SlideShare ist ein Scribd-Unternehmen logo
1 von 17
Downloaden Sie, um offline zu lesen
PARŞÖMEN
Yazan: ROGER DEE
Bu metin aşağıdaki kaynaklardan üretilmiştir
Planet Stories Kasım 1951.
Yepyeni bir ırkın babası olmak ister misiniz? O zaman yıkılmış Dünya'dan kaçabilen tek uzay gemisi olan
Terra IV'e binin ve yeni doğan Venüslüler çekilişine katılın.
Dünya'ya ulaşan ilk Venüs gemisi, güney yarımküredeki büyük bir adanın çalılıklarında dolaşan tek bir izole
insan kabilesi bulmuştu. Dünyalılar istisnasız esmer tenli ve siyah gözlüydüler ve simsiyah olan saçları yün
gibi karmakarışıktı. Hepsi de vahşet derecesinde geriydi ve her iletişim girişiminden önce batıl inançlara
dayalı bir dehşet içinde kaçıyorlardı.
Val Conna ve ekibi -dokuz uzun boylu genç adam, açık tenli, soylu olmalarının yanı sıra kardeş olacak kadar
birbirlerine benziyorlardı- güvenli noktayı geçtikten sonra hâlâ radyoaktif olan harabe şehirleri dikkatle
atlayarak kapsamlı bir araştırma yaptılar ve on gün sonra hayal kırıklığı içinde arayışlarına son vermişlerdi.
Keşif gezisinin antropoloğu Mach Bren, "Dünya'nın bu insan kalıntısı ile bizimkiler arasında benzer türlerin
benzer dünyalarda geliştiğine dair teorimizi doğrulayan iki ayaklı yapı dışında hiçbir benzerlik
bulamıyorum, ve bu benzerlik ırksal özelliklerdeki imkânsız farklılaşmayla keskin bir şekilde çelişiyor," diye
açıklamıştı. Her iki halk da kültürümüzün Venüs'te var olduğunu bildiğimiz dört bin yıl boyunca bu kadar
büyük ölçüde değişmiş olamaz ve bu nedenle ne bizim Dünyalılardan ne de onların bizden gelmediği açık."
Kuşku yoktu.
Val Conna, "O halde kökenimizle ilgili bilmece hâlâ çözülemedi," dedi ve havalanma emrini verdi. Böylece
Dünya'dan evlerine doğru yola çıktılar ve doğdukları dünyayı bulmak için dış gezegenlere yapacakları yeni
keşif gezilerini şimdiden planlamaya başladılar....
Hazılayan: AwaLearn.com
1
Terra IV'ün mürettebatı Geddes, Lowe ve Hovic basınla yaptıkları son röportajdan üsse
döndüklerinde Hanlon bir şekilde kamaralarına girmiş ve onları bekliyordu. Hanlon günlerdir
sarhoştu ve acınacak durumdaydı. Elleri şiddetle titriyordu ve gözlerinin kan çanağı parlaklığı,
dağınık saçlarının ateş kırmızısının bir yansıması gibiydi.
Eski dostundan özür dilemek için üzgün bir ifade ile " Kalkıştan önce veda etmek zorundaydım,"
dedi. "Ne de olsa birkaç ay öncesine kadar ben de sizden biriydim ve... şey, size şans dilemek
istedim. Keşke sizinle birlikte Venüs'e gidebilseydim."
Yirmili yaşlarının sonundaki üç esmer, tıknaz adam, uzun bir telkinin verdiği rahatlıkla ve
kendilerinden son derece emin, duygusuz bir şekilde ona bakıyorlardı. Üçü arasında en açık
sözlü olan Hovic, Hanlon'u görmezden geldi ve dişlerini fırçalamak için doğrudan banyoya gitti.
"Eğitimde başarısız olduğunda şansını kaybettin Hanlon," dedi Geddes. "Şu anda tam bir sinir
bozucusun ve uçuştan hemen önce üzülmeni kaldıramayız. Gitmen gerekecek."
Hanlon gözlerini kaçırdı, tam anlamıyla alçak ve rezil görünüyordu. Tıraş olmaya fena halde
ihtiyacı vardı ve özensiz giysileriyle defalarca yatmıştı.
"Cerrahi operasyonlara katlanabilirdim," dedi. "Bir adamın apandisiti, bademcikleri ve dişleri
uzayda ya da tıbbi yardım alamayacağı başka bir gezegende tehlikeli olabilir ama lanet olası
psiko-şartlandırmaları çok fazlaydı. O soğukkanlı Kurum uzmanları benimle işlerini bitirdiklerinde
gerçekten nasıl biri olacağımı nereden bilebilirdim?"
Geddes sabırla, " Uzayda başarılı olmak için özel olarak adapte edilmiş bir tür insan gerekir,"
dedi. "Orada nevroz riskini göze alamayız, apandisit ya da apseli diş riskini göze alamayacağımız
gibi. Kurum ilk üç başarısızlıktan çok şey öğrendi Hanlon. Bu kez eski hatalarını
tekrarlamayacak."
2
Hovic banyodan çıktı, takma dişlerini değiştiriyordu. Mürettebatın en ağırıydı, hayal gücü
olmayan bir adamın doğal açık sözlülüğüne sahip kaslı bir Slav'dı. "Sen bitmişsin, Hanlon. Neden
dışarı çıkıp bizi yalnız bırakmıyorsun?"
Hanlon kapıda duraksadı, yüzünü çevirdi. "Altı saat içinde her şeyi geride bırakıp ayrılacaksınız.
Geri döndüğünüzde kahraman olacaksınız ve zengin olacaksınız...."
Geddes dudağının kıvrıldığını hissetti. "Ama şu anda fazladan krediye ihtiyacımız yok, değil mi?
Gitmeden önce son bir dokunuş yapmak istersen, geri dönmezsek borç seni endişelendirmez
Hanlon."
Lowe cüzdanını çıkararak aralarına girdi. Zayıf, hassas bir tipti, İrlandalının doğuştan gelen
vahşiliği görevden alınmasına neden olmadan önce Hanlon'la gerçekten dost olan üç kişiden
sadece biriydi.
"Bırak artık, Ged. Artık bizim için birkaç kuruş paranın ne önemi var?"
Cüzdanını boşalttı ve Hanlon'un uzanan ellerine sarı banknotlar bıraktı. Bir süre sonra Geddes de
aynı şeyi yaptı, ama Hovic yerinden kıpırdamadı.
"Benim yerime ayık kalabilir," diye homurdandı Hovic. "Sadaka istiyorsa kumarbaz
arkadaşlarının ve fahişelerinin yanına dönsün."
Hanlon sadakasını cebine koydu ve Geddes'e sırıttı, eski pervasızlığı karşısında ezik bakışları
eriyordu. "Dostum Hovic'e göz kulak ol, Ged. Bire on ihtimalle boş alanda sana çatar ve
yolculuğu hipnol altında tamamlar."
3
Gider gitmez onu unuttular, son dakika eşyalarını toplamaya, uçuş sırasında giyecekleri ağır
tulumları yerleştirmeye, tıraş olmaya ve son uykularından önce duş almaya koyuldular.
Geddes duşta Lowe'u apandisit ameliyatından kalan soluk yara izini parmaklarken ve düşünceli
bir şekilde kaşlarını çatarken yakaladı. Takma dişleri olmadan Lowe daha yaşlı, kararsız ve bir
şekilde küçülmüş görünüyordu ve şartlanmış sakinliğine rağmen Geddes soğuk bir alarm kıpırtısı
hissetti.
"Hanlon'un zırvalarını unut," dedi. Şakacı olmaya çalışarak Lowe'un kaburgalarına yumruk attı.
"Bu Kuruluş sağlık görevlileri ne yaptıklarını bilirler. Haydi, kalkıştan önce güzellik uykumuzu
almalıyız."
Üç saat sonra uyanıp uçuş için giyindiklerinde, Hanlon'un onları ikinci kez ziyaret ettiğini ve
platin ağırlıkları karşılığında kolayca pazarlık edilebilecek pahalı aletler olan üç kronometrelerini
de çaldığını fark ettiler.
"Fiyatına göre ucuz," dedi Geddes ve şartlanmış bir sakinlikle kaybı omuz silkerek geçiştirdi.
Lowe yorum yapmadı. Sadece Hovic homurdandı.
"Bu kronolar onu haftalarca İrlanda viskisi içinde tutacak," dedi. "Umarım o aşağılık herif ölene
kadar içer."
Bu sözlerin ardından onları fırlatma alanına götürmek için bekleyen Kurum personel aracına
gittiler; sakin, kararlı, kendinden emin ve her şeye hazırlıklı üç genç adam.
Akşam karanlığında, tam da son erzak varili Terra IV'ün dikey bronz miline çekilirken oraya
vardılar. Fotoğrafçıların flaş ampullerinin aktinik ışıkları tarafından rahatsız edilmeden uzun
personel merdiveninden yukarı çıktılar ve sonunda Dünya ile Venüs arasındaki uzay boşluğuna
köprü kuracak olan geminin gövdesinde birer birer gözden kayboldular. Limanı mühürlediler,
alet göstergelerini ve hipnol ekipmanlarının bulunduğu ecza dolabını kontrol ettiler ve
kendilerini eklemli pnömatik hızlandırma koltuklarına bağladılar.
4
Gösterge panelinde kırmızı renkte yanan bir ampul önce kehribar rengine, sonra da yeşile
döndü. Geddes ateşleme düğmesine bastı....
