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Las 48 leyes del poder

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Escrito por Robert Greene y Joost Elffers.
Se narran las leyes que se deben seguir para actuar con inteligencia, engaño, paciencia y liderazgo (como cualquier líder), sin perder el respeto de aquellos que lo rodean. Cada ley posee su definición, historia, género literario, frase e invalidación.

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Las 48 leyes del poder

  1. 1. LAS 48 LEYES DELPoDERROBERTGREENEJOOST ELFFERSTraducoon:DOROTEA PLÁCK!NEDITORIAL ATLANTIDABUENOS AIRES • MEXICO
  2. 2. Greene, RobertLas 48 leyes del poder / Robert Greene y Joost Elffers. - 21a ed. -Buenos Aires : Atlántida, 2010.528 p. ; 15,5x23,5 cm.ISBN 978-950-08-3768-21. Superación Personal. I. Elffers, Joost II. Título.CDD 158.1Diseño de tapa: Joost ElffersNota del editor: Los conceptos y expresiones contenidos en este libro son de exclusivaresponsabilidad del autor, y por lo tanto sus opiniones no necesariamente reflejan el punto devista del editor.Fecha de catalogación: 28/12/2009Título: THE 48 LAWS OF POWERCopyright 1998 Joost Elffers and Robert Greene, 1998Copyright ©Editorial Atlántida S.A., Buenos Aires 1999Derechos reservados para los países de America Latina y paraEstados Unidos: Editorial Atlántida S.A.Vigésima primera edición publicada por EDITORIAL ATLÁNTIDA S.A.,Azopardo 579, Buenos Aires, Argentina.Hecho el depósito que marca la Ley 11.723.Libro de edición argentina.I.S.B.N. 9 78-60 795 348-6-8Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorización escrita de los titulares del copyright,bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducción total o parcial de esta obra porcualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografla y el tratamiento informático, y ladistribución de ejemplares de la misma mediante alquiler o préstamo públicos.Esta edición se terminó de imprimir en el mes de febrero de 2010en los talleres gráficos de Tinta, Letra, Libro S. A. de C. VImpreso en Mexico. Printed in Mexico.
  3. 3. Para Anna Biller y para mis padres.R. G.Para Pat Steir, Andreas Landshoff y Mien Elffers.J. E.
  4. 4. RECONOCIMIENTOSEn primer término quiero agradecer a Anna Biller, quien me ayude en la edición einvestigación de este libro, y cuyos lúcidos comentarios y aportes desempeñaron unpapel fundamental en la forma y el contenido de Las 48 leyes. Sin ella, nada de estohabría sido posible.También tengo que agradecer a mi querido amigo Michiel Schwarz, que ha sidoresponsable de relacionarme con la escuela Fabrika, en Italia, donde me presentó aJoost Elffers, mi socio y productor de Las 48 leyes del poder. Fue en el astuto ymaquinador mundo de Fabrika donde Joost y yo comprendimos la atemporalidad deMaquiavelo y, a partir de nuestras discusiones en Venecia, Italia, nació este libro.Quiero agradecer a Henri Le Goubin, que me suministró gran cantidad de anécdo-tas maquiavélicas a lo largo de los arios, sobre todo acerca de numerosos personajes dela historia francesa, que desempeñan un papel tan importante en este libro.Además deseo agradecer a Les y Sumiko Biller, quienes me prestaron su bibliotecasobre historia japonesa y me ayudaron con las partes de este libro en las qué se habla dela ceremonia del té. En forma similar, debo agradecer a mi buena amiga Elizabeth Yang,que me asesoró en todo lo relacionado con historia china.Un libro como éste depende, en gran medida, del material de investigación disponi-ble, y agradezco muy especialmente a la Research Library de la UCLA, en la que pasémuchos y muy gratos días recorriendo sus incomparables colecciones.Mis padres, Laurette y Stanley Greene, merecen un agradecimiento infinito por supaciencia y apoyo.Y no debo olvidar el merecido tributo a mi gato, Boris, que me acompañó durantelos interminables días que insumió escribir este libro.Por último, a todas aquellas personas de mi vida que con tanta habilidad hanutilizado el juego del poder para manipularme, torturarme y causarme dolor a lo largode los años, quiero decirles que no guardo rencores y que les agradezco por habermeinspirado para escribir Las 48 leyes del poder.Robert GreeneAdemás, queremos agradecer a Susan Petersen y Barbara Grossman, los editores dePenguin, por creer en este libro; a la editora Molly Stern, que supervisó todo el proyectopara Viking Penguin. A Sophia Murer, por su novedoso diseño clásico. A DavidFrankel, por la corrección de los textos. A Roni Axelrod, Barbara Campo, Jaye Zimet,Joe Eagle, Radha Pancham, Marie Timen, Michael Fragnito y Eng-San Kho.Robert GreeneJoost Elffers8 i RECONOCIMIENTOS
  5. 5. CONTENIDOPREFACIO página 19LEY N° 1 página 29NUNCA LE HAGA SOMBRA A SU AMOEsfuércese siempre por lograr que quienes están jerárquicamente por encima de usted se sientancómodos con su sensación de superioridad. No permita que sus deseos de complacerlos oimpresionarlos lo induzcan a hacer ostentación de sus talentos y de su capacidad, ya que ellopodrá generar un efecto opuesto al deseado, es decir, inspirar temor e inseguridad en sussuperiores. Hágalos aparecer siempre más brillantes de lo que en realidad son... y accederá a lacumbre del poder.LEY N° 2 página 37NUNCA CONFÍE DEMASIADO EN SUS AMIGOS;APRENDA A UTILIZAR A SUS ENEMIGOSDesconfié de los amigos; suelen ser los primeros en traicionarlo, ya que caen fácilmente presa de laenvidia. También suelen convertirse en irrespetuosos y tiranos. En cambio, emplee a quien hayasido su enemigo, y le será más leal que un amigo, ya que deberá hacer mayores esfuerzos pordemostrar su adhesión. Lo cierto es que usted debe temer más a sus amigos que a sus enemigos. Sino tiene enemigos, busque la forma de creárselos.LEY N° 3 página 47DISIMULE SUS INTENCIONESDesconcierte a la gente y manténgala en la mayor ignorancia posible, sin melar nunca elpropósito de sus acciones. Si no tienen la menor idea de, qué es lo que usted quiere logran lesresultará imposible preparar una defensa. Condúzcalos por el camino de las falsas suposiciones,envuélvalos en una nube de humo y verá que, cuando al fin caigan en la cuenta de lasverdaderas intenciones de usted, ya será tarde para ellos.LEY N° 4 página 65DIGA SIEMPRE MENOS DE LO NECESARIOCuando intente impresionar a la gente con palabras, tenga en cuenta que cuanto más diga tantomás vulnerable será y tanto menor control de la situación tendrá. Incluso cuando lo que diga seasólo una banalidad, parecerá una idea original si la plantea en forma vaga, abierta yenigmática. Las personas poderosas impresionan e intimidan por su parquedad. Cuarto máshable, mayor será el riesgo de decir alguna tontería.LEY N° 5 página 72CASI TODO DEPENDE DE SU PRESTIGIO; DEFIÉNDALO A MUERTESu renombre y su prestigio constituyen la piedra angular del poder. Basta el prestigio paraintimidar y ganar. Sin embargo, una vez que decae, usted se tornará vulnerable y 4erá atacadoCONTENIDO I 9
  6. 6. por todos los flancos. Convierta su prestigio en unafortaleza inexpugnable. Manténgase alertafrente a cualquier tipo de ataques potenciales y desbarátelos antes de que se produzcan. Al mismotiempo, aprenda a destruir a sus enemigos abriendo brechas en la reputación de ellos. Luego dé unpaso al costado y deje que la opinión pública los crucifique.LEY N° 6 página 81BUSQUE LLAMAR LA ATENCIÓN A CUALQUIER PRECIOTodo es juzgado por su apariencia; lo que no se ve no cuenta. Nunca acepte perderse en elanonimato de la multitud o ser sepultado por el olvido. Ponga toda su fuerza en destacarse.Conviértase en un imán que concentre la atención de los demás, mostrándose más grande, másatractivo y más misterioso que la gran masa, tímida y anodina.LEY N° 7 página 95LOGRE QUE OTROS TRABAJEN POR USTED,PERO NO DEJE NUNCA DE LLEVARSE LOS LAURELESUtilice la inteligencia, los conocimientos y el trabajo físico de otros para promover su propia causa.Ese tipo de ayuda no sólo le permitirá ahorrar mucho tiempo y energía, sino que le conferirá unaura divina de rapidez y eficiencia. A la larga, sus colaboradores serán olvidaás y todos lorecordarán a usted. Nunca haga lo que otros pueden hacer por usted.LEY N° 8 página 101HAGA QUE LA GENTE VAYA HACIA USTED Y, DE SER NECESARIO,UTILICE LA CARNADA MÁS ADECUADA PARA LOGRARLOCuando obligue a otro a actuar, deberá ser usted quien en todo momento ejerza el control. Siemprees mejor lograr que su contrincante se acerque a usted y abandone, en este proceso, sus propiosplanes. Atráigalo con ganancias fabulosas... y después proceda a atacar. Usted tiene todos los asesen la mano.LEY N° 9 página 109GANE A TRAVÉS DE SUS ACCIONES, NUNCA POR MEDIO DE ARGUMENTOSCualquier triunfo circunstancial que usted obtenga a través de argumentación verbal en realidades sólo una victoria pírrica: el resentimiento y la mala voluntad que así genera son más intensos yduraderos que cualquier acuerdo momentáneo que haya logrado. Es mucho más eficaz lograr lacoincidencia de otros con usted a través de sus acciones, sin decir palabra alguna. No explique;demuestre.LEY N° 10 página 116PELIGRO DE CONTAGIO: EVITE A LOS PERDEDORES Y LOS DESDICHADOSLa desdicha de los demás puede conducirlo a la muerte: los estados de ánimo son tan contagiososy tóxicos como una enfermedad infecciosa. Aunque sienta que debe tenderle una mano a alguienque se está hundiendo, lo único que logrará con ello será acelerar su propia caída. A menudo, losperdedores, son los artífices de su propia desgracia y terminan por transmitirla a quien quiereayudarlos. Evítelos y, en cambio, frecuente a individuos ganadores y felices.10 ICONTENIDO
  7. 7. LEY N° 11 página 123HAGA QUE LA GENTE DEPENDA DE USTEDPara mantener su independencia, es indispensable que los demás lo quieran y necesiten. Cuantomás confíen y dependan de usted, tanto más libertad usted tendrá. Haga que la gente dependa deusted para lograr su felicidad y prosperidad, y no tendrá nada que temer. Nunca enseñe a losdemás lo suficiente como para que puedan arreglárselas sin su ayuda.LEY N° 12 página 131PARA DESARMAR A SU VÍCTIMA, UTILICE LA FRANQUEZAY LA GENEROSIDAD EN FORMA SELECTIVAUn gesto sincero y honesto compensará docenas de actitudes dictadas por la hipocresía y lafalsedad. El gesto de franca y honesta generosidad hace bajar la guardia aun al individuo másdesconfiado. Una vez que su sinceridad selectiva haya abierto una brecha en la armadura delotro, podrá manipularlo y embaucarlo a su antojo. Un obsequio oportuno —especie de caballo deTroya— podrá cumplir el mismo objetivo.LEY N° 13 página 139CUANDO PIDA AYUDA, NO APELE A LA COMPASIÓN O A LA GRATITUDDE LA GENTE, SINO A SU EGOÍSMOSi necesita recurrir a la ayuda de un aliado, no se moleste en recordarle el apoyo que usted le dioen el pasado, o sus buena.; acciones. Lo pasado se ignora se olvida. Si, en cambio, al formularsu pedido de colaboración usted muestra elementos que beneficiarán a la otra persona y hace granhincapié en ellos, su contrincante responderá con entusiasmo a su solicitud, al detectar el beneficioque podría obtener.LEY N° 14 página 146MUÉSTRESE COMO UN AMIGO PERO ACTÚE COMO UN ESPÍAEs de fundamental importancia saberlo todo sobre su rival. Utilice espías para reunir informa-ción valiosa que le permita mantener siempre una ventaja sobre él. Y mejor aún: haga ustedmismo de espía. Aprenda a sondear con cuidado a la gente en corteses encuentros sociales.Formule preguntas indirectas para lograr que el otro revele sus intenciones y sus debilidades. Todaocasión es buena para ejercer el arte del espionaje.LEY N° 15 página 153APLASTE POR COMPLETO A SU-ENEMIGOEmpezando por Moisés, todos los grandes líderes de la historia sabían que era necesario aplastarpor completo al enemigo al que temían. (En algunas oportunidades aprendieron esta lección afuerza de golpes.) Si se deja encendida una sola brasa, por muy débil que sea, siempre se corre elriesgo de que vuelva a desencadenarse un incendio. Se ha perdido más por una aniquilación amedias que por una exterminación total: el enemigo se recuperará y buscará venganza. Destrúyalopor completo, no sólo fisica sino también espiritualmente.CONTENIDO I //
  8. 8. LEY N° 16 página 162UTILICE LA AUSENCIA PARA INCREMENTAR EL RESPETO Y EL HONORDemasiada oferta reduce el precio: cuanto más lo vean y oigan, tanto menos necesario loconsiderarán los demás. Si ya ha afirmado su posición dentro de un grupo determinado, unalejamiento temporario hará que hablen más de usted, e incluso que lo admiren. Deberá aprendercuándo alejarse. Recuerde que la escasez de un recurso incrementa su valor.LEY N° 17 página 171MANTENGA EL SUSPENSO. MANEJE EL ARTE DE LO IMPREDECIBLEEl ser humano es hijo del hábito y tiene una necesidad insaciable de sentirse familiarizado con lasactitudes de quienes lo rodean. Si usted se muestra predecible, confiere a los demás la sensación detener cierto control sobre usted. Invierta los papeles: muéstrese deliberadamente impredecible. Lasactitudes que en apariencia carecen de coherencia o propósito desconcertarán a los demás, que seagotarán tratando de explicarse sus movimientos y acciones. Llevada a un extremo, estaestrategia puede intimidar y aterrorizar.LEY N° 18 página 179NO CONSTRUYA FORTALEZAS PARA PROTEGERSE:EL AISLAMIENTO ES PELIGROSOEl mundo es un sitio peligroso y los enemigos acechan por doquier; todos necesitan protegerse. Unafortaleza se presenta como la alternativa más segura. Pero el aislamiento lo expone más de lo quelo protege de los peligros que lo rodean, ya que lo aísla de información valiosa y lo destaca como unblanco fácil para los demás. Es mucho más seguro circulan mezclarse entré la gente y buscaraliados. La multitud lo protege de sus enemigos. ,LEY N° 19 .página 187SEPA CON QUIÉN ESTÁ TRATANDO: NO OFENDA A LA PERSONA EQUIVOCADAEn el mundo hay muchas clases de personas diferentes, y usted no puede suponer que todosreaccionarán de la misma manera frente a sus estrategias. Hay ciertas personas que, si usted lasmanipula o engaña, pasarán el resto de su vida procurando vengarse. Serán, desde el momentode la ofensa, lobos con piel de oveja. Elija con cuidado a sus víctimas y a sus contrincantes, ynunca ofenda o engañe a la persc na equivocada.LEY N° 20 página )196NO SE COMPROMETA CON NADIESólo los tontos se apresuran siempre a tomar partido. No se comprometa con ninguna posición ocausa, salvo con la suya propia. El hecho de mantener su independencia lo convierte en el amo delos demás. Obtenga beneficios oponiendo a las personas entre sí.12 I CONTENIDO
  9. 9. LEY N° 21 página 209FINJA CANDIDEZ PARA ATRAPAR A LOS CÁNDIDOS:MUÉSTRESE MÁS TONTO QUE SU VÍCTIMAA nadie le gusta sentirse más estúpido que los demás. Por lo tanto, el truco consiste en hacer sentirsagaces e inteligentes a sus víctimas y, sobre todo, más sagaces e-inteligentes que usted. Una vezque las haya convencido de esto, nunca sospecharán que usted tiene motivaciones ocultas contraellos.LEY N° 2 2 página 217UTILICE LA TÁCTICA DE LA CAPITULACIÓN.TRANSFORME LA DEBILIDAD EN PODERCuando usted sea el más débil, nunca luche simplemente por salvar su honor opte, en cambio,por la capitulación. Rendirse le dará tiempo para recuperarse, tiempo para atormentar e irritar alvencedor, tiempo para esperar a que el poder de éste se diluya. No le dé la satisfacción de luchar yser vencido por él. Capitule antes de ser derrotado. Al volver la otra mejilla, enfurecerá ydesconcertará a su contrincante. Convierta la capitulación en un instrumento de poder.LEY N° 23 página 226CONCENTRE SUS FUERZASConserve sus fuerzas y su energía manteniéndolas concentradas en su punto más fuerte. Ganarámás descubriendo un rico yacimiento y explotándolo en profundidad, que pasando de unyacimiento pobre a otro: la intensidad siempre triunfa sobre la dispersión. Cuando busque fuentesde poder que puedan promoverlo, procure encontrar siempre el patrón clave único, la vaca lecheraque pueda ordeñar durante largo tiempo.LEY N° 24 página 233DESEMPEÑE EL PAPEL DE CORTESANO PERFECTOEl Cortesano perfecto, adulador e intrigante, prospera y alcanza su plenitud en un mundo en elcual todo gira en torno del poder y de la habilidad política. Domina a la perfección el arte de laoblicuidad. Adula, se somete a sus superiores y reafirma su poder sobre los demás de la forma másencantadora y graciosamente indirecta y falsa. Aprenda a aplicar las leyes del cortesano, y suascenso dentro de la corte no conocerá límites.LEY N° 25 página 248PROCURE RECREARSE PERMANENTEMENTENo acepte los papeles que la sociedad le ha endilgado. Fórjese una nueva identidad que atraiga laatención y nunca aburra al público. Sea el dueño de su propia imagen, en lugar de permitir queotros la definan por usted. Incorpore elementos dramáticos en sus gestos y acciones públicas, y supoder se verá reforzado y su personalidad crecerá en forma asombrosa.CONTENIDO I 13
  10. 10. LEY N° 26 página 258MANTENGA SUS MANOS LIMPIASEs necesario que, en todo momento, usted aparezca como paradigma de la corrección y la eficien-cia. Sus manos nunca se ensuciarán por ilícitos o descuidos. Mantenga esa apariencia impecable,utilizando a otros como testaferros o pantallas para ocultan cuando sea necesario, su participa-ción personal en hechos de esta índole.LEY N° 27 página 275JUEGUE CON LA NECESIDAD DE LA GENTE DE TENER FE EN ALGO, PARACONSEGUIR SEGUIDORES INCONDICIONALESLa gente tiene una necesidad irrefrenable de creer en algo. Conviértase en el centro focalizador deesa necesidad, ofreciéndoles una causa o una nueva convicción a la que adherir: Formúlela entérminos vagos pero pletóricos de promesas. Enfatice el entusiasmo por sobre el pensamiento claro yracional. Dé a sus nuevos discípulos, rituales que realizar y exíjales sacrificios. Ante la ausenciade una religión organizada y grandes causas en las que puedan creer, su nuevo sistema de convic-ciones le conferirá un poder inaudito.LEY N° 28 página 289SEA AUDAZ AL ENTRAR EN ACCIÓNSi se siente inseguro frente a determinado curso de acción, nodo intente. Sus dudas y titubeos setransmitirán a la ejecución del plan. La timidez es sumamente peligrosa; lo mejor es encarar todaacción con audacia. Cualquier error que usted corneta por ser audaz se corregirá con facilidadmediante más audacia. Todo el mundo admira al audaz; nadie honra al timorato.LEY N° 29 página 299PLANIFIQUE SUS ACCIONES DE PRINCIPIO A FINUn final brillante constituye el corolario que da énfasis a todo su accionar. Planifique su caminoteniendo en cuenta todas las consecuencias posibles, todos los obstáculos y todos los giros del azarque puedan incidir de manera negativa sobre su trabajosa elaboración y otorgar la gloria a otros.Planificar todo un proceso, de principio a fin, evitará que lo abrumen los factores negativos y lepermitirá saber con exactitud cuándo detenerse. Maneje la fortuna con cuidado y determine elfuturo planificando a largo plazo.LEY N° 30 página 309HAGA QUE SUS LOGROS PAREZCAN NO REQUERIR ESFUERZOSSu accionar deberá parecer natural y de fácil ejecución. Toda la práctica y el esfuerzo que ustedinvierta en él, así como todas las habilidosas artimañas a las que recurra, deberán permanecerocultos. Cuando actúe, hágalo como si la tarea que tiene entre manos fuese algo de lo más sencillo,como si pudiese hacer todavía mucho más. Evite la tentación de revelar lo mucho que ustedtrabaja, pues con ello sólo generará cuestionamientos. No le enseñe a nadie sus trucos especiales, olos usarán contra usted.14 ICONTENIDO
  11. 11. LEY N° 31 página 319CONTROLE LAS OPCIONES: HAGA QUE OTROS JUEGUENCON LAS CARTAS QUE USTED REPARTEEl mejor engaño es aquel que aparenta ofrecer opciones al otro: sus víctimas sienten que controlanla situación, pero en realidad no son sino títeres en sus hábiles manos. Presente opciones quesiempre le sean favorables, independientemente de cuál de ellas elijan los demás. Oblíguelos aoptar entre el menor de dos males y logre que cualquiera de las dos elecciones resulte a favor deusted. Haga que cualquier alternativa por la que se decidan sus rivales, los perjudique a ellos y lobeneficie a usted.LEY N° 32 página 329JUEGUE CON LAS FANTASIAS DE LA GENTEMuchas veces se evita la verdad porque suele ser dura y desagradable. Nunca recurra a la verdadni a la realidad, salvo que esté dispuesto a enfrentar la ira que genera la desilusión. La vida estan dura y problemática que aquellas personas capaces ide inventar ilusiones o conjurar fantasíasson como oasis en el desierto: todos van hacia ellas. Apelar a las fantasías de las masas es unafuente inmensa de poder.LEY N° 33 página 338DESCUBRA EL TALÓN DE AQUILES DE LOS DEMÁSTodo individuo tiene un punto débil, una fisura en la muralla que rodea su fortaleza. Porlo general, esa debilidad es algo que le causa inseguridad, o una emoción o una necesidad que losupera. También puede ser un pequeño placer secreto. Sea lo que fuere, una vez que usted la hayadescubierto esa debilidad se convierte en un elemento de presión que podrá manejar a su antojo y,por supuesto, siempre a su favor.LEY N° 34 página 351ACTÚE COMO UN REY PARA SER TRATADO COMO TALSu forma de actuar determinará cómo lo tratarán los demás: a la larga, una presencia vulgar ocomún hará que la gente le pierda el respeto. Porque un rey se respeta a sí mismo e inspira elmismo sentimiento en los demás. Al adoptar una actitud de rey, mostrando confianza en supropio poder, logrará que lo consideren destinado a llevar una corona real sobre la cabeza.LEY N° 35 página 361DOMINE EL ARTE DE LA OPORTUNIDADNunca demuestre tener prisa, ya que el apuro delata una falta de control sobre el tiempo y sobre supropio accionar. Muéstrese siempre paciente, como si supiera que, con el tiempo, todos sus deseos secumplirán. Conviértase en especialista en el arte de detectar el momento propicio para cada cosa.Descubra el espíritu de los tiempos actuales y las tendencias que lo llevarán al poder. Aprenda amantenerse a la expectativa cuando el momento propicio no haya llegado, y a golpear con fuerzacuando la oportunidad le sea propicia.CONTENIDO 15
  12. 12. LEY N°36 página 371MENOSPRECIE LAS COSAS QUE NO PUEDE OBTENER:IGNORARLAS ES LA MEJOR DE LAS VENGANZASAl prestar atención a un problema trivial, lo convierte en real y le confiere importancia. Cuantamás atención le preste a un enemigo, más lo fortalecerá. Y, a menudo, un pequeño error semagnifica en el intento de corregirlo. A veces, lo mejor es dejar ciertas cosas por completo de lado.Si hay algo que usted desea pero no puede obtener, menosprécielo. Cuanto menos interés demuestre,mayor será el nivel de superioridad que verán los demás en usted.LEY N° 37 página 381ARME ESPECTÁCULOS IMPONENTESUna imaginería impactante y gestos simbólicos grandiosos generan aura de poden ya que ejercengran atracción sobre todos. Presente espectáculos imponentes para quienes lo rodean, plenos deelementos visuales fascinantes y radiantes simbolismos que enfaticen su presencia. Encandiladospor las apariencias, los demás no se darán cuenta de lo que usted está haciendo en realidad.LEY N° 38 página 390PIENSE COMO QUIERA, PERO COMPÓRTESE COMO LOS DEMÁSSi usted hace ostentación de ir contra la corriente, alardeando acerca de sus ideas pococonvencionales y sus actitudes heterodoxas, la gente pensará que usted sólo desea llamar laatención y que desprecia a los demás. Encontrarán la forma de castigarlo por hacerlos sentirinferiores. Es mucho más seguro confundirse con la masa y adoptar un cierto aire "común".Limítese a compartir su originalidad con amigos tolerantes y con aquellas personas de las que estáseguro que aprecian su forma de ser diferente y especial.LEY N° 39 página 400REVUELVA LAS AGUAS PARA ASEGURARSE UNA BUENA PESCALa ira y las emociones son estratégicamente contraproducentes. Siempre deberá mantenerse serenoy objetivo, pero si puede enfurecer a sus enemigos mientras usted conserva la calma, obtendrá unaventaja decisiva. Desubique a sus enemigos: descubra la grieta, a través de la cual puedasacudirlos y manejarlos.LEY N° 40 página 409MENOSPRECIE LO QUE ES GRATUITOTodo lo que es gratuito es peligroso, ya que por lo general implica alguna treta o un compromisooculto. Las cosas que tienen valor valen la pena pagarse. De esta manera, no estará obligadoa gratitud alguna, se verá libre de culpa y evitará fraudes y engaños. Lo más inteligente es, amenudo, pagar el precio total. Cuando hablamos de excelencia no hay gangas. Sea generoso consu dinero y hágalo circulan dado que la generosidad es señal e imán de poder16 I CONTENIDO
  13. 13. LEY N° 41 página 426EVITE IMITAR A LOS GRANDES HOMBRESLo que se produce por primera vez siempre parece mejor y más original que lo que viene después. Siusted sucede a un gran hombre o tiene padres célebres, deberá lograr el doble para poder superar laimagen de ese "modelo". No se pierda en la sombra de esos "grandes" ni se quede estancado en unpasado que no es obra suya: encuentre su propia identidad y reafírmela con su accionar diferente.Elimine a ese padre dominante, reniegue de su herencia y gane poder a través de sus propiosméritos.LEY N° 42 página 439MUERTO EL PERRO, SE ACABÓ LA RABIALos problemas suelen tener su origen en un solo individuo fuerte: el instigador, el subalternoarrogante, el sembrador de inquinas y resentimientos. Si usted deja espacio para el accionar de estetipo de individuo, otros sucumbirán a la influencia del personaje. No espere a que los problemasque él causa se multipliquen, y no trate de negociar con él, pues es irrecuperable. Neutralice esainfluencia, aislándolo o eliminándolo. Recuerde que, muerto el perro, se acabó la rabia.LEY N° 43 página 449TRABAJE SOBRE EL CORAZÓN Y LA MENTE DE LOS DEMÁSLa coerción provoca una reacción que, con el tiempo, puede actuar contra usted. Es necesariolograr, mediante maniobras de seducción, que los demás se muevan en la dirección que usteddesea. Una vez seducida, la persona se convierte en su leal servidor. Y la forma más eficaz deseducir a alguien, consiste en manejar con habilidad las flaquezas y la psicología del individuo.Debilite la resistencia del otro a través de la manipulación de las emociones, jugando con lo que elotro ama y valora, o lo que teme. Si usted ignora el corazón y la mente de los demás, terminaránodiándolo.LEY N° 44 página 459DESARME Y ENFUREZCA CON EL EFECTO ESPEJOEl espejo refleja la realidad pero también es el arma perfecta para el engaño: cuando usted reflejaa sus enemigos, haciendo exactamente lo que hacen ellos, sus rivales no lograrán deducir suestrategia. El Efecto Espejo los burla y humilla, lo cual los lleva a reaccionar en forma desmedida.Al poner un espejo frente a su psique, usted los seduce con la ilusión de que comparte sus valores.Al reflejar sus acciones en un espejo, les enseña una lección. Son muy pocos los que puedenresistirse al poder del Efecto Espejo.LEY N° 45 página 478PREDIQUE LA NECESIDAD DE INTRODUCIR CAMBIOS,PERO NUNCA MODIFIQUE DEMASIADO A LA VEZEn teoría, todo el mundo comprende la necesidad del cambio, pero en el nivel cotidiano el serhumano es hijo de la costumbre. Demasiada innovación resulta traumática y conducirá a larebelión. Si usted es nuevo en una posición de poder, o un tercero que intenta construir una baseCONTENIDO 1 17
  14. 14. de poder, haga alarde de respetar la forma tradicional de hacer las cosas. Si se impone un cambionecesario, hágalo aparecer como una leve modificación positiva del pasado.LEY N° 46 página 488NUNCA SE MUESTRE DEMASIADO PERFECTOSiempre es peligroso mostrarse superior a los demás, pero lo más peligroso de todo es parecer libre detoda falla o debilidad. La envidia genera enemigos silenciosos. Lo inteligente es poner de manifies-to, de vez en cuando, sus defectos y admitir vicios inofensivos, a fin de desviar la envidia y parecermás humano y ascesible. Sólo los dioses y los muertos pueden parecer perfectos impunemente.LEY N° 47 página 500NO VAYA MÁS ALLÁ DE SU OBJETIVO ORIGINAL;AL TRIUNFAR, APRENDA CUÁNDO DETENERSEEl momento del triunfo es a menudo el momento de mayor peligro. En el fragor de la victoria, laarrogancia y un exceso de confianza en sus fuerzas pueden llegar a impulsarlo más allá de la me-ta que se había propuesto en un principio, y al ir demasiado lejos serán más los enemigos que secreará que los que logre vencer. No permita que el éxito se le suba a la cabeza. No hay nada comola estrategia y la planificación cuidadosa. Fíjese un objetivo y, cuando lo alcance, deténgase.LEY N° 48 página 510SEA CAMBIANTE EN SU FORMAAl adoptar una forma definida y tener un plan claro para todo el mundo, usted se convertirá enel blanco de ataques diversos. En lugar de brindar a sus enemigos algo concreto que atacanmanténgase flexible, adaptable y en movimiento. Acepte el hecho de que nada es absoluto y de queno existen las leyes fijas. La mejor forma de protegerse es mantenerse tan fluido y amorfo como elagua. Nunca apueste a la estabilidad ni a un orden perdurable. Todo cambia.BIBLIOGRAFÍA página 52518 CONTENIDO
  15. 15. PREFACIOLa sensación de no tener poder sobre las personas y loshechos resultarnos insoportable: cuando nos sentimos desvalidosnos sentimos miserablemente mal. Nadie quiere tener pocopoder; por el contrario, todos aspiramos a poseer una cuota cadavez mayor. Sin embargo, en el mundo en que vivimos en laactualidad, resulta peligroso demostrar demasiadas ansias de po-der o actuar abiertamente para obtenerlo. Debemos mostrarnosdecentes y equitativos. De modo que tenemos que ser muy sutiles,agradables y simpáticos y, al mismo tiempo, arteros; democráticospero engañosos.Este juego de constante duplicidad se parece muchísimo a lasdinámicas del poder que existían en el maquinador mundo delas antiguas cortes aristocráticas. A lo largo de la historia, lascortes siempre fueron formándose alrededor de la persona queejercía el poder: un rey, una reina, un emperador o un líder. Loscortesanos que componían esa corte se encontraban en unaposición particularmente delicada: tenían que servir a sus amospero, si se mostraban demasiado aduladores y cortejaban condemasiada obviedad, los otros integrantes de la corte se volvíancontra ellos. Por lo tanto, los intentos de ganar el favor del amodebían ser muy sutiles. E incluso los más hábiles cortesanos,capaces de tales sutilezas, debían protegerse de sus pares queintrigaban para desplazarlos.Entretanto, se suponía que la corte representaba la cumbrede la civilización y del refinamiento. Se desaprobaba cualquieractitud violenta o abierta que promoviera el poder; los cortesanostrabajaban de manera silenciosa y secreta contra cualquiera querecurriese a la fuerza. El gran dilema del cortesano siempre fue elde mostrarse como el paradigma mismo de la elegancia y, almismo tiempo, burlar a sus adversarios y desbaratar los planes deéstos de la forma más sutil y disimulada posible. El cortesanoexitoso aprendía, con el tiempo, a realizar todos sus movimientosde forma indirecta; si le clavaba un puñal por la espalda a sucontrincante, lo hacía con guantes de terciopelo y con la másafable de las sonrisas. En lugar de recurrir a la coerción o a lafranca traición, el cortesano perfecto lograba sus objetivos através de la seducción, el encanto, el engaño y las estrategias másPREFACIO 19
  16. 16. Las cortes son,incuestionablemente,sede de cortesía ybuena cuna; si no fueraasí, serían sede demasacre y desolación.Quienes ahora sesonríen y se abrazan seenfrentarían yapuñalarían entre s4 silos buenos modales nose interpusieran entreellos...LORD CHESTERFIELD1694-1773No es en absolutoextraño que loscorderos detesten a lasaves de rapiña, peroesto no es motivo paracondenar a las grandesaves de rapiña porqueroban corderos. Ycuando los corderosmurmuran entre ellos:"Estas aves de rapiñason malvadas; ¿acasoesto no nos da derechoa decir que todoaquello que sea loopuesto de un ave derapiña tiene, porfuerza, que serbueno?", no hay nadaintrínsecamenteerróneo en semejanteargumento, a pesar deque las aves de rapiñase mostrarán, en ciertogrado sorprendidas ydirán: "No tenemosabsolutamente nada encontra de esos buenoscorderos; todo locontrario: la verdad esque los adoramos;nada más sabroso queun cordero bientierno".FRIEDRICH NIETZSCHE1844-1900sutiles, planificando siempre sus movimientos por adelantado. Lavida en la corte era un juego permanente, que exigía vigilanciaconstante y agudo pensamiento táctico. Era una guerra civilizada.Hoy en día encontramos una paradoja similar a la delcortesano del Renacimiento: todo debe aparecer civilizado,decente, democrático y logrado a través del juego limpio. Pero sinos atenemos en forma excesivamente estricta a estas pautas, si lastomamos demasiado al pie de la letra, seremos aplastados poraquellos, de entre quienes nos rodean, que son menos ingenuosque nosotros. Como dijo el gran diplomático y cortesano delRenacimiento, Nicolás Maquiavelo: "Todo hombre que intenteser bueno todo el tiempo terminará arruinado entre la grancantidad de hombres que no lo son". La corte se consideraba elpináculo del refinamiento, pero debajo de esa brillante superficiehervía un caldero de oscuras emociones: ambición, envidia,deseo, odio. También nuestro mundo actual se considera elpináculo de la equidad y la justicia, pero son las mismas oscurasemociones de siempre las que laten dentro de cada individuo. Eljuego es el mismo. Por fuera hay que simular respeto y cortesía,mientras que por dentro —salvo que usted sea un necio— deberáaprender rápidamente a ser prudente y seguir el consejode Napoleón: "Cubre tu mano de hierro con un guante deterciopelo". Si, al igual que el cortesano de otros tiempos, ustedlogra dominar el arte del juego indirecto, aprendiendo a seducir,encantar, engañar y maniobrar sutilmente a sus adversarios,accederá al pináculo del poder. Logrará que la gente se dobleguea su voluntad, sin darse cuenta de sus maniobras. y, al no darsecuenta, tampoco le opondrán resistencia ni alimentarán resenti-miento contra usted.Para algunos, la idea de desarrollar en forma consciente los juegosdel poder —aunque se lo haga de manera indirecta— resultamalvada, antisocial, un recuerdo del pasado. Creen que puedensalir del juego, comportándose de una manera que no tiene nadaque ver con el poder. Es necesario cuidarse de ese tipo de perso-nas porque, mientras hacia afuera expresan esas convicciones, pordentro suelen ser los más adictos participantes del juego del po-der. Utilizan estrategias que disimulan con habilidad la naturalezade la manipulación que están ejerciendo. Esos individuos suelenhacer gala de su debilidad y de su falta de poder, como si setratase de una virtud moral. Pero quienes de veras carecen depoder no muestran su debilidad con el fin de ganar simpatía orespeto. Cuando se hace marcada ostentación de las propiasdebilidades, en realidad se está utilizando una estrategia muyeficaz, sutil y engañosa del juego del poder (véase Ley N° 22,"Táctica de la capitulación").Otra estrategia del individuo que, supuestamente, no sededica a buscar con afán el poder consiste en exigir la igualdad entodas las áreas de la vida. -Según esas personas, todos debieran20 IPREFACIO
  17. 17. recibir el mismo trato, sea cual fuere su posición y su fuerza. Perosi, para evitar el tinte con que suele marcar el poder, se intentatratar a todos por igual, de modo equitativo, se comprueba queexisten personas que hacen determinadas cosas mejor que losdemás. Tratar a todos por igual equivale a ignorar sus diferencias,y por ende elevar al menos capaz y rebajar a quienes se destacan.También en este caso, muchos de los que actúan de esta forma enrealidad están haciendo gala de otra de las estrategias del poder, alredistribuir las recompensas a su antojo.Otra forma de evitar el juego del poder es demostrar unaabsoluta sinceridad, dado que una de las principales técnicas dequienes buscan el poder es el engaño y el disimulo. Cuando se esmuy franco, inevitablemente se lastima e insulta a muchaspersonas, algunas de las cuales optarán por devolver el golperecibido. Nadie verá esas afirmaciones sinceras como algo porcompleto objetivo y carente de motivaciones personales. Yademás estarán en lo cierto: la sinceridad suele ser, en efecto, unaestrategia de poder, dirigida a convencer a la gente de que se esnoble, altruista y de buen corazón. Es una forma de persuasión e,incluso, de sutil coerción.Por último, quienes afirman no participar de este juego suelenadoptar un aire ingenuo, que los protege de la acusación deperseguir el poder. También en este caso es recomendable tenercuidado, dado que el manto de la ingenuidad puede constituir unaeficaz manera de fingir y engañar (véase Ley N° 21, "Muéstresemás tonto de lo que es"). E incluso la candidez genuina no seencuentra libre de las trampas del poder. Los niños pueden seringenuos en muchos aspectos, pero a menudo actúan a partir deuna necesidad fundamental de ejercer el control sobre quienes losrodean. El niño, por lo general, tiene una gran sensación deimpotencia en el mundo de los adultos y por lo tanto utiliza todoslos medios que se hallen a su disposición para imponer su volun-tad. Individuos genuinamente inocentes pueden estar, sinembargo, comprometidos con el juego del poder y con frecuenciason horrendamente eficaces en él, dado que no se ven trabadosflor la reflexión. También aquí, quienes hacen gala de su inocenciasuelen ser los menos inocentes.Es posible reconocer a quienes supuestamente se abstienen departicipar en el juego de la búsqueda del poder, por la manera enque hacen alarde de sus cualidades morales, de su piedad o de suexquisito espíritu de justicia. Pero, puesto que todos tenemosansias de poder, y que casi todas nuestras acciones tienen porobjetivo obtenerlo, quienes dicen que no lo buscan sólo procuranencandilamos y distraemos de sus juegos de poder a través de susaires de superioridad moral. Si se los observa con detenimiento,se comprobará que con frecuencia son los más hábiles de todoscuando se trata de manipular indirectamente a los demás, cosa quealgunos hacen en forma por entero inconsciente. Y de ningunamanera toleran que se difundan las tácticas que utilizan a diario.Las únicas armas quenos permiten obtenerde la gente lo quequeremos son la fuerzay la astucia. Dicen quetambién el amor es unarma de ese tipo, peroello equivale a esperarlos días soleados, y enla vida es necesarioaprovechar cadainstante.JOHANN VON GOETHE1749-1832La flecha disparadapor el arquero podrámatar o no a una únicapersona. Pero lasestratagemas urdidaspor el hombre sabiopueden matar inclusoal niño en el vientre desu madre.KAUTILYA, FILÓSOFOINDIO, SIOLO_III A. C.PREFACIO I 21
  18. 18. Si el mundo es como una gigantesca corte intrigante ymanipuladora en la cual nos hallamos todos atrapados, no tienesentido alguno tratar de eludir el juego. Esto sólo nos privará delpoder, y la impotencia nos hará sentir más desgraciados. En lugarde luchar contra lo inevitable, en lugar de argumentar, gemir ysentirse culpable, es mucho mejor destacarse en el juego delpoder. La verdad es que, cuanto mejor sepa manejar el poder,tanto mejor será como amigo, amante, pareja y persona. Al seguirel camino del cortesano perfecto (véase Ley N° 24) aprenderá ahacer sentir bien a los demás y se convertirá en una fuente deplacer para ellos, que pasarán a depender de sus habilidades yansiarán su presencia. Dominar las 48 leyes que se presentan eneste libro les ahorrará a los demás el dolor que genera el mal usodel poder, que es como jugar con fuego sin conocer sus propieda-des. Si el juego del poder es ineludible, es mejor ser un artista queun burdo principiante o un negador.Aprender este juego exige adecuarse a una cierta forma de ver elmundo, a un cambio de perspectiva. Requiere esfuerzos y años depráctica, ya que las aptitudes necesarias no aparecen en forma es-pontánea. Se necesita dominar ciertas habilidades básicas, y sólocuando las haya dominado, se hallará en condiciones de aplicarcon mayor facilidad las leyes que gobiernan el logro del poder.La más importante de esas habilidades, y la piedra fundamen-tal del poder, es la capacidad de dominar sus emociones. Lasrespuestas emocionales suelen ser la mayor y principal barrera quelo separa del poder, un error que le costará mucho más que cual-quier satisfacción temporaria que pueda producirle la expresión desus sentimientos en un momento dado. Las emociones nublan larazón y, si no es capaz de ver la situación con claridad, no podráprepararse para ella ni responder con un cierto grado de control.La ira es la más destructiva de las reacciones emocionales, yaque es la que más intensamente nubla la visión. También ejerceun efecto multiplicador que de manera invariable torna la situa-ción cada vez menos controlable, incrementando la intrepidez desu enemigo. Si usted procura destruir a un enemigo que lo haherido, deberá lograr que baje la guardia, fingiendo amabilidadfrente a él, en lugar de dejar traslucir su ira.El amor y los afectos también son potencialmente destructi-vos, al cegarlo a los intereses, con frecuencia egoístas, de quienesusted menos sospecha que se hallen involucrados en el juego delpoder. No es posible reprimir la ira o el amor, o evitar experimen-tar estos sentimientos, ni debería intentarlo. Pero sí debería tenermucho cuidado con el modo de expresarlos y —lo más importan-te— no permitir nunca que influyan sobre sus planes y estrategias.Estrechamente relacionada con la capacidad de dominar susemociones se halla la habilidad de distanciarse del momentopresente y reflexionar de manera objetiva sobre el pasado y elfuturo. Como Jano, la deidad romana de dos rostros, guardianaPREFACIO
  19. 19. de todas las puertas y entradas, deberá ser capaz de mirar a la vezen ambas direcciones a fin de poder lidiar mejor con el peligro,cualquiera sea la dirección de la que provenga. Éste es el rostroque debe forjarse: una cara que otee continuamente el futuro yotra que examine el pasado.Para el futuro, su lema debería ser: "Ni un día sin estar alerta".Nada debiera tomarlo por sorpresa, porque usted está imaginandoconstantemente los potenciales problemas, antes de que éstos seproduzcan. En lugar de perder el tiempo soñando con el final felizde su plan o proyecto, debe trabajar sobre el cálculo de cualquierposible trastorno o problema que pudiese surgir en su desarrollo.Cuanto más lejos logre ver, más pasos podrá prevenir y máspoderoso será.El otro rostro de Jano mira hacia el pasado, pero no pararecordar dolores o alimentar resentimientos. Esto sólo reduciríasu poder. La mitad del secreto del juego radica en aprender aolvidar los hechos del pasado que lo van carcomiendo y quenublan su razón. El verdadero objetivo de esa mirada hacia elpasado es llevar a cabo un constante proceso de autoeducación:mirar hacia el pasado para aprender de quienes lo precedieron.(La gran cantidad de ejemplos históricos que se incluyen en elpresente libro lo ayudarán en ese proceso.) Una vez analizadoel pasado histórico, se detendrá a mirar el pasado más inmediato,poniendo bajo la lupa sus acciones y las de sus amigos. Ésta es laescuela más eficaz para aprender, dado que las enseñanzasprovienen de su experiencia personal.Comience por revisar los errores cometidos en el pasado,sobre todo los que más serios problemas le causaron en su vida.Analícelos guiándose por Las 48 leyes del poder y extraiga de cadauno una lección y hágase una promesa: "Nunca voy a repetir eseerror; nunca volveré a caer en ese tipo de trampa". Si lograobservarse y evaluarse de esa manera, podrá aprender a romperlos esquemas según los cuales actuaba en el pasado, lo queconstituye una capacidad sumamente valiosa.El poder requiere la habilidad de jugar con las apariencias.Para ello, deberá aprender a ponerse muchas máscaras y a llevaruna bolsa llena de trucos y artimañas. El engaño y la simulaciónno deben considerarse algo sucio o inmoral. Toda interacciónhumana exige cierta cuota de engaño en distintos niveles, y encierta medida lo que diferencia al ser humano del animal es sucapacidad de mentir y embaucar. En los mitos griegos, en el cicloMahabharata de la India, en la leyenda épica de Gilgamesh delOriente Medio, el uso de las artes del engaño es privilegio de losdioses. Uno de los grandes hombres de la mitología, Ulises, fuevalorado por su habilidad de rivalizar con la capacidad de losdioses, robarles algunos de sus poderes divinos y competir conellos en agudeza de ingenio y triquiñuelas. El engaño es undesarrollado arte de la civilización y una de las armas máspoderosas en el juego del poder.No pude menos quepensar, para misadentros, en losengaños, en la grancantidad y variedad deartimañas, en ladiligencia con que elhombre agudiza suingenio para engañar alos demás y de quémanera, a través deesas infinitasvariaciones, seembellece el mundo.FRANCESCO VETTORI,CONTEMPORÁNEO YAMIGO DEMAQUIAVELO,PRINCIPIOSDEL SIGLO XVILos principios noexisten; lo único queexiste son los hechos.No hay bien ni mal, yaque éstos son sólocircunstancias. Elhombre superior secompromete con loshechos y lascircunstancias a fin dedirigirlos. Si hubieseprincipios y leyes fijas,las naciones no loscambiarían como unocambia la camisa, y nose puede esperar queun hombre sea mássabio que toda unanación.HONORÉ DE BALZAC1799-1850PREFACIO 23
  20. 20. No se puede engañar con éxito si no se toma una cierta distan-cia de uno mismo, es decir, si no se logra ser muchas personasdistintas, llevando la máscara que el día y el momento requieran.Con un enfoque de tal flexibilidad frente a todas las apariencias,incluso la suya propia, perderá gran parte de esa carga interiorque lo retiene o limita. Torne su rostro tan maleable como el de unactor, trabaje para ocultar sus intenciones frente a los demás,practique el arte de atraer a la gente hacia sus trampas. Jugar conlas apariencias y dominar el arte del engaño es uno de los placeresestéticos de la vida. Y también constituye un componente claveen la adquisición del poder.Si el engaño es el arma más poderosa de su arsenal, lapaciencia (en todos sus actos) debe ser su escudo fundamental. Lapaciencia lo protegerá de cometer crasos y estúpidos errores. Aligual que el control de sus emociones, la paciencia es una habili-dad que no surge en forma espontánea, sino que se adquiere.Pero, para el caso, nada de lo relacionado con el poder es natural.El poder tiene más relación con lo divino que con el mundonatural. Y la paciencia es la virtud suprema de los dioses, quedisponen de todo el tiempo del mundo. Todo lo bueno sucederá alfin; el pasto volverá a crecer si usted le da tiempo y sabe anticiparel futuro. La impaciencia, por su parte, sólo lo debilitará. Es laprincipal barrera entre usted y el poder.El poder es, en esencia, amoral. Una de las habilidades másimportantes que deberá adquirir es la capacidad de aprender a vercircunstancias, en lugar de, simplemente, el bien o el mal. El po-der es un juego -esto es algo que hay que reiterar una y otra vez-y en un juego usted no juzga a sus contrincantes por sus intencio-nes sino por el efecto de sus acciones. Usted mide la estrategia y elpoder de su adversario por lo que puede ver y sentir. ¡Cuántasveces se hace hincapié en las intenciones de alguien, sólo paradisimular el engaño! ¡Qué importancia tiene si otro jugador, yasea amigo o rival, tiene buenas intenciones y sólo piensa en losintereses de usted, si los efectos de su acción conducen a la ruina ya la confusión? Es natural que las personas enmascaren susacciones con todo tipo de justificativos y afirmen siempre que hanactuado de buena fe. Usted tiene que aprender a reírse por dentrocada vez que oiga algo semejante y nunca permitirse evaluar lasintenciones y acciones de alguien por medio de juicios morales,que en realidad sólo son una excusa para la acumulación depoder.Se trata de un juego. Su adversario está sentado frente a usted.Ambos se comportan como un caballero o una dama, observandolas reglas del juego y sin tomar en forma personal nada de lo quese hace o dice. Usted juega con una estrategia determinada yobserva los movimientos de su contrincante con la mayorserenidad de que es capaz. Al final, apreciará más la cortesía dequienes juegan contra usted que sus buenas y dulces intenciones.Entrene su ojo para seguir los resultados de los movimientos de su24 IPREFACIO
  21. 21. adversario, para observar las circunstancias externas, y nopermita que nada lo distraiga.La mitad de su dominio del poder proviene de lo que ustedomite hacer, de lo que usted no se permite involucrar. Para dominaresta habilidad, deberá aprender a juzgar todo según lo que lecuesta. Como dijo Nietzsche: "El valor de una cosa a veces noradica en lo que se logra con ella, sino en lo que se paga por ella,es decir, lo que nos cuesta". Quizás usted logre su objetivo, eincluso un objetivo valioso, pero... ¿a qué precio? Aplique estapauta a todo, aun cuando se trata de colaborar con otros o prestarayuda a alguien. Al final de cuentas, la vida es corta, las oportuni-dades son pocas y usted sólo posee una cantidad limitada deenergía. En este sentido, el tiempo es un factor tan importante co-mo cualquier otro. Nunca pierda tiempo valioso, o su paz espiritual,en los asuntos de otras personas: hacerlo equivale a pagar unprecio demasiado elevado.El poder es un juego social. Para aprenderlo y dominarlodeberá desarrollar la habilidad de estudiar y comprender a lagente. Como expresó Baltasar Gracián, el gran pensador ycortesano del siglo xvII: "Mucha gente invierte su tiempo enestudiar las características de animales o de plantas. ¡Cuánto másimportante sería estudiar a la gente con que tenemos que vivir omorir!". Para ser un maestro en el juego del poder, también debe-rá ser un maestro en psicología. Deberá reconocer motivaciones yver a través de la cortina de humo con que la gente rodea susacciones. La comprensión de los motivos ocultos de la gente esel conocimiento fundamental para adquirir poder. Le abre laspuertas a infinitas posibilidades de engaño, seducción y mani-pulación.El ser humano es infinitamente complejo, y usted podrápasarse la vida entera observando a la gente sin comprenderla porcompleto. De ahí que sea de crucial importancia comenzar suaprendizaje ya mismo. Al hacerlo, también deberá tener presenteun principio importante: Nunca discrimine a quien estudie ni enquien confie. Nunca confíe en nadie por completo y estudie atodo el mundo, incluso a sus seres queridos y a sus amigos.Por último, deberá aprender a tomar siempre por el caminoindirecto hacia el poder. Disimulesu astucia. Como una bola debillar, que carambolea varias veces antes de dar en el blanco, susmovimientos deberán ser planificados y desarrollados de lamanera menos evidente. Al aprender el arte de la acción indirectaprosperará en las cortes modernas, ya que aparentará ser un para-digma de decencia y, en cambio, será un manipulador consumado.Considere Las 48 leyes del poder como una especie de manual en elarte del accionar indirecto. Estas leyes se basan en escritos dehombres y mujeres que han estudiado y llegado a dominar eljuego del poder. Estos escritos abarcan un período de más de tresmil años y fueron creados en civilizaciones tan dispares como laPREFACIO I 25
  22. 22. antigua China y el Renacimiento Italiano. Sin embargo, tienenhilos conductores y tramas en común, que guardan directarelación con la existencia de una esencia del poder que aún no seha articulado por completo. Las 48 leyes del poder son el destiladode esa sabiduría acumulada, recogida de los escritos de los másilustres estrategas (Sun-tzu, Clausewitz), estadistas (Bismarck, Ta-lleyrand), cortesanos (Castiglione, Gracián), seductores (Ninon deLenclos, Casanova) y de los grandes estafadores (Yellow Kid Weil)de la historia.Las leyes se rigen todas por una premisa muy simple:Determinadas acciones casi siempre incrementan el poder delindividuo (la observancia de la ley), mientras que otras lo reducene incluso conducen a su ruina (la transgresión de la ley). Estastransgresiones y observancias se ilustran por medio de ejemplostomados de la historia. Las leyes son definitivas y atemporales.Las 48 leyes del poder puede ser usado de diversas formas.Leyendo el libro en forma cronológica, de principio a fin, ustedpodrá aprender mucho sobre el poder en general. A pesar de quequizá le parezca que algunas de las leyes no tienen relacióndirecta con su vida, es probable que con el transcurso del tiempodescubra que todas ellas tienen cierta aplicación y que, de hecho,se hallan todas interrelacionadas. Al obtener un panorama gene-ral de todo el tema le será posible evaluar sus propias acciones enel pasado y obtener un mayor grado de control sobre suscircunstancias inmediatas. Una lectura detenida y profunda dellibro seguirá inspirando su forma de pensar y de reevaluar susactos, aun mucho después de haberla finalizado.El libro también ha sido diseñado para hojearlo y analizar laley que, en un momento determinado, le resulte más cercana a surealidad. Supongamos que está viviendo un problema con unsuperior y no logra comprender por qué sus esfuerzos no hanobtenido mayor reconocimiento o conducido a un ascenso. Variasde las leyes se refieren de manera específica a la relación entre jefey subordinado, y sin duda usted está transgrediendo alguna deellas. La lectura de los párrafos iniciales referidos a las 48 leyes, enla tabla de contenidos de este libro, le permitirá identificar la leyrelacionada con su situación específica.Por último, el libro puede ser leído sin seguir un ordenespecífico, por mero entretenimiento y para emprender una gratarecorrida por las debilidades y los grandes logros de quienes noshan precedido en el tiempo y en la historia, en el juego del poder.Pero aquí cabe hacer una advertencia para quienes pretendan leereste libro por simple y superficial diversión: El poder es, a sumanera, infinitamente seductor y engañoso. Es un laberinto, y sumente quedará atrapada en la resolución de sus innumerablesproblemas; cuando menos lo piense, se dará cuenta de cuánprofundamente se ha enfrascado en el tema. Es decir que el libroresulta mucho más divertido si se lo toma en serio. Un tema tancritico no admite frivolidades. Los dioses del poder desaprueban a26 PREFACIO
  23. 23. los frívolos; sólo brindan satisfacción plena a quienes estudian yreflexionan, y castigan a quienes chapotean en lo playo, buscandoapenas pasarlo bien.Cualquier hombre que intente ser bueno todo el tiempoterminará yendo a la ruina entre la gran cantidad de hombresque no lo son. Por lo tanto, un príncipe que quiera conservarsu autoridad deberá aprender a no ser bueno y usar eseconocimiento, o prescindir de su uso, según las necesidades quese presenten.EL PRÍNCIPE, Nicolás Maquiavelo, 1469-1527PREFACIO 97
  24. 24. LEY N°1NUNCA LE HAGASOMBRA A SU AMOCRITERIOEsfuércese siempre por lograr que quienes están jerárqui-camente por encima de usted se sientan cómodos con susensación de superioridad. No permita que sus deseos decomplacerlos o impresionarlos lo induzcan a hacer osten-tación de sus talentos y de su capacidad, ya que ellopodrá generar un efecto opuesto al deseado, es decir,inspirar temor e inseguridad en sus superiores. Hágalosaparecer siempre más brillantes de lo que en realidadson... y accederá a la cumbre del poder.1 29
  25. 25. TRANSGRESIÓN DE LA LEYNicolás Fouquet, el ministro de Finanzas de Luis xiv durante losprimeros años del reinado de éste, era un hombre generoso,amante de las fiestas opulentas, las mujeres bonitas y la poesía.También amaba el dinero, dado que llevaba un estilo de vidabastante extravagante. Fouquet era muy hábil y, en gran medida,un colaborador indispensable para el rey; por lo tanto, a la muer-te del primer ministro Jules Mazarin, en 1661, el ministro deFinanzas esperaba ser designado su sucesor. El rey, en cambio,decidió suprimir ese cargo. Éstas y otras actitudes llevaron aFouquet a sospechar que estaba cayendo en desgracia y, por lotanto, decidió congraciarse con el rey organizando la fiesta másespectacular jamás vista. El motivo oficial de la fiesta era celebrarla inauguración del castillo de Fouquet, Vaux-le-Vicomte, pero suobjetivo real era homenajear al rey, invitado de honor del aga-sajo.Los más notables representantes de la nobleza europea yalgunas de las mentes más brillantes de la época —La Fontaine, LaRochefoucauld, Madame de Sévigné— asistieron a la fiesta. Molié-re escribió una obra teatral para la ocasión, en la cual él mismoactuaría, sobre el final de la velada. La fiesta comenzó con unaopulenta cena de siete platos, en la que se sirvieron especialidadesde Oriente nunca antes probadas en Francia, así como nuevosplatos especialmente creados para la ocasión. La cena fue acom-pañada por música compuesta por expreso encargo de Fouqueten honor al rey.Después de la cena, los invitados pasearon por los jardinesdel palacio. Con el tiempo los parques y las fuentes de Vaux-le-Vicomte habrían de inspirar los jardines de Versailles.Fouquet acompañó personalmente al joven rey en unarecorrida por el diseño geométrico de arbustos y canteros florales.Cuando llegaron a los canales que surcaban los jardines, disfruta-ron de un espectáculo de fuegos artificiales, seguido por larepresentación de la obra de Moliére. La fiesta duró hasta muyentrada la noche y todo el mundo coincidió en que nunca anteshabían vivido una celebración tan espectacular.Al día siguiente, Fouquet fue arrestado por el jefe de losmosqueteros del rey, DArtagnan. Tres meses más tarde, fuejuzgado por desfalco al Tesoro Nacional. (En realidad, la mayorparte de los fondos, de cuyo robo se lo acusó, habían sido sustraí-dos para la Corona y aprobados por el rey.) Fouquet fue halladoculpable y enviado a la prisión más remota de Francia, en lo altode los Pirineos, donde pasó los últimos veinte años de su vida ensolitaria reclusión.InterpretaciónLuis xlv, el Rey Sol, era un hombre orgulloso y arrogante que de-seaba ser siempre el centro de atención. No soportaba que nadielo superase en opulencia, y mucho menos ser opacado por su30 I LEY N° 1
  26. 26. ministro de Finanzas. Como sucesor de Fouquet, Luis xiv designóa Jean-Baptiste Colbert, un hombre conocido por su moderacióny famoso por dar las fiestas más aburridas de todo París. Colbertse aseguró de que cuanto fondo líquido hubiese en el Tesoro fuesea parar directamente a manos del rey. Con estos dineros, Luis xivconstruyó un palacio aún más espléndido que el de Fouquet: elcélebre palacio de Versailles. Empleó a los mismos arquitectos,decoradores y paisajistas que construyeran el palacio de su exministro de Finanzas. Y en Versailles, Luis xiv celebró fiestasaún más extravagantes que aquella que costó a Fouquet sulibertad.Analicemos la situación. La noche de la fiesta, al presentarante Luis xiv espectáculo tras espectáculo, uno más espléndidoque el otro, Fouquet tuvo la intención de demostrar su lealtad ydevoción para con el rey. Esperaba que aquella fiesta no sólo lepermitiera recuperar el beneplácito del rey, sino también demos-trar su buen gusto, sus relaciones y su popularidad, subrayandoasí lo indispensable que era él para el rey y probando ante ésteque seria un excelente primer ministro. Pero en realidad sucediótodo lo contrario. Cada nuevo espectáculo, cada sonrisa deapreciación dirigida por los huéspedes a Fouquet hicieron sentira Luis xiv que sus propios amigos y súbditos estaban másfascinados con el ministro de Finanzas que con él, y que Fouquethacía indebida ostentación de su fortuna y de su poder. En lugarde halagar a Luis my, la elaborada fiesta de Fouquet ofendió lavanidad personal del soberano. Por supuesto, Luis xiv no iba aadmitir semejante cosa, de modo que encontró, en cambio, unaexcusa conveniente para librarse del hombre que, sin darsecuenta, lo había hecho sentirse inseguro.Éste es el destino que corren, de una u otra forma, todosaquellos que desequilibran la autoestima de su amo, hieren suvanidad o le hacen dudar de su preeminencia.Al comienzo de la velada, Fouquet estaba en la cima del mundo.Cuando la fiesta llegó a su fin, había caído en un abismo.Voltaire, 1694-1778OBSERVANCIA DE LA LEYA principios del siglo xvii, el astrónomo y matemático italianoGalileo se encontraba en una situación sumamente dificil.Dependía de la generosidad de los grandes gobernantes y, comotodos los científicos del Renacimiento, solía obsequiar susinventos y descubrimientos a los grandes gobernantes y regentesla época. Por ejemplo, en cierta oportunidad obsequió unabrújula militar de su invención al duque de Gonzaga. Luego lededicó un libro, en el que explicaba el uso de dicha brújula, a losMédicis. Ambos gobernantes se sintieron muy agradecidos y através de ellos Galileo logró reunir más alumnos. Pero, porLEY N° 1 I 31
  27. 27. importantes que fuesen sus descubrimientos, sus amos, por logeneral, le retribuían con obsequios y no con dinero en efectivo.Esto hacía que viviera en constante inseguridad y dependenciaeconómica. Fue entonces cuando pensó que debía de existir otraforma de manejar aquella situación.Galileo vislumbró una nueva estrategia en 1610, cuando des-cubrió las lunas de Júpiter. En lugar de dividir su descubrimientoentre sus distintos amos —donando a uno el telescopio que habíausado, dedicando a otro un libro, y así sucesivamente—, como lohabía hecho en el pasado, decidió centrar su atención exclusiva-mente en los Médicis. Los eligió por un motivo particular: pocodespués de que Cosme i estableció la dinastía de los Médicis, en1540, había convertido a Júpiter, el más poderoso de los dioses,en el símbolo de la familia, un símbolo de poder que iba más alláde la política y del negocio bancario, ya que estaba ligado a laantigua Roma y a sus deidades.Galileo convirtió el descubrimiento de las lunas de Júpiter enun acontecimiento cósmico que honraba la grandeza de los Mé-dicis. Poco después del descubrimiento anunció que "los brillantesastros [las lunas de Júpiter] se ofrecían en los cielos" a sutelescopio, al mismo tiempo en que Cosme II era entronizado.Dijo que el número de lunas —cuatro— armonizaba con el númerode Médicis (Cosme II tenía tres hermanos) y que las lunas girabanen torno de Júpiter como esos cuatro hijos giraban en torno deCosme i, el fundador de la dinastía. Más que una coincidencia,ello demostraba que los mismos cielos reflejaban la ascendenciade la familia de los Médicis. Después de dedicar este descubri-miento a los Médicis, Galileo mandó confeccionar un emblemaque representaba a Júpiter sentado sobre una nube, con los cuatroastros girando a su alrededor, y lo obsequió a Cosme II comosímbolo de su unión con los astros.En 1610, Cosme II nombró a Galileo filósofo y matemáticooficial de la corte, con un salario respetable. Para un científico,aquello era un verdadero golpe de buena fortuna, que puso fin asus días de pobreza y necesidades.InterpretaciónCon una sola jugada, Galileo ganó más con su nueva estrategiaque en años de súplicas. La razón es simple: todos los amosdesean brillar más que el resto de la gente.No les importa la ciencia ni la verdad empírica ni el últimoinvento. Les preocupa su fama y su gloria. Galileo dio a losMedicis una gloria infinitamente mayor, al vincular su nombrecon las fuerzas cósmicas, que mencionándolos como patrocinado-res de algún nuevo invento o descubrimiento.Ni siquiera los científicos pueden eludir las veleidades de lavida cortesana y los padrinazgos. Como todos, necesitan servir alos amos que controlan los recursos monetarios. Y su gran poderintelectual puede hacer que esos amos se sientan poco seguros de32 1LEY N° 1
  28. 28. sí mismos y perciban que sólo están para suministrar los fondos...una tarea poco noble. El productor de una gran obra quiere sentirque es algo más que el que financia una empresa; también quiereaparecer como creativo y poderoso, incluso más poderoso que laobra producida en su nombre. En lugar de hacerlo sentirinseguro, es necesario concederle gloria. Galileo no desafió laautoridad intelectual de los Médicis con su descubrimiento, nilos hizo sentir inferiores. Al ponerlos literalmente en el nivel delos astros, los hizo aparecer como tales en las cortes italianas. Nole hizo sombra a su amo, sino que logró que su amo brillara másque nadie.CLAVES PARA ALCANZAR EL PODERTodos tenemos inseguridades. Cuando uno se presenta ante elmundo y muestra sus talentos, naturalmente genera en los demástodo tipo de resentimientos, envidia y otras manifestaciones deinseguridad. Esto es algo que hay que tener en cuenta. Uno nopuede pasar la vida preocupándose por los mezquinos sentimien-tos de los demás. Sin embargo, con sus superiores deberá encararla situación de manera diferente: Cuando se trata del poder,hacerle sombra al amo es quizá el peor error de todos los que sepueden cometer.No se engañe pensando que la vida ha cambiado mucho des-de los días de Luis xiv o de los Médicis. Quienes logran ocuparposiciones de poder en la vida son como las reinas y los reyes:quieren sentirse seguros y superar a quienes los rodean en inteli-gencia, simpatía, ingenio y encanto. Creer que al hacer gala desus dones y talentos usted va a ganar el afecto de su amo es unerror fatal, aunque muy común. Su superior podrá simular apre-cio, pero en la primera oportunidad que se le presente loreemplazará con alguien menos inteligente, menos atractivo ymenos amenazador, como Luis xiv reemplazó al brillante Fou-quet con el mediocre y maleable Colbert. Y, al igual que Luis xlv,no admitirá la verdad, sino que encontrará alguna excusa para li-brarse de su presencia.Esta Ley implica dos normas que deberá aprender. Primero,que es posible hacerle sombra a su amo con ser simplementeusted mismo. Hay amos que son muy inseguros... terriblementeinseguros. Y basta con ser encantador y desenvuelto para hacerlessombra.Nadie tuvo más talentos naturales que Astorre Manfedi,príncipe de Faenza. Era el más apuesto de todos los jóvenespríncipes italianos y cautivaba a sus súbditos con su generosidady su espíritu abierto.En el ario 1500, César Borgia puso sitio a Faenza. Cuando laciudad se rindió, sus ciudadanos esperaban lo peor de parte delcruel Borgia, quien, sin embargo, decidió perdonar a la pobla-ción. Se contentó con ocupar la fortaleza, no ejecutó a ninguno deI,EY N° 1 1 33
  29. 29. los ciudadanos y permitió que el príncipe Manfredi, que sólotenía dieciocho años de edad, permaneciera en su corte, con totallibertad.Sin embargo, algunas semanas más tarde, los soldados apre-saron a Astorre Manfredi y lo llevaron a una prisión romana. Unaño más tarde, su cuerpo fue encontrado en el río Tíber, con unapiedra atada al cuello. Borgia justificó el horrible acto alegandocargos de traición y conspiración, pero el problema de fondo erala vanidad y la inseguridad de Borgia. El joven, sin siquieraintentarlo, le hacía sombra. En vista de los talentos naturales deManfredi, su sola presencia hacía aparecer a Borgia menosatractivo y carismático. La lección es simple: si usted no puededejar de ser encantador y de mostrar sus talentos, deberá apren-der a evitar ese tipo de monstruos vanidosos. La otra posibilidadconsiste en aprender a disimular hábilmente sus virtudes cuandoesté al lado de un César Borgia.En segundo lugar, nunca piense que, porque el amo loaprecia, usted puede hacer lo que se le dé la gana. Se podríanescribir varios tomos sobre favoritos que cayeron en desgraciapor dar por sentado que su posición era inamovible o poratreverse a hacerle sombra a su amo. En Japón, a fines del siglo xvi,el favorito del emperador Hideyoshi era un hombre llamado SenNo Rikyu. Artista máximo de la ceremonia del té, que se habíaconvertido en una obsesión entre la nobleza, fue uno de losasesores de mayor confianza de Hideyoshi, tenía sus propiosaposentos dentro del palacio y era honrado en todo el Japón. Sinembargo, en 1591 Hideyoshi lo hizo arrestar y condenar amuerte. Rikyu se quitó la vida. Sólo más tarde se descubrió lacausa de ese repentino cambio de suerte: parece que Rikyu, deorigen campesino y luego favorito de la corte, mandó tallar suestatua en madera, que lo mostraba calzado con sandalias (unsigno de nobleza) y en una pose altiva. Hizo colocar esta estatuaen el templo más importante del palacio, a la vista de toda larealeza. Para Hideyoshi, esta actitud significaba que Rikyu noconocía sus límites. Al suponer que gozaba de los mismosderechos que los integrantes de la alta nobleza, olvidó que suposición dependía del emperador y llegó a creer que él mismo sela había ganado. Esto constituyó un imperdonable error decálculo acerca de su propia importancia, por el que pagó con suvida. Recuerde lo siguiente: nunca dé por segura su posición ynunca permita que los favores que reciba se le suban a la cabeza.Conociendo los riesgos que implica el hacerle sombra a suamo, usted podrá utilizar esta Ley en su propio beneficio. En pri-mer lugar, debe halagar y ensalzar a su amo. Los elogios abiertospueden llegar a resultar eficaces, pero tienen sus límites; es algodemasiado obvio y directo, y puede ser mal visto por los demáscortesanos. El elogio discreto e indirecto es mucho más poderosoy efectivo. Por ejemplo, si usted es más inteligente que su amo,demuestre lo opuesto: hágalo aparecer más inteligente que usted.34 I LEY N° 1
  30. 30. Actúe en forma ingenua. Simule necesitar de su pericia. Cometaerrores intranscendentes que no lo perjudiquen en el largo plazopero que le brinden la oportunidad de pedir ayuda, cosa que a losamos les encanta. Un amo que no puede brindarle el don de suexperiencia puede llegar a hacerlo blanco de su rencor y de su malavoluntad.Si sus ideas son más creativas que las de su amo, atribúyaselasde la manera más pública posible. Deje en claro que el consejo deusted es sólo un eco del consejo de él.Si usted supera a su amo en rapidez e ingenio, está bien quedesempeñe el papel del bufón del rey, pero no lo haga aparecera él frío y taciturno en comparación. En caso necesario, baje losdecibeles de su humor y encuentre la forma de hacerlo quedarcomo alguien divertido, con sentido de humor. Si usted es, pornaturaleza, más sociable y generoso que su amo, tenga cuidadode no convertirse en la nube que tapa la luz que él irradia hacialos demás. Es su amo el que tiene que parecer el Sol, en torno delcual gira todo el mundo, un Sol que irradia poder y esplendor yse constituye en centro de atención. Si usted se ve en la situaciónde oficiar de anfitrión de su amo, ganará su simpatía evidencian-do sus recursos limitados. Cualquier intento de impresionarlo consu gracia y generosidad puede resultarle fatal. Aprenda deFouquet, o pagará el precio que él tuvo que pagar.En todos estos casos, disimular sus aspectos fuertes no esseñal de debilidad, si esta estrategia termina otorgándole poder.Al dejar que otros le hagan sombra a usted, retiene el control enlugar de convertirse en víctima de su inseguridad. Todo esto levendrá bien el día en que decida elevarse por encima de su nivelde subordinado. Si, como Galileo, usted puede dar más lustre asu amo ante los ojos de los demás, será para él un regalo del cieloy logrará ascender de inmediato.Imagen:Los astros del cielo.Sólo puede haber un Solpor vez. Nunca tape la luz delSol ni compita con el Sol encuanto a luminosidad; procure,más bien, diluirse en el cieloy encontrar la forma deincrementar la intensidadlumínica del astro quees su amo.LEY N. 1 I 3.5
  31. 31. Autoridad: evite hacerle sombra a su amo. Toda superioridad esfastidiosa, pero la superioridad de un súbdito por sobre supríncipe no sólo es estúpida sino fatal. Ésta es una de las leccionesque los astros del cielo nos enseñan: podremos ser parientescercanos del Sol y brillar tanto como él, pero nunca debemosaparecer en su compañía. (Baltasar Gracián, 1601 - 1658)INVALIDACIÓNUsted no puede vivir cuidándose de no contrariar a ninguna detodas las personas con las que se cruza pero puede serselectivamente cruel. Si su superior es una estrella en decadencia,no tiene por qué temer hacerle sombra. No sienta piedad, ya quesu amo tampoco tuvo ningún tipo de escrúpulos cuando, a sangrefría, se abría camino hacia la cumbre del éxito. Mida con cuidadola fuerza de su amo. Si descubre que es débil, acelere discreta-mente su caída: en momentos clave, muéstrese más capaz, másencantador y más sagaz que él. Si la posición de su superior esmuy débil y está a punto de caer, deje que la situación siga sucurso natural. Pero si su amo se encuentra en una posición firme,aunque usted se sepa más capaz, tómese su tiempo y tengapaciencia. Según el curso natural de los hechos, con el correr deltiempo el poder se debilita y cae. Algún día su amo habrá de caery, si usted juega sus cartas con habilidad, lo sobrevivirá y superará.36 LEY N
  32. 32. LEY N°2NUNCA CONFÍE DEMASIADOEN SUS AMIGOS; APRENDA A UTILIZARA SUS ENEMIGOSCRITERIODesconfíe de los amigos; suelen ser los primeros entraicionarlo, ya que caen fácilmente presa de la envidia.También suelen convertirse en irrespetuosos y tiranos.En cambio, emplee a quien haya sido su enemigo, y leserá más leal que un amigo, ya que deberá hacer mayoresesfuerzos para demostrar su adhesión. Lo cierto es queusted debe temer más a sus amigos que a sus enemigos.Si no tiene enemigos, busque la forma de creárselos.37
  33. 33. Para tener un buenenemigo, elige a unamigo: éste sabrágolpear donde másduele.DIANE DE POMERS,1499-1566, AMANTE DEENRIQUE II DE FRANCIACada vez que asignoun puesto vacante,genero ciendescontentos y uningrato.Luis XIV, 1638-1715Es así como, por miparte, me he vistodecepcionado más deuna vez por la personaque más quería y encuyo amor confiabapor sobre el de todoslos demás. Por lo tanto,creo que está bien amary servir a una personapor encima de todas lasdemás, de acuerdo consu mérito y su valor,pero nunca hay queconfiar tanto en latentadora trampa de laamistad como paraluego tener motivospara arrepentirse.BALTASAR CASTIGLIONE1478-1529TRANSGRESIÓN DE LA LEYA mediados del siglo a a.C., un joven de nombre Miguel inascendió al trono del Imperio Bizantino. Su madre, la emperatrizTeodora, había sido desterrada a un monasterio, y el amante deella, Teoctistus, asesinado. La conspiración para destituir aTeodora y entronizar a Miguel había sido encabezada por el tíode éste, de nombre Bardas, un hombre sagaz y ambicioso. Miguelera un gobernante sin experiencia alguna, rodeado de intrigantes,asesinos y libertinos. En esos tiempos de peligro, se vionecesitado de alguien en quien poder confiar y que desempeñarael papel de sincero consejero. Pensó de inmediato en Basilio, sumejor amigo. Basilio no tenía experiencia alguna en lo relativo apolítica y gobierno (era el jefe de los establos reales), pero habíademostrado, una y otra vez, su lealtad y su gratitud para conMiguel.Los dos hombres se habían conocido algunos años antes; enesa oportunidad, Miguel estaba visitando los establos, cuando uncaballo salvaje se espantó y comenzó a correr sin control haciadonde él se hallaba. Basilio, joven jinete de Macedonia, salvó lavida de Miguel al controlar al caballo desbocado. La fuerza y elcoraje del joven impresionaron de tal manera a Miguel, que deinmediato ascendió a Basilio de oscuro entrenador de caballos ala posición de jefe de las caballerizas reales. Colmó a su amigo deobsequios y favores, y ambos terminaron siendo inseparables.Basilio fue enviado a la mejor escuela de Bizancio y el toscocampesino se convirtió en un culto y agradable cortesano.Nombrado emperador, Miguel necesitaba a su lado a alguienque le fuese absolutamente leal. ¿Quién mejor para confiarle eldelicado puesto de chambelán y principal consejero, que el jovenque le debía todo lo que había llegado a ser?Basilio podría ser capacitado para su nuevo trabajo, y Miguello amaba como a un hermano. Ignorando el consejo de quienesle recomendaron dar ese puesto a Bardas, mucho más apto,Miguel escogió como asistente a su amigo.Basilio aprendió con facilidad y rapidez, y pronto estuvo encondiciones de asesorar al emperador sobre todos los asuntos deEstado. El único problema resultó ser el dinero, ya que Basilionunca consideraba suficiente lo que se le pagaba. Al estarexpuesto a los lujos y esplendores de la vida cortesana deBizancio, se tornó avaro y ambicioso. Miguel duplicó y luegotriplicó su salario, le otorgó un título de nobleza y lo casó con unade sus propias amantes, Eudocia Ingerina. Mantener satisfecho asu amigo y hombre de confianza bien valía aquel precio. Pero losproblemas no terminaron allí. Bardas había pasado a ser jefe delejército, y Basilio convenció a Miguel de que ese hombre erailimitadamente ambicioso. Con la ilusión de poder controlar a susobrino, Bardas había conspirado para ponerlo en el trono. Nadale impedía volver a conspirar, esta vez para deponer a Miguel yasumir él mismo el gobierno del imperio. Tanto hizo y dijo Basilio38 1LEY N° 2
  34. 34. contra Bardas, que al fin Miguel decidió mandar asesinar a su tío.Durante una importante carrera de caballos, Basilio se acercó aBardas en medio de la multitud y lo mató a puñaladas. Pocodespués, solicitó reemplazarlo como jefe del ejército, a fin deejercer mejor control sobre las fuerzas armadas y poder sofocarcualquier intento de rebelión. El emperador le concedió el cargo.El poder y la fortuna de Basilio fueron creciendo y, pocosaños más tarde, Miguel —que se encontraba en apuroseconómicos debido a sus propios despilfarros— le pidió que ledevolviera parte del dinero que Basilio había tomado prestado alo largo de los años. Para gran consternación del joven empera-dor, Basilio se negó con tanta firmeza y arrogancia que se diocuenta de pronto del problema que enfrentaba: su ex jefe deestablos había llegado a poseer más dinero, más aliados en elejército y en el Senado y, por último, más poder que el propioemperador. Algunas semanas después, tras una noche de muchobeber, Miguel se despertó y se vio rodeado por soldados. Basiliocontempló la escena impávido, mientras sus hombres asesinabanal emperador a puñaladas. Después de autoproclamarse empera-dor, cabalgó por las calles de Bizancio llevando en triunfo, en lapunta de una larga pica, la cabeza de su ex benefactor y mejoramigo.InterpretaciónMiguel III de Bizancio puso su futuro a merced del sentimiento degratitud que creía que Basilio debía de albergar hacia él. Nodudaba de que Basilio le serviría mejor que nadie, ya que le debíasu riqueza, su educación y su posición. Luego, una vez que Basilioestuvo en el poder, no dudó en darle todo lo que éste le requeríapara fortalecer el lazo que los unía. Sólo cuando vio el gesto deburla en el rostro de Basilio, Miguel se dio cuenta del error fatalque había cometido.Había creado un monstruo. Permitió que el hombre viera elpoder de tan cerca que terminó deseando más y más; al darletodo cuanto exigía, y al encumbrarlo gracias a la caridad recibidade su benefactor, sólo logró que Basilio hiciera lo que hacentantos en una situación similar: olvidar los favores recibidos ycreer que han ganado su éxito gracias a sus propios méritos.En el momento en que tomó conciencia de la realidad,Miguel aún estaba a tiempo de salvar su vida, pero la amistad yel amor suelen impedirnos ver nuestros propios intereses. Nadiecree que un amigo puede traicionarlo, y Miguel no lo creyó hastael día en que su cabeza terminó en la punta de la pica.Señor, protégeme de mis amigos, que de mis enemigosme protejo yo mismo.Voltaire, 1694-1778LEY N° 2 I 39
  35. 35. LASERPIENTE, ELCAMPESINO Y IAGARZAUna serpiente, perse-guida por cazadores,pidió a un campesinoque le salvara la vida. Pa-ra ocultarla de susperseguidores, el campesi-no se puso en cuclillas ydejó que la serpiente seenrollara en su vientre.Pero cuando el peligrohubo pasado y el cam-pesino pidió a la víboraque saliera de su refu-gio, ésta se negó ahacerlo. Contra el vien-tre del hombre se sentíaabrigada y segura Ca-mino a su casa, elhombre vio a una garza,se le acercó y le contó envoz baja lo sucedido.La garza le dijo quevolviera a ponerse encuclillas e hiciera fuerzapara expulsar a la ser-piente. Cuando la víboraasomó la cabeza, la garzala sujetó con fuerza, la ex-trajo de su refugio y lamató. Al campesino lepreocupaba que el vene-no de la serpientehubiese permanecidoen su interior. Enton-ces, la garza le dijoque, para curarse delveneno de una ser-piente, habla quecocinar y comer seisaves blancas. "Tú eresun ave blanca —dijoel campesino—. Co-menzaré por comertea ti." Y tomó a la gar-za, la metió en unabolsa y la llevó a sucasa colgó la bolsa yle contó a su mujertodo lo sucedido."Me sorprende tuactitud —dijo la mu-jer—. El ave te haceun favor, te liberadel mal que lleva-bas en tu vientre y,de hecho, te salvala vida, y tú laatrapas y hablasde matarla" Deinmediato, la mu-jer liberó a lagarza, que salióvolando. Pero alhacerlo arrancólos ojos a lamujer del cam-pesino.MoralejaCuandoveas que elagua correcolina arri-ba, significaque alguienestá devol-viendo un favor.LEYENDA POPULAR AFRICANAOBSERVANCIA DE LA LEYDurante varios siglos después de la caída de la dinastía Han (año222 d.C.) la historia china presenta una serie de golpes de Estadoviolentos y sangrientos, uno tras otro. Los hombres del ejércitoconspiraban para asesinar a un emperador débil, para luegoreemplazarlo por un general fuerte y colocarlo en el trono deldragón. El general iniciaba una nueva dinastía y se hacía coronaremperador. Para asegurar su supervivencia, asesinaba a losgenerales que lo habían acompañado en el golpe. Algunos añosmás tarde, sin embargo, el modelo volvía a repetirse: nuevosgenerales volvían a levantarse y asesinaban al emperador o a sushijos. Ser emperador de China significaba estar solo, rodeado poruna jauría de enemigos. Era la posición de menor poder yseguridad que existía.En el año 959 d.C., el general Chao Kuang-yin se convirtióen el emperador Sung. Tenía plena conciencia de que era muyprobable que, en el término de uno o dos años, lo asesinaran.¿Cómo podía hacer para romper ese esquema? Al poco tiempode haber sido entronizado como emperador, Sung ordenó que serealizara un banquete para celebrar el advenimiento de la nuevadinