleristischen Henker gestorben sind, wie auch in der besonderen Verantwortung für die Zukunft unserer Kinder halten wir uns deshalb für berechtigt und verpflichtet, dem deutschen Volke zu sagen, welche Maßnahmen notwendig sind, um Deutschland aus diesem geschichtlich beispiellosen Zusammenbruch zu retten und ihm wieder Achtung und Vertrauen im Rate der Nationen zu verschaffen. 1. Vernichtung des Faschismus […] 2. Aufbau der Volksrepublik […] 3. Befreiung der Arbeit […] 4. Friede und Recht […] 5. Humanität […] 1. Vernichtung des Faschismus
  • 10. Conclusion • Buchenwald “legitimates” Communism’s leading role in East German society – Led resistance – Fought the Nazis – Proud and disciplined record during war – The people’s protector • Other victims of Holocaust forgotten – Jews? – Other political resisters • Shows Soviets and Germans standing together • Sanitised history which can only hint at the true horror of the concentration camp system 10