Ağırlık dev bir el gibi üzerlerine çöktü. Rahatsız olmadılar. Hızlanmaya alışmışlardı ve
rahatsızlıklarının tam olarak ne zaman sona ereceğini biliyorlardı. Sabırla beklediler, gözleri
kapalıydı, santrifüjlerdeki ön iklimlendirme ve bitmek bilmeyen psikolojik hazırlık seansları
sayesinde bayılmaktan kurtulmuşlardı.
Birkaç dakika içinde Dünya'nın atmosferinden kurtuldular. Bir saatin sonunda kimyasal jetler
durdu ve atomik iticiler devreye girerek Terra IV'ü, yörünge kayması düzeltmeleri yapıldıktan
sonra tam yirmi yedi gün içinde Venüs'e ulaştıracak daha düşük bir ivmeyle itmeye başladılar.
Kurum ile daha sonra iletişim kurmak teoride basit bir dar ışın bağlantısı meselesiydi. Terra I
bunu 1969'da, yirmi dokuz yıl önce, donmuş yakıt hatları onu uzaya terk edilmiş bir halde
sürüklediğinde kanıtlamıştı. İşin püf noktası, telsizin çalışabilmesi için önce korkunç parazit
gürültüsüne sahip atomik sürücünün kapatılması gerektiğiydi.
Boş alana ulaşılalı sekiz gün olmuştu ama bu süreden çok önce -tam olarak ikinci günde- Terra
IV'ün ilk acil durumu ortaya çıktı.
Ambardaki bölme cıvatalarına kenetlenen erzak sandıklarını rutin olarak kontrol eden Lowe, ilk
şaşkınlık anında düşündüğü gibi gövdenin dışından değil, üzerinde "FİLM" yazan hava geçirmez
bir varilin içinden gelen çılgınca bir çekiç sesi duydu.
Yardımdan çok moral desteği için Geddes ve Hovic'i çağırdı ve birlikte tamburu açtılar. İçeride
Hanlon'u yiyecek kutuları ve bitmiş oksijen tüplerinin üzerinde kendinden geçmiş bir halde
buldular.
Eşyalar arasında bir de viski şişesi vardı. Hanlon, her zamanki gibi çok sarhoştu.
5
Hanlon'u ambardan çıkardılar ve altı gün daha kullanılmayacak bir yer olan telsiz koltuğuna
bağladılar. Morarmış yüzüne oksijen maskesi takıp damardan beslediler ve sonunda inanılmaz
derecede dirençli bünyesi hızlanmanın, İrlanda viskisinin ve oksijensiz kalmanın etkilerini
üzerinden attı.
Neden gizlendiğini sorduklarında yüzlerine güldü.
"Askerlikten kaçıyorum," dedi. "Her an başka bir savaş çıkabilir, bu sonuncusu."
Hanlon, patlama sırasında ve daha sonra saklandığı yerin boğucu hapishanesinde aldığı cezalara
rağmen oldukça aklı başındaydı ve kehaneti onları kabul etmeye cesaret edemeyecekleri kadar
sarsmıştı.
"Aylardır bu işin sonu geliyordu," dedi. " Kurumda size söylemediler, çünkü eğitimden
uzaklaşmanızı istemediler, ama bombalar biz Venüs'e ulaşmadan önce düşecek. Telsizi
çalıştırdığınızda göreceksiniz."
Hanlon'u telsiz koltuğuna bağlı tutuyorlardı, ona güvenmemeleri gerektiğini çok iyi biliyorlardı,
sadece üçü de onu korumak için hazır olduğunda fiziksel ihtiyaçlar için ona geçici özgürlük
veriyorlardı. Astronomik okumalarını ve yörünge düzeltmelerini talimatlarda belirtildiği gibi
yaptılar, iticilerin atomik gürültüsünün kesilebileceği ve Hanlon'un yanıldığına ışın iletişimi
yoluyla kendilerini ikna edebilecekleri gün için duydukları hevesi birbirlerinden bile gizlediler.
Kendi aralarında çok az konuşuyorlardı ama Hanlon durmaksızın konuşuyor, bağlarına
sürtünüyor ve ilk ısrarlı alkol arzusu geçene kadar periyodik olarak neredeyse deliriuma
giriyordu. Daha sonra kendini Venüs'e güvenli bir şekilde iniş yapma şanslarını değerlendirmeye
verdi ve Kurum'dan atılmadan önce kendisine öğretilen her şeyi görmezden geldi.
6
"1969'da kaçırdığım Terra," dedi bir ara. "Kurum, Jüpiter'i geçip terk edildiğinde onun sinyallerini
aldı. Terra II'nin 1980'de kaybolduğunu hiçbir zaman tam olarak kanıtlayamadılar. Palomar'daki
çocuklar yakıt yığınının Venüs'ün atmosferinin hemen dışında patladığını iddia ettiler ama
spektroanaliz için zamanları yoktu. Bunun yerine bir elektrik boşalması da olabilirdi - dünyalar
arasında ya da uzayda ışınlanmış bir gemi ile Venüs gibi Güneş'e yakın bir gezegen arasında çok
büyük bir potansiyel farkı olması kaçınılmazdır."
Onun argümanlarını görmezden gelmeye çalıştılar, tüm hazırlıklarından sonra yeni dünyaya ilk
ayak basan kişi olamayacakları düşüncesine direndiler. Ayrıca, Terra II ilk inen gemi olsaydı,
Venüs'ün Kuruluş'a ait olduğunu iddia edemezlerdi. Terra II özel bir gemiydi ve Sean Connors
adında pervasız ve inanılmaz derecede zengin bir İrlandalı kadın düşmanı tarafından ailesiyle
birlikte kullanılıyordu.
Kuruluş tarafından inşa edilen ancak ordu personeli tarafından kullanılan Terra III, 1991 yılında
atlayış yapmış ve mürettebatı tek subaylarına karşı isyan edince pilotsuz olarak güneşe
düşmüştü.
Ve eğer Hanlon doğru tahmin etmiş olsaydı, 1998'deki Terra IV sonuncusu olabilirdi.
Onun teorilerine, şartlanmış sükunetleri bile bozulana kadar katlandılar ve sonunda onu
yolculuğun geri kalanı için hipnol altına almakla tehdit ederek susturdular. Hanlon somurtkan bir
sessizliğe gömüldü ve gizlice bağlarını çözmeye çalıştı. Sekiz günlük hızlandırma süresi dolana
kadar durum durgunlaştı ve Hanlon'u telsizi kullanması için koltuğundan çözdüler.
Dünya'yla temas kurma hevesiyle Hanlon'u tekrar bağlamayı ihmal ettiler ki bu bir hataydı,
çünkü Hanlon motorun kesilmesini takiben ağırlıksızlığa verdiği tuhaf fizyolojik tepkiye karşı
onlar gibi şartlanmamıştı.
Hanlon'a göre bu, aniden dipsiz bir kuyuya atılmak gibiydi ve bu kuyudan sonsuza kadar aşağı
düşecekti. Kalbi boğazına geldi, kulakları uğuldadı, ağaçlarda yaşayan atalarından miras kalan
içgüdüsel düşme korkusu midesini dehşetle düğümledi ve tüm mantığı devre dışı bıraktı.
7
"Düşüyorum!" diye bağırdı ve bir kılavuz tırabzana tutundu. "Düşüyorum...."
Yönünü şaşırmış mekanik kontroller çılgınca tepki vererek denge sağlamasını engelledi ve bir
bölmeye çarptı. Geddes ve Lowe onu tutmaya çalışırken Hovic de dönen üç bedeni alet
panosundan uzaklaştırmaya çalıştı ama Hanlon susturulacak gibi değildi. Çığlık atıyor ve bir
manyak gibi çırpınıyordu, uzuvları her harekete karşı spastik bir şekilde aşırı tepki veriyordu.
Sonunda onu yere yatırdılar ve günlerce baygın kalmasına yetecek kadar hipnol verdiler.
Kemerini bir bölme halkasına bağlayarak onu öylece havada asılı bıraktılar ve Dünya'dan
kendilerine ulaşan ilk bulanık sinyali anlaşılır hale getirmek için dikkatlerini ışınlı iletişim cihazına
çevirdiler.
Hanlon'un bilincinin yerinde olmaması iyi olmuştu, çünkü kehaneti harfiyen yerine gelmişti.
Dünya'da savaş çıkmış ve bitmişti.
Ölmekte olan tek bir sinyalden fazlasını asla alamamışlar, ama o da sönmeden önce felaketin
atomik, gezegen çapında ve mutlak olduğunu anlamışlardı. Ve Dünya'yla olan o son titrek
bağlantı da kesildiğinde, ölmüş telsizin üzerinden birbirlerine soluk soluğa baktılar ve ırksal yok
oluşun imkansız farkındalığının, dikkatle koşullandırılmış akıl sağlıklarının psiko-bloklarının
ardında bir çılgınlık gibi yükseldiğini hissettiler.
Lowe, "Demek Hanlon haklıymış," dedi ve kelimeler boğazında düğümlendi.
Bundan sonra söyleyecek bir şey bulamadılar, ta ki görevlerinin aciliyeti tekrar kendini gösterene
ve ellerindeki işe geri dönene kadar. Venüs hala oradaydı....
Hanlon'u hipnol sersemliğinden Terra IV gezegene iniş için spiral yörüngesine oturana kadar
uyandırmadılar. Hanlon'un acı ironisine karşı kendini çelikleştirerek, Geddes ona haberi verdi.
8
"Demek haklıymışsın," diye sözlerini noktaladı Geddes. "Dünya'nın işi bitti. Öldü." O anda
şehirler, hükümetler ve kültürler açısından düşünüyordu ve İrlandalı'nın tepkisi oldukça endişe
vericiydi.
"Bitti mi?" dedi Hanlon ve yüzünü ellerinin arasına sakladı. "Tanrım, tüm küçük insanlar!"
Bundan sonra o kadar sessizdi ki, inişin riskli işleriyle meşgul olan diğerleri onu unuttu. Terra IV
atmosferin ilk sütümsü sislerine daldığında ve aşağıdaki gezegenden aniden büyük bir beyaz ateş
parlaması yükselip milyonlarca yıldırımın çarpmasıyla gemiye çarparken hâlâ sessizdi.
Terra IV sendeledi, yarı takla attı ve jiroskopların ince bir çığlığıyla kendini düzeltti. Atomik
iticiler bocaladı, toparlandı ve onları sislerin içine doğru sürükledi.
"Statik yük," derken duydu Geddes kendini. "Yani Hanlon yine haklıydı. Eğer Dünya'da bunu
görecek birileri kalmış olsaydı, bu bir yakıt yığınının serbest kalması gibi görünürdü."
Mucizevi bir şekilde ciddi bir hasar yoktu. Gemiyi önce kıç tarafından Venüs'ün hazır bekleyen
göğsüne indirdiler.
"Gümüş Gezegen," dedi Lowe ani sessizlikte. "Yeni Dünyamız olacaktı, hatırladın mı?"
O zamana kadar Hanlon'un sessizliğinin nedenini öğrenememişlerdi. İniş sırasında gizlice erzak
dolabından bir şişe tıbbi alkol çalmış ve kendini kör edecek kadar içmeye başlamıştı.
Şişeyi elinden aldıklarında onlara okkalı bir küfür savurdu. "Gidin ve gezegeninize sahip çıkın, sizi
sentetik kahramanlar. Ben bunun bir parçası olmak istemiyorum. Keşke Dünyada kalsaydım."
9
Posthipnotik telkinin biraz dışına çıkan bir şartlandırmayla harekete geçtiler ama bu kez kaçak
yolcularını serbest bırakma hatasına düşmediler. Öfkeli Hanlon'u etkisiz hale getirdiler ve hava
giysilerini giyip dışarı çıkmadan önce onu tekrar telsiz koltuğuna bağladılar.
Uzun personel merdiveninden aşağı indiler ve Kuruluş danışmanlarınca öngörülen ve izin verilen
kısa süreli başarı heyecanını hissederek yabancı toprağa birlikte ayak bastılar. Ancak sevinçleri
kısa sürdü. Dünya'ya ne olduğunu ve bir daha eve dönüş olmadığını hatırladılar ve geriye sadece
asla kullanılmayacak bir dünyayı keşfetmenin sıkıcı rutini kalmıştı.
Gemi berrak, sığ bir nehrin yanına inmişti; bu nehir, uzakta dumanı tüten, ufuk çizgisiyle çevrili
bir denize dökülen daha büyük bir nehri besleyen durgun bir koldu. Yukarıdaki gökyüzü pürüzsüz
gümüş bir kabuktu ve Güneş'in buhar yüklü havanın kilometrelerce ardına saklandığı noktayı
çevreleyen geniş dairesel bir gökkuşağı vardı. Arazi, nehirden yukarıya doğru, ötesindeki mor
dağ sıralarını koruyan alçak bir dağ eteği hattına kadar, sık çimenli ve ağaçlık tepeciklerle noktalı
bir şekilde kıvrılıyordu. Gemi ile tepeler arasında, Terra IV'ün inişinin gürültüsünden rahatsız
olmayan, dağınık bir sürü şişman, benekli yaratık rahatça otluyordu.
Sterilize edilmiş küçük kutularını hava, toprak ve bitki örnekleriyle doldurarak düzenli bir şekilde
işlerine koyuldular. Lowe sığ nehrin kenarına inip bir şişeyi suyla doldurdu ve arkasında,
çamurda bir insandan çok bir canavara aitmiş gibi görünen şekilsiz izler bıraktı.
Şişeyi Geddes ve Hovic'e geri getirdi ve üçü de ellerinde ödülleriyle durup birbirlerine sersem
sersem baktılar.
"Neden buna devam etmek zorundayız?" Lowe sordu. "Neden gemiye girip yığını kritik kütleye
kadar itmiyor ve onunla birlikte havalanmıyoruz? Ne faydası var ki?"
Bir cevap bulmaya çalışıyorlardı ki nehrin karşı kıyısından gelen tekneyi gördüler; hurdaya çıkmış
alaşım levhalardan yapılmış hantal bir şeydi ve küreklerini insan oldukları her hallerinden belli
olan iki kadın çekiyordu. Her iki kadın da soluk yeşil paraşüt ipeğinden yapılmış kısa ve kullanışlı
giysiler giymişti. Çıplak kolları gümüş rengi güneş ışığında bembeyaz parlıyordu. Kızıl saçları
rüzgârda uzun ve özgürce dalgalanıyordu.
10
Hovic önce konuşmaya başladı. "Hanlon yine haklıydı. Connor'lar Terra II'yi sağ salim indirdiler!"
Derme çatma tekne kıyıya yanaştı. Pruvadaki kız ayağa kalktı, kollarında modası geçmiş bir
patlayıcı tüfek tutuyordu.
"Silahlarınızı atın," diye emredici bir şekilde seslendi. "Ve şu aptal uzay giysilerinizi de çıkarın.
Gezegenimize hoş geldiniz demeden önce nasıl adamlar olduğunuza bir göz atacağız!"
11
Bellerindeki silahları memnuniyetle attılar ve hantal giysilerini çıkardılar, sıcak havayı aniden
kâbustan uyanan adamların rahatlığıyla soludular. Yazgının üzerlerine çöktüğü hissiyle su
kenarına indiler.
Teknede yaşadıkları ilk şok, misafir değil tutsak oldukları bilgisiydi. İki kadın temkinli bir şekilde
kıç tarafa çekildiler, patlamalı tüfeği önemli ölçüde hazır tutuyorlardı. Geddes ve Hovic kürek
çekiyordu. Lowe sabırla konuşmaya çalıştı.
Onların varlığı dışında pek bir şey öğrenememişti. Tüfekli kız Myrna Connors'dı ve kız kardeşinin
adı Glenna'ydı. Anneleri ve ağabeyleri Terra II'nin iniş kazasında ölmüştü ve Sean Connors'ın
kendisi de aynı felaketten dolayı umutsuz bir felçli olarak kampta kızlarının dönmesini
bekliyordu. Her iki kadın da otuz yaşın altındaydı, doğal bir şekilde erkeksi ve yakışıklıydılar,
açıkça düşmancaydılar ve kadınsı tavırlardan tamamen yoksundular.
Lowe'un Dünya'ya olanlarla ilgili anlattıklarını ilgisiz ya da umursamaz bir tavırla yorum
yapmadan dinlediler. Geddes, Terra II düştüğünde ikisinin de yedi ya da sekiz yaşından büyük
olamayacaklarını düşündü. On sekiz yıldır babalarından başka insan görmemişlerdi ve
unuttukları bir dünya için hiç merhamet hissetmiyorlardı.
Connor'ların kampına öğleden sonra, güneş halesi batı ufkuna henüz dokunurken ulaştılar. Artık
dağ eteklerinin daha yüksek kesimlerindeydiler, hava daha serindi ve az sayıdaki açık alan mis
kokulu, tereyağı sarısı küçük çiçeklerle kaplıydı. Kampın kendisi ilkel bir şeydi; yumuşak toprağa
Kaffir usulü çakılmış tahta kazıklardan oluşan yüz metrelik bir çit, çürük, saz çatılı üç kulübeyi
çevreliyordu.
Kız kardeşi içeri girerken Myrna Connors onları merkezdeki kulübenin dışında tüfeğiyle
tutuyordu. Kısa bir ses mırıltısı duyuldu, kızınki bir adamın boğuk mırıltısına karışıyordu. Glenna
tekrar dışarı çıktığında tavrı belirsiz bir şekilde değişmişti ve üç adama baktığında gözlerinde
tuhaf bir spekülasyon vardı.
12
"Babam şimdi sizinle görüşecek," dedi. "Onunla tartışmayın. Çok zayıftır ve tartışmak onu üzer."
Sean Connors'ı hurdaya çıkmış bir hızlandırma sandalyesinden yapılmış yırtık pırtık bir kanepeye
uzanmış, kel, çilli bir kafa derisi ve bir tutam kızıl sakalı olan çelimsiz ve iki büklüm yaşlı bir adam
olarak buldular. Onlara çevirdiği delici mavi bakışlarında, güvende olma noktasını çoktan geçmiş,
kara kara düşünen bir zihnin doğal olmayan sıcaklığı vardı.
"Demek kendilerini öldürdüler," diye fısıldadı ve kahkaha olabilecek bir öksürük sesi çıkardı. "Ve
ırkın devam etmesi için gönderebileceklerinin en iyisi sensin."
Geddes konuşmaya çalışınca öfkeyle gözlerini kırpıştırdı. " Tartışmaya girme, Dünya arkanda bir
kül yığınıyken neden buraya gönderildiğini sanıyorsun? Ama sizden bir kişi fazla. Kura çekmeniz
gerekecek."
Sessiz kaldıklarında bunak bir öfkeye kapıldı ve bu fikre tamamen takıntılı olduğunu gördüler. "
Kaderinizle tartışır mısınız, sizi aptallar? Yoksa bana kadınlara ihtiyacı olmayan doğadışı bir
mürettebat mı gönderdiler?"
Öfkesinden boğulurcasına öksürmeye başladı. Tekrar dışarı çıktıklarında, öfkeli bir şekilde
mırıldanmaya başlamıştı, sesinin boş gevezeliği birbirine karışmış sakallarının arasında
kaybolmuştu.
İki kadın dışarıda bekliyordu. Myrna Connors tüfeğini bir kenara bırakmış ve bakışları kız
kardeşinin küstah spekülasyonlarına bürünmüştü.
"Babam haklı," dedi. "Glenna ile bu konuyu konuştuk ve üçünüzde de seçim yapmayı gereirecek
kadar birbirinize benzeyen bir şeyler var. Kura çekmeniz gerekecek."
13
"Bu şekilde mi karar vereceksiniz?" Hovic kuşkuyla sordu. "Yazı tura atmamızı ya da kura
çekmemizi mi istiyorsun?"
Myrna yaşlı adamın saçmalıklarını dinlemek için başını kulübeye doğru eğdi. "Babam bir ya da iki
aydan fazla yaşamaz. Ondan sonra, başka ne var? Ne fark eder ki?"
Prizmatik güneş halesi belirsiz, uzak ufuk çizgisine doğru kayarken orada boş boş durdular. Sarı
çim çiçeklerinin kokusuyla ağırlaşan serin bir rüzgâr çıktı ve aşağıdaki düzlüklerde bir yerlerde kır
otlakçıları, güvercinlerin sessiz ötüşüne benzer bir sesle birbirlerini yuhaladılar.
"Haklısın, elbette," dedi Geddes. "Kendimizi olduğu kadar ırkımızı da düşünmeliyiz. Kura
çekeceğiz."
Kadınları açık bir sabırsızlıkla arkalarından bakarken yerleşkenin duvarına doğru ilerlediler.
Geddes kurumuş bir dal parçası aldı ve onu ikisi uzun, biri kısa üç parçaya böldü.
"Bundan daha fazlası var," dedi sesini alçaltarak. "Görüşlerimiz ne olursa olsun. Ve eğer bu kadar
iyi biçimde şartlandırılmamış olsaydık, fikirlerimiz pek de böyle olmazdı-"
"Bir şeyi unuttun, Ged," diye araya girdi Hovic. "Peki ya Hanlon?"
"Hanlon'u unutmadım," dedi Geddes. "Bu yüzden seninle özel olarak konuşmak istedim. Çünkü
bize, bir mucize eseri, sıfırdan başlamak için bir şans verildi, bu sefer eski ölümcül hataları
yapmayacak kadar bilgiyle. Biz istikrarlıyız ve Hanlon değil - Kurum bizi bu yüzden seçti ve onu
reddetti. Ve Hanlon'un o hoyrat hedonizmi ve kadınlarla olan ilişkisiyle buraya girme riskini göze
alamayız, anlamıyor musun? Onun gibi vahşi bir türün yeni ırkın içine girmesine izin veremeyiz.
Bu kolay olmayacak, çünkü kişisel şiddete karşı şartlanmış durumdayız, ama Hanlon'dan
kurtulmalıyız."
Ona bakıp bu fikri sindirmeye çalıştılar.
14
Geddes, "Şiddet kullanmak zorunda değiliz," diye karşı çıktı. "Zaten hipnol altında. Onu sadece
bu şekilde tutmalıyız."
Lowe başını salladı. "Bunu yapamam, Ged. Kendimi buna zorlayamazdım."
Hovic daha sertti. "Tek yol bu. Hanlon bizden sadaka istedi ve sonra da kendini buraya kaçırmak
için kronoslarımızı çaldı. Bizi asla yalnız bırakmazdı. Öyle bir sorun çıkaracaktı ki sonunda onu
öldürmek zorunda kalacaktık. Neden şimdi değil, daha kolayken?"
"O zaman anlaştık," dedi Geddes. "İkimiz, yani kazananlar burada kalacak. Kaybeden gemiye ve
Hanlon'a geri dönecek. Hazır mısınız?"
Başlarıyla onayladılar. Geddes kapalı yumruğunu uzattı, dallarının uçları zar zor görünüyordu.
Lowe, takma dişlerinin arasından solgun bir şekilde ısırılmış alt dudağıyla ilk uzun kamışı çekti.
Hovic diğerini çekti. Geddes elini açtı ve avucundaki kısa dala baktı. Bir şekilde kaybetmesi
mümkün görünmüyordu; ölüm gibiydi, sadece başkalarının başına gelen bir şeydi.
"Yeterince iyi," dedi. "Ne de olsa bu benim fikrimdi, değil mi?"
Dal hâlâ elindeyken oradan uzaklaştı. Akşam karanlığı çöktüğünde nehre ve Terra IV'e giden yola
geri dönmüştü.
Geldiklerini duyduğunda sırtını personel merdivenine dayamış, çiğden ıslanmış çayırın üzerinde
oturuyordu. Üstündeki açık kapıdan bir ışık konisi karanlığa doğru yayıldı, sislere sarı bir parmak
soktu ve aşağıdaki nehre kadar uzanan dağınık bir parıltı saçtı.
15
Hanlon yanındaki çayıra uzanmış, tıraş olmuş, yıkanmış, temiz bir şort ve atlet giymişti. Geddes
onu hipnolden uyandırdıktan sonra bol bol yemişti ve bekleyişin sıkıcılığı altında uyuyakalmış,
göğsü uykunun düzenli ritmiyle yükselip alçalmıştı.
Hovic ve Lowe suda sıçrayarak karanlığın içinden çıktılar, saçları dalgalanıyor, gözleri kısılmış
yüzlerinde bembeyaz parlıyordu. Çamurlu ve kirliydiler ve dövülmüşlerdi.
Hovic, Hanlon'u gördüğünde boğuk bir sesle, "Sen yapmadın," dedi. "Bunun için Tanrı'ya
şükürler olsun. Nasıl tahmin ettin?"
"Bütün gece burada oturup bunu düşündüm," dedi Geddes. "İkinizin orada kazananlar olarak
haklarınızı talep ettiğinizi düşündüm ve bundan dolaylı bir heyecan duymalıydım. Ama olmadı ve
sonunda nedenini anladım. Sizi dışarı attılar, değil mi?"
Gözlerini ondan kaçırdılar. "Korkunçtu," dedi Lowe sefilce. "Çok öfkeliydiler. Ölmek istedim."
"Demek Hanlon yine haklıydı," dedi Geddes. "Her seferinde haklı çıkması senin için bir şey ifade
etmiyor mu? En başından beri içgüdüsel olarak bir erkeğin doğal kavgacılığının doğrudan
cinsiyetinden kaynaklandığını ve Kuruluş'un bunun yolculuk sırasında aramızda sorun çıkarma
riskini göze alamayacağını biliyordu. Bu yüzden onu ortadan kaldırdılar. Bu yüzden Hanlon'u
hipnolden çıkardım, çünkü bayılmadan önce onunla o kadar ileri gidememişlerdi. Çünkü ırkın
hayatta kalması için son umudumuz o."
Üçü birden ayağa kalkıp Hanlon'un uyuyan yüzündeki hayal oyununu gözlerinde huşu dolu bir
ifadeyle izlediler.
"Merak ediyordum da," dedi Lowe, "daha önce böyle bir şey olmuş olabilir mi? Her şey
arkeologların kazıp çıkardığı, daha önceki bir hikâyenin silinip üzerine yenisinin yazıldığı o eski
parşömen yazılarına benzemiyor mu? Sanırım buna palimpsest deniyor.... Başlangıçta nereden
geldiğimizi nasıl bilebiliriz?"
16
Geddes eğildi ve Hanlon'u sarsarak uyandırdı. "Tekneyi nehir kıyısında bulacaksın," dedi. "Yeni
bir dünyaya başlıyorsun, Hanlon. Ona iyi bak."
Personel merdivenini tırmanmışlar ve Hanlon'un nehirde yüzerken çıkardığı su şırıltısını
duyduklarında arkalarındaki kapıyı kapatıyorlardı. Bir an sonra yüksek sesle, çınlayarak attığı
çığlık gerisingeri döndü ve ovada yankılanmadan kayboldu.
"Teknede hiç vakit kaybetmemiş," dedi Hovic kıskançlıkla.
Geddes patlamadan bu yana ilk kez güldüğünde Terra IV'ün son uçuşu için kemerlerini
bağlıyorlardı.
"Sanırım Lowe haklı," dedi ona baktıklarında. "Keşke birkaç yüz nesil sonra tekrar geri
gelebilseydim. Bütün bir Hanlon gezegeninin neye benzeyeceğini merak ediyorum."
Mach Bren Venüs Arkeoloji Derneği'ne sunduğu raporunu, "... ve bu nedenle kesin olarak söyleyebiliriz ki
biz Dünyalıların soyundan gelmiyoruz," diye bitirdi. "Çünkü derileri ve saçları siyah olan bir halkla akrabalık
kurmayı nasıl düşünebiliriz?"
Toplantı televizyonda geniş bir şekilde yayınlanmış ve Gümüş Gezegen'in üzerindeki yüz milyon kızıl saçlı
Venüslü şaşkınlık içinde başlarını sallayarak Mach Bren'e hak vermişlerdi.
17

Weitere ähnliche Inhalte

Parşömen

  • 1. PARŞÖMEN Yazan: ROGER DEE Bu metin aşağıdaki kaynaklardan üretilmiştir Planet Stories Kasım 1951. Yepyeni bir ırkın babası olmak ister misiniz? O zaman yıkılmış Dünya'dan kaçabilen tek uzay gemisi olan Terra IV'e binin ve yeni doğan Venüslüler çekilişine katılın. Dünya'ya ulaşan ilk Venüs gemisi, güney yarımküredeki büyük bir adanın çalılıklarında dolaşan tek bir izole insan kabilesi bulmuştu. Dünyalılar istisnasız esmer tenli ve siyah gözlüydüler ve simsiyah olan saçları yün gibi karmakarışıktı. Hepsi de vahşet derecesinde geriydi ve her iletişim girişiminden önce batıl inançlara dayalı bir dehşet içinde kaçıyorlardı. Val Conna ve ekibi -dokuz uzun boylu genç adam, açık tenli, soylu olmalarının yanı sıra kardeş olacak kadar birbirlerine benziyorlardı- güvenli noktayı geçtikten sonra hâlâ radyoaktif olan harabe şehirleri dikkatle atlayarak kapsamlı bir araştırma yaptılar ve on gün sonra hayal kırıklığı içinde arayışlarına son vermişlerdi. Keşif gezisinin antropoloğu Mach Bren, "Dünya'nın bu insan kalıntısı ile bizimkiler arasında benzer türlerin benzer dünyalarda geliştiğine dair teorimizi doğrulayan iki ayaklı yapı dışında hiçbir benzerlik bulamıyorum, ve bu benzerlik ırksal özelliklerdeki imkânsız farklılaşmayla keskin bir şekilde çelişiyor," diye açıklamıştı. Her iki halk da kültürümüzün Venüs'te var olduğunu bildiğimiz dört bin yıl boyunca bu kadar büyük ölçüde değişmiş olamaz ve bu nedenle ne bizim Dünyalılardan ne de onların bizden gelmediği açık." Kuşku yoktu. Val Conna, "O halde kökenimizle ilgili bilmece hâlâ çözülemedi," dedi ve havalanma emrini verdi. Böylece Dünya'dan evlerine doğru yola çıktılar ve doğdukları dünyayı bulmak için dış gezegenlere yapacakları yeni keşif gezilerini şimdiden planlamaya başladılar.... Hazılayan: AwaLearn.com 1
  • 2. Terra IV'ün mürettebatı Geddes, Lowe ve Hovic basınla yaptıkları son röportajdan üsse döndüklerinde Hanlon bir şekilde kamaralarına girmiş ve onları bekliyordu. Hanlon günlerdir sarhoştu ve acınacak durumdaydı. Elleri şiddetle titriyordu ve gözlerinin kan çanağı parlaklığı, dağınık saçlarının ateş kırmızısının bir yansıması gibiydi. Eski dostundan özür dilemek için üzgün bir ifade ile " Kalkıştan önce veda etmek zorundaydım," dedi. "Ne de olsa birkaç ay öncesine kadar ben de sizden biriydim ve... şey, size şans dilemek istedim. Keşke sizinle birlikte Venüs'e gidebilseydim." Yirmili yaşlarının sonundaki üç esmer, tıknaz adam, uzun bir telkinin verdiği rahatlıkla ve kendilerinden son derece emin, duygusuz bir şekilde ona bakıyorlardı. Üçü arasında en açık sözlü olan Hovic, Hanlon'u görmezden geldi ve dişlerini fırçalamak için doğrudan banyoya gitti. "Eğitimde başarısız olduğunda şansını kaybettin Hanlon," dedi Geddes. "Şu anda tam bir sinir bozucusun ve uçuştan hemen önce üzülmeni kaldıramayız. Gitmen gerekecek." Hanlon gözlerini kaçırdı, tam anlamıyla alçak ve rezil görünüyordu. Tıraş olmaya fena halde ihtiyacı vardı ve özensiz giysileriyle defalarca yatmıştı. "Cerrahi operasyonlara katlanabilirdim," dedi. "Bir adamın apandisiti, bademcikleri ve dişleri uzayda ya da tıbbi yardım alamayacağı başka bir gezegende tehlikeli olabilir ama lanet olası psiko-şartlandırmaları çok fazlaydı. O soğukkanlı Kurum uzmanları benimle işlerini bitirdiklerinde gerçekten nasıl biri olacağımı nereden bilebilirdim?" Geddes sabırla, " Uzayda başarılı olmak için özel olarak adapte edilmiş bir tür insan gerekir," dedi. "Orada nevroz riskini göze alamayız, apandisit ya da apseli diş riskini göze alamayacağımız gibi. Kurum ilk üç başarısızlıktan çok şey öğrendi Hanlon. Bu kez eski hatalarını tekrarlamayacak." 2
  • 3. Hovic banyodan çıktı, takma dişlerini değiştiriyordu. Mürettebatın en ağırıydı, hayal gücü olmayan bir adamın doğal açık sözlülüğüne sahip kaslı bir Slav'dı. "Sen bitmişsin, Hanlon. Neden dışarı çıkıp bizi yalnız bırakmıyorsun?" Hanlon kapıda duraksadı, yüzünü çevirdi. "Altı saat içinde her şeyi geride bırakıp ayrılacaksınız. Geri döndüğünüzde kahraman olacaksınız ve zengin olacaksınız...." Geddes dudağının kıvrıldığını hissetti. "Ama şu anda fazladan krediye ihtiyacımız yok, değil mi? Gitmeden önce son bir dokunuş yapmak istersen, geri dönmezsek borç seni endişelendirmez Hanlon." Lowe cüzdanını çıkararak aralarına girdi. Zayıf, hassas bir tipti, İrlandalının doğuştan gelen vahşiliği görevden alınmasına neden olmadan önce Hanlon'la gerçekten dost olan üç kişiden sadece biriydi. "Bırak artık, Ged. Artık bizim için birkaç kuruş paranın ne önemi var?" Cüzdanını boşalttı ve Hanlon'un uzanan ellerine sarı banknotlar bıraktı. Bir süre sonra Geddes de aynı şeyi yaptı, ama Hovic yerinden kıpırdamadı. "Benim yerime ayık kalabilir," diye homurdandı Hovic. "Sadaka istiyorsa kumarbaz arkadaşlarının ve fahişelerinin yanına dönsün." Hanlon sadakasını cebine koydu ve Geddes'e sırıttı, eski pervasızlığı karşısında ezik bakışları eriyordu. "Dostum Hovic'e göz kulak ol, Ged. Bire on ihtimalle boş alanda sana çatar ve yolculuğu hipnol altında tamamlar." 3
  • 4. Gider gitmez onu unuttular, son dakika eşyalarını toplamaya, uçuş sırasında giyecekleri ağır tulumları yerleştirmeye, tıraş olmaya ve son uykularından önce duş almaya koyuldular. Geddes duşta Lowe'u apandisit ameliyatından kalan soluk yara izini parmaklarken ve düşünceli bir şekilde kaşlarını çatarken yakaladı. Takma dişleri olmadan Lowe daha yaşlı, kararsız ve bir şekilde küçülmüş görünüyordu ve şartlanmış sakinliğine rağmen Geddes soğuk bir alarm kıpırtısı hissetti. "Hanlon'un zırvalarını unut," dedi. Şakacı olmaya çalışarak Lowe'un kaburgalarına yumruk attı. "Bu Kuruluş sağlık görevlileri ne yaptıklarını bilirler. Haydi, kalkıştan önce güzellik uykumuzu almalıyız." Üç saat sonra uyanıp uçuş için giyindiklerinde, Hanlon'un onları ikinci kez ziyaret ettiğini ve platin ağırlıkları karşılığında kolayca pazarlık edilebilecek pahalı aletler olan üç kronometrelerini de çaldığını fark ettiler. "Fiyatına göre ucuz," dedi Geddes ve şartlanmış bir sakinlikle kaybı omuz silkerek geçiştirdi. Lowe yorum yapmadı. Sadece Hovic homurdandı. "Bu kronolar onu haftalarca İrlanda viskisi içinde tutacak," dedi. "Umarım o aşağılık herif ölene kadar içer." Bu sözlerin ardından onları fırlatma alanına götürmek için bekleyen Kurum personel aracına gittiler; sakin, kararlı, kendinden emin ve her şeye hazırlıklı üç genç adam. Akşam karanlığında, tam da son erzak varili Terra IV'ün dikey bronz miline çekilirken oraya vardılar. Fotoğrafçıların flaş ampullerinin aktinik ışıkları tarafından rahatsız edilmeden uzun personel merdiveninden yukarı çıktılar ve sonunda Dünya ile Venüs arasındaki uzay boşluğuna köprü kuracak olan geminin gövdesinde birer birer gözden kayboldular. Limanı mühürlediler, alet göstergelerini ve hipnol ekipmanlarının bulunduğu ecza dolabını kontrol ettiler ve kendilerini eklemli pnömatik hızlandırma koltuklarına bağladılar. 4
  • 5. Gösterge panelinde kırmızı renkte yanan bir ampul önce kehribar rengine, sonra da yeşile döndü. Geddes ateşleme düğmesine bastı.... Ağırlık dev bir el gibi üzerlerine çöktü. Rahatsız olmadılar. Hızlanmaya alışmışlardı ve rahatsızlıklarının tam olarak ne zaman sona ereceğini biliyorlardı. Sabırla beklediler, gözleri kapalıydı, santrifüjlerdeki ön iklimlendirme ve bitmek bilmeyen psikolojik hazırlık seansları sayesinde bayılmaktan kurtulmuşlardı. Birkaç dakika içinde Dünya'nın atmosferinden kurtuldular. Bir saatin sonunda kimyasal jetler durdu ve atomik iticiler devreye girerek Terra IV'ü, yörünge kayması düzeltmeleri yapıldıktan sonra tam yirmi yedi gün içinde Venüs'e ulaştıracak daha düşük bir ivmeyle itmeye başladılar. Kurum ile daha sonra iletişim kurmak teoride basit bir dar ışın bağlantısı meselesiydi. Terra I bunu 1969'da, yirmi dokuz yıl önce, donmuş yakıt hatları onu uzaya terk edilmiş bir halde sürüklediğinde kanıtlamıştı. İşin püf noktası, telsizin çalışabilmesi için önce korkunç parazit gürültüsüne sahip atomik sürücünün kapatılması gerektiğiydi. Boş alana ulaşılalı sekiz gün olmuştu ama bu süreden çok önce -tam olarak ikinci günde- Terra IV'ün ilk acil durumu ortaya çıktı. Ambardaki bölme cıvatalarına kenetlenen erzak sandıklarını rutin olarak kontrol eden Lowe, ilk şaşkınlık anında düşündüğü gibi gövdenin dışından değil, üzerinde "FİLM" yazan hava geçirmez bir varilin içinden gelen çılgınca bir çekiç sesi duydu. Yardımdan çok moral desteği için Geddes ve Hovic'i çağırdı ve birlikte tamburu açtılar. İçeride Hanlon'u yiyecek kutuları ve bitmiş oksijen tüplerinin üzerinde kendinden geçmiş bir halde buldular. Eşyalar arasında bir de viski şişesi vardı. Hanlon, her zamanki gibi çok sarhoştu. 5
  • 6. Hanlon'u ambardan çıkardılar ve altı gün daha kullanılmayacak bir yer olan telsiz koltuğuna bağladılar. Morarmış yüzüne oksijen maskesi takıp damardan beslediler ve sonunda inanılmaz derecede dirençli bünyesi hızlanmanın, İrlanda viskisinin ve oksijensiz kalmanın etkilerini üzerinden attı. Neden gizlendiğini sorduklarında yüzlerine güldü. "Askerlikten kaçıyorum," dedi. "Her an başka bir savaş çıkabilir, bu sonuncusu." Hanlon, patlama sırasında ve daha sonra saklandığı yerin boğucu hapishanesinde aldığı cezalara rağmen oldukça aklı başındaydı ve kehaneti onları kabul etmeye cesaret edemeyecekleri kadar sarsmıştı. "Aylardır bu işin sonu geliyordu," dedi. " Kurumda size söylemediler, çünkü eğitimden uzaklaşmanızı istemediler, ama bombalar biz Venüs'e ulaşmadan önce düşecek. Telsizi çalıştırdığınızda göreceksiniz." Hanlon'u telsiz koltuğuna bağlı tutuyorlardı, ona güvenmemeleri gerektiğini çok iyi biliyorlardı, sadece üçü de onu korumak için hazır olduğunda fiziksel ihtiyaçlar için ona geçici özgürlük veriyorlardı. Astronomik okumalarını ve yörünge düzeltmelerini talimatlarda belirtildiği gibi yaptılar, iticilerin atomik gürültüsünün kesilebileceği ve Hanlon'un yanıldığına ışın iletişimi yoluyla kendilerini ikna edebilecekleri gün için duydukları hevesi birbirlerinden bile gizlediler. Kendi aralarında çok az konuşuyorlardı ama Hanlon durmaksızın konuşuyor, bağlarına sürtünüyor ve ilk ısrarlı alkol arzusu geçene kadar periyodik olarak neredeyse deliriuma giriyordu. Daha sonra kendini Venüs'e güvenli bir şekilde iniş yapma şanslarını değerlendirmeye verdi ve Kurum'dan atılmadan önce kendisine öğretilen her şeyi görmezden geldi. 6
  • 7. "1969'da kaçırdığım Terra," dedi bir ara. "Kurum, Jüpiter'i geçip terk edildiğinde onun sinyallerini aldı. Terra II'nin 1980'de kaybolduğunu hiçbir zaman tam olarak kanıtlayamadılar. Palomar'daki çocuklar yakıt yığınının Venüs'ün atmosferinin hemen dışında patladığını iddia ettiler ama spektroanaliz için zamanları yoktu. Bunun yerine bir elektrik boşalması da olabilirdi - dünyalar arasında ya da uzayda ışınlanmış bir gemi ile Venüs gibi Güneş'e yakın bir gezegen arasında çok büyük bir potansiyel farkı olması kaçınılmazdır." Onun argümanlarını görmezden gelmeye çalıştılar, tüm hazırlıklarından sonra yeni dünyaya ilk ayak basan kişi olamayacakları düşüncesine direndiler. Ayrıca, Terra II ilk inen gemi olsaydı, Venüs'ün Kuruluş'a ait olduğunu iddia edemezlerdi. Terra II özel bir gemiydi ve Sean Connors adında pervasız ve inanılmaz derecede zengin bir İrlandalı kadın düşmanı tarafından ailesiyle birlikte kullanılıyordu. Kuruluş tarafından inşa edilen ancak ordu personeli tarafından kullanılan Terra III, 1991 yılında atlayış yapmış ve mürettebatı tek subaylarına karşı isyan edince pilotsuz olarak güneşe düşmüştü. Ve eğer Hanlon doğru tahmin etmiş olsaydı, 1998'deki Terra IV sonuncusu olabilirdi. Onun teorilerine, şartlanmış sükunetleri bile bozulana kadar katlandılar ve sonunda onu yolculuğun geri kalanı için hipnol altına almakla tehdit ederek susturdular. Hanlon somurtkan bir sessizliğe gömüldü ve gizlice bağlarını çözmeye çalıştı. Sekiz günlük hızlandırma süresi dolana kadar durum durgunlaştı ve Hanlon'u telsizi kullanması için koltuğundan çözdüler. Dünya'yla temas kurma hevesiyle Hanlon'u tekrar bağlamayı ihmal ettiler ki bu bir hataydı, çünkü Hanlon motorun kesilmesini takiben ağırlıksızlığa verdiği tuhaf fizyolojik tepkiye karşı onlar gibi şartlanmamıştı. Hanlon'a göre bu, aniden dipsiz bir kuyuya atılmak gibiydi ve bu kuyudan sonsuza kadar aşağı düşecekti. Kalbi boğazına geldi, kulakları uğuldadı, ağaçlarda yaşayan atalarından miras kalan içgüdüsel düşme korkusu midesini dehşetle düğümledi ve tüm mantığı devre dışı bıraktı. 7
  • 8. "Düşüyorum!" diye bağırdı ve bir kılavuz tırabzana tutundu. "Düşüyorum...." Yönünü şaşırmış mekanik kontroller çılgınca tepki vererek denge sağlamasını engelledi ve bir bölmeye çarptı. Geddes ve Lowe onu tutmaya çalışırken Hovic de dönen üç bedeni alet panosundan uzaklaştırmaya çalıştı ama Hanlon susturulacak gibi değildi. Çığlık atıyor ve bir manyak gibi çırpınıyordu, uzuvları her harekete karşı spastik bir şekilde aşırı tepki veriyordu. Sonunda onu yere yatırdılar ve günlerce baygın kalmasına yetecek kadar hipnol verdiler. Kemerini bir bölme halkasına bağlayarak onu öylece havada asılı bıraktılar ve Dünya'dan kendilerine ulaşan ilk bulanık sinyali anlaşılır hale getirmek için dikkatlerini ışınlı iletişim cihazına çevirdiler. Hanlon'un bilincinin yerinde olmaması iyi olmuştu, çünkü kehaneti harfiyen yerine gelmişti. Dünya'da savaş çıkmış ve bitmişti. Ölmekte olan tek bir sinyalden fazlasını asla alamamışlar, ama o da sönmeden önce felaketin atomik, gezegen çapında ve mutlak olduğunu anlamışlardı. Ve Dünya'yla olan o son titrek bağlantı da kesildiğinde, ölmüş telsizin üzerinden birbirlerine soluk soluğa baktılar ve ırksal yok oluşun imkansız farkındalığının, dikkatle koşullandırılmış akıl sağlıklarının psiko-bloklarının ardında bir çılgınlık gibi yükseldiğini hissettiler. Lowe, "Demek Hanlon haklıymış," dedi ve kelimeler boğazında düğümlendi. Bundan sonra söyleyecek bir şey bulamadılar, ta ki görevlerinin aciliyeti tekrar kendini gösterene ve ellerindeki işe geri dönene kadar. Venüs hala oradaydı.... Hanlon'u hipnol sersemliğinden Terra IV gezegene iniş için spiral yörüngesine oturana kadar uyandırmadılar. Hanlon'un acı ironisine karşı kendini çelikleştirerek, Geddes ona haberi verdi. 8
  • 9. "Demek haklıymışsın," diye sözlerini noktaladı Geddes. "Dünya'nın işi bitti. Öldü." O anda şehirler, hükümetler ve kültürler açısından düşünüyordu ve İrlandalı'nın tepkisi oldukça endişe vericiydi. "Bitti mi?" dedi Hanlon ve yüzünü ellerinin arasına sakladı. "Tanrım, tüm küçük insanlar!" Bundan sonra o kadar sessizdi ki, inişin riskli işleriyle meşgul olan diğerleri onu unuttu. Terra IV atmosferin ilk sütümsü sislerine daldığında ve aşağıdaki gezegenden aniden büyük bir beyaz ateş parlaması yükselip milyonlarca yıldırımın çarpmasıyla gemiye çarparken hâlâ sessizdi. Terra IV sendeledi, yarı takla attı ve jiroskopların ince bir çığlığıyla kendini düzeltti. Atomik iticiler bocaladı, toparlandı ve onları sislerin içine doğru sürükledi. "Statik yük," derken duydu Geddes kendini. "Yani Hanlon yine haklıydı. Eğer Dünya'da bunu görecek birileri kalmış olsaydı, bu bir yakıt yığınının serbest kalması gibi görünürdü." Mucizevi bir şekilde ciddi bir hasar yoktu. Gemiyi önce kıç tarafından Venüs'ün hazır bekleyen göğsüne indirdiler. "Gümüş Gezegen," dedi Lowe ani sessizlikte. "Yeni Dünyamız olacaktı, hatırladın mı?" O zamana kadar Hanlon'un sessizliğinin nedenini öğrenememişlerdi. İniş sırasında gizlice erzak dolabından bir şişe tıbbi alkol çalmış ve kendini kör edecek kadar içmeye başlamıştı. Şişeyi elinden aldıklarında onlara okkalı bir küfür savurdu. "Gidin ve gezegeninize sahip çıkın, sizi sentetik kahramanlar. Ben bunun bir parçası olmak istemiyorum. Keşke Dünyada kalsaydım." 9
  • 10. Posthipnotik telkinin biraz dışına çıkan bir şartlandırmayla harekete geçtiler ama bu kez kaçak yolcularını serbest bırakma hatasına düşmediler. Öfkeli Hanlon'u etkisiz hale getirdiler ve hava giysilerini giyip dışarı çıkmadan önce onu tekrar telsiz koltuğuna bağladılar. Uzun personel merdiveninden aşağı indiler ve Kuruluş danışmanlarınca öngörülen ve izin verilen kısa süreli başarı heyecanını hissederek yabancı toprağa birlikte ayak bastılar. Ancak sevinçleri kısa sürdü. Dünya'ya ne olduğunu ve bir daha eve dönüş olmadığını hatırladılar ve geriye sadece asla kullanılmayacak bir dünyayı keşfetmenin sıkıcı rutini kalmıştı. Gemi berrak, sığ bir nehrin yanına inmişti; bu nehir, uzakta dumanı tüten, ufuk çizgisiyle çevrili bir denize dökülen daha büyük bir nehri besleyen durgun bir koldu. Yukarıdaki gökyüzü pürüzsüz gümüş bir kabuktu ve Güneş'in buhar yüklü havanın kilometrelerce ardına saklandığı noktayı çevreleyen geniş dairesel bir gökkuşağı vardı. Arazi, nehirden yukarıya doğru, ötesindeki mor dağ sıralarını koruyan alçak bir dağ eteği hattına kadar, sık çimenli ve ağaçlık tepeciklerle noktalı bir şekilde kıvrılıyordu. Gemi ile tepeler arasında, Terra IV'ün inişinin gürültüsünden rahatsız olmayan, dağınık bir sürü şişman, benekli yaratık rahatça otluyordu. Sterilize edilmiş küçük kutularını hava, toprak ve bitki örnekleriyle doldurarak düzenli bir şekilde işlerine koyuldular. Lowe sığ nehrin kenarına inip bir şişeyi suyla doldurdu ve arkasında, çamurda bir insandan çok bir canavara aitmiş gibi görünen şekilsiz izler bıraktı. Şişeyi Geddes ve Hovic'e geri getirdi ve üçü de ellerinde ödülleriyle durup birbirlerine sersem sersem baktılar. "Neden buna devam etmek zorundayız?" Lowe sordu. "Neden gemiye girip yığını kritik kütleye kadar itmiyor ve onunla birlikte havalanmıyoruz? Ne faydası var ki?" Bir cevap bulmaya çalışıyorlardı ki nehrin karşı kıyısından gelen tekneyi gördüler; hurdaya çıkmış alaşım levhalardan yapılmış hantal bir şeydi ve küreklerini insan oldukları her hallerinden belli olan iki kadın çekiyordu. Her iki kadın da soluk yeşil paraşüt ipeğinden yapılmış kısa ve kullanışlı giysiler giymişti. Çıplak kolları gümüş rengi güneş ışığında bembeyaz parlıyordu. Kızıl saçları rüzgârda uzun ve özgürce dalgalanıyordu. 10
  • 11. Hovic önce konuşmaya başladı. "Hanlon yine haklıydı. Connor'lar Terra II'yi sağ salim indirdiler!" Derme çatma tekne kıyıya yanaştı. Pruvadaki kız ayağa kalktı, kollarında modası geçmiş bir patlayıcı tüfek tutuyordu. "Silahlarınızı atın," diye emredici bir şekilde seslendi. "Ve şu aptal uzay giysilerinizi de çıkarın. Gezegenimize hoş geldiniz demeden önce nasıl adamlar olduğunuza bir göz atacağız!" 11
  • 12. Bellerindeki silahları memnuniyetle attılar ve hantal giysilerini çıkardılar, sıcak havayı aniden kâbustan uyanan adamların rahatlığıyla soludular. Yazgının üzerlerine çöktüğü hissiyle su kenarına indiler. Teknede yaşadıkları ilk şok, misafir değil tutsak oldukları bilgisiydi. İki kadın temkinli bir şekilde kıç tarafa çekildiler, patlamalı tüfeği önemli ölçüde hazır tutuyorlardı. Geddes ve Hovic kürek çekiyordu. Lowe sabırla konuşmaya çalıştı. Onların varlığı dışında pek bir şey öğrenememişti. Tüfekli kız Myrna Connors'dı ve kız kardeşinin adı Glenna'ydı. Anneleri ve ağabeyleri Terra II'nin iniş kazasında ölmüştü ve Sean Connors'ın kendisi de aynı felaketten dolayı umutsuz bir felçli olarak kampta kızlarının dönmesini bekliyordu. Her iki kadın da otuz yaşın altındaydı, doğal bir şekilde erkeksi ve yakışıklıydılar, açıkça düşmancaydılar ve kadınsı tavırlardan tamamen yoksundular. Lowe'un Dünya'ya olanlarla ilgili anlattıklarını ilgisiz ya da umursamaz bir tavırla yorum yapmadan dinlediler. Geddes, Terra II düştüğünde ikisinin de yedi ya da sekiz yaşından büyük olamayacaklarını düşündü. On sekiz yıldır babalarından başka insan görmemişlerdi ve unuttukları bir dünya için hiç merhamet hissetmiyorlardı. Connor'ların kampına öğleden sonra, güneş halesi batı ufkuna henüz dokunurken ulaştılar. Artık dağ eteklerinin daha yüksek kesimlerindeydiler, hava daha serindi ve az sayıdaki açık alan mis kokulu, tereyağı sarısı küçük çiçeklerle kaplıydı. Kampın kendisi ilkel bir şeydi; yumuşak toprağa Kaffir usulü çakılmış tahta kazıklardan oluşan yüz metrelik bir çit, çürük, saz çatılı üç kulübeyi çevreliyordu. Kız kardeşi içeri girerken Myrna Connors onları merkezdeki kulübenin dışında tüfeğiyle tutuyordu. Kısa bir ses mırıltısı duyuldu, kızınki bir adamın boğuk mırıltısına karışıyordu. Glenna tekrar dışarı çıktığında tavrı belirsiz bir şekilde değişmişti ve üç adama baktığında gözlerinde tuhaf bir spekülasyon vardı. 12
  • 13. "Babam şimdi sizinle görüşecek," dedi. "Onunla tartışmayın. Çok zayıftır ve tartışmak onu üzer." Sean Connors'ı hurdaya çıkmış bir hızlandırma sandalyesinden yapılmış yırtık pırtık bir kanepeye uzanmış, kel, çilli bir kafa derisi ve bir tutam kızıl sakalı olan çelimsiz ve iki büklüm yaşlı bir adam olarak buldular. Onlara çevirdiği delici mavi bakışlarında, güvende olma noktasını çoktan geçmiş, kara kara düşünen bir zihnin doğal olmayan sıcaklığı vardı. "Demek kendilerini öldürdüler," diye fısıldadı ve kahkaha olabilecek bir öksürük sesi çıkardı. "Ve ırkın devam etmesi için gönderebileceklerinin en iyisi sensin." Geddes konuşmaya çalışınca öfkeyle gözlerini kırpıştırdı. " Tartışmaya girme, Dünya arkanda bir kül yığınıyken neden buraya gönderildiğini sanıyorsun? Ama sizden bir kişi fazla. Kura çekmeniz gerekecek." Sessiz kaldıklarında bunak bir öfkeye kapıldı ve bu fikre tamamen takıntılı olduğunu gördüler. " Kaderinizle tartışır mısınız, sizi aptallar? Yoksa bana kadınlara ihtiyacı olmayan doğadışı bir mürettebat mı gönderdiler?" Öfkesinden boğulurcasına öksürmeye başladı. Tekrar dışarı çıktıklarında, öfkeli bir şekilde mırıldanmaya başlamıştı, sesinin boş gevezeliği birbirine karışmış sakallarının arasında kaybolmuştu. İki kadın dışarıda bekliyordu. Myrna Connors tüfeğini bir kenara bırakmış ve bakışları kız kardeşinin küstah spekülasyonlarına bürünmüştü. "Babam haklı," dedi. "Glenna ile bu konuyu konuştuk ve üçünüzde de seçim yapmayı gereirecek kadar birbirinize benzeyen bir şeyler var. Kura çekmeniz gerekecek." 13
  • 14. "Bu şekilde mi karar vereceksiniz?" Hovic kuşkuyla sordu. "Yazı tura atmamızı ya da kura çekmemizi mi istiyorsun?" Myrna yaşlı adamın saçmalıklarını dinlemek için başını kulübeye doğru eğdi. "Babam bir ya da iki aydan fazla yaşamaz. Ondan sonra, başka ne var? Ne fark eder ki?" Prizmatik güneş halesi belirsiz, uzak ufuk çizgisine doğru kayarken orada boş boş durdular. Sarı çim çiçeklerinin kokusuyla ağırlaşan serin bir rüzgâr çıktı ve aşağıdaki düzlüklerde bir yerlerde kır otlakçıları, güvercinlerin sessiz ötüşüne benzer bir sesle birbirlerini yuhaladılar. "Haklısın, elbette," dedi Geddes. "Kendimizi olduğu kadar ırkımızı da düşünmeliyiz. Kura çekeceğiz." Kadınları açık bir sabırsızlıkla arkalarından bakarken yerleşkenin duvarına doğru ilerlediler. Geddes kurumuş bir dal parçası aldı ve onu ikisi uzun, biri kısa üç parçaya böldü. "Bundan daha fazlası var," dedi sesini alçaltarak. "Görüşlerimiz ne olursa olsun. Ve eğer bu kadar iyi biçimde şartlandırılmamış olsaydık, fikirlerimiz pek de böyle olmazdı-" "Bir şeyi unuttun, Ged," diye araya girdi Hovic. "Peki ya Hanlon?" "Hanlon'u unutmadım," dedi Geddes. "Bu yüzden seninle özel olarak konuşmak istedim. Çünkü bize, bir mucize eseri, sıfırdan başlamak için bir şans verildi, bu sefer eski ölümcül hataları yapmayacak kadar bilgiyle. Biz istikrarlıyız ve Hanlon değil - Kurum bizi bu yüzden seçti ve onu reddetti. Ve Hanlon'un o hoyrat hedonizmi ve kadınlarla olan ilişkisiyle buraya girme riskini göze alamayız, anlamıyor musun? Onun gibi vahşi bir türün yeni ırkın içine girmesine izin veremeyiz. Bu kolay olmayacak, çünkü kişisel şiddete karşı şartlanmış durumdayız, ama Hanlon'dan kurtulmalıyız." Ona bakıp bu fikri sindirmeye çalıştılar. 14
  • 15. Geddes, "Şiddet kullanmak zorunda değiliz," diye karşı çıktı. "Zaten hipnol altında. Onu sadece bu şekilde tutmalıyız." Lowe başını salladı. "Bunu yapamam, Ged. Kendimi buna zorlayamazdım." Hovic daha sertti. "Tek yol bu. Hanlon bizden sadaka istedi ve sonra da kendini buraya kaçırmak için kronoslarımızı çaldı. Bizi asla yalnız bırakmazdı. Öyle bir sorun çıkaracaktı ki sonunda onu öldürmek zorunda kalacaktık. Neden şimdi değil, daha kolayken?" "O zaman anlaştık," dedi Geddes. "İkimiz, yani kazananlar burada kalacak. Kaybeden gemiye ve Hanlon'a geri dönecek. Hazır mısınız?" Başlarıyla onayladılar. Geddes kapalı yumruğunu uzattı, dallarının uçları zar zor görünüyordu. Lowe, takma dişlerinin arasından solgun bir şekilde ısırılmış alt dudağıyla ilk uzun kamışı çekti. Hovic diğerini çekti. Geddes elini açtı ve avucundaki kısa dala baktı. Bir şekilde kaybetmesi mümkün görünmüyordu; ölüm gibiydi, sadece başkalarının başına gelen bir şeydi. "Yeterince iyi," dedi. "Ne de olsa bu benim fikrimdi, değil mi?" Dal hâlâ elindeyken oradan uzaklaştı. Akşam karanlığı çöktüğünde nehre ve Terra IV'e giden yola geri dönmüştü. Geldiklerini duyduğunda sırtını personel merdivenine dayamış, çiğden ıslanmış çayırın üzerinde oturuyordu. Üstündeki açık kapıdan bir ışık konisi karanlığa doğru yayıldı, sislere sarı bir parmak soktu ve aşağıdaki nehre kadar uzanan dağınık bir parıltı saçtı. 15
  • 16. Hanlon yanındaki çayıra uzanmış, tıraş olmuş, yıkanmış, temiz bir şort ve atlet giymişti. Geddes onu hipnolden uyandırdıktan sonra bol bol yemişti ve bekleyişin sıkıcılığı altında uyuyakalmış, göğsü uykunun düzenli ritmiyle yükselip alçalmıştı. Hovic ve Lowe suda sıçrayarak karanlığın içinden çıktılar, saçları dalgalanıyor, gözleri kısılmış yüzlerinde bembeyaz parlıyordu. Çamurlu ve kirliydiler ve dövülmüşlerdi. Hovic, Hanlon'u gördüğünde boğuk bir sesle, "Sen yapmadın," dedi. "Bunun için Tanrı'ya şükürler olsun. Nasıl tahmin ettin?" "Bütün gece burada oturup bunu düşündüm," dedi Geddes. "İkinizin orada kazananlar olarak haklarınızı talep ettiğinizi düşündüm ve bundan dolaylı bir heyecan duymalıydım. Ama olmadı ve sonunda nedenini anladım. Sizi dışarı attılar, değil mi?" Gözlerini ondan kaçırdılar. "Korkunçtu," dedi Lowe sefilce. "Çok öfkeliydiler. Ölmek istedim." "Demek Hanlon yine haklıydı," dedi Geddes. "Her seferinde haklı çıkması senin için bir şey ifade etmiyor mu? En başından beri içgüdüsel olarak bir erkeğin doğal kavgacılığının doğrudan cinsiyetinden kaynaklandığını ve Kuruluş'un bunun yolculuk sırasında aramızda sorun çıkarma riskini göze alamayacağını biliyordu. Bu yüzden onu ortadan kaldırdılar. Bu yüzden Hanlon'u hipnolden çıkardım, çünkü bayılmadan önce onunla o kadar ileri gidememişlerdi. Çünkü ırkın hayatta kalması için son umudumuz o." Üçü birden ayağa kalkıp Hanlon'un uyuyan yüzündeki hayal oyununu gözlerinde huşu dolu bir ifadeyle izlediler. "Merak ediyordum da," dedi Lowe, "daha önce böyle bir şey olmuş olabilir mi? Her şey arkeologların kazıp çıkardığı, daha önceki bir hikâyenin silinip üzerine yenisinin yazıldığı o eski parşömen yazılarına benzemiyor mu? Sanırım buna palimpsest deniyor.... Başlangıçta nereden geldiğimizi nasıl bilebiliriz?" 16
  • 17. Geddes eğildi ve Hanlon'u sarsarak uyandırdı. "Tekneyi nehir kıyısında bulacaksın," dedi. "Yeni bir dünyaya başlıyorsun, Hanlon. Ona iyi bak." Personel merdivenini tırmanmışlar ve Hanlon'un nehirde yüzerken çıkardığı su şırıltısını duyduklarında arkalarındaki kapıyı kapatıyorlardı. Bir an sonra yüksek sesle, çınlayarak attığı çığlık gerisingeri döndü ve ovada yankılanmadan kayboldu. "Teknede hiç vakit kaybetmemiş," dedi Hovic kıskançlıkla. Geddes patlamadan bu yana ilk kez güldüğünde Terra IV'ün son uçuşu için kemerlerini bağlıyorlardı. "Sanırım Lowe haklı," dedi ona baktıklarında. "Keşke birkaç yüz nesil sonra tekrar geri gelebilseydim. Bütün bir Hanlon gezegeninin neye benzeyeceğini merak ediyorum." Mach Bren Venüs Arkeoloji Derneği'ne sunduğu raporunu, "... ve bu nedenle kesin olarak söyleyebiliriz ki biz Dünyalıların soyundan gelmiyoruz," diye bitirdi. "Çünkü derileri ve saçları siyah olan bir halkla akrabalık kurmayı nasıl düşünebiliriz?" Toplantı televizyonda geniş bir şekilde yayınlanmış ve Gümüş Gezegen'in üzerindeki yüz milyon kızıl saçlı Venüslü şaşkınlık içinde başlarını sallayarak Mach Bren'e hak vermişlerdi. 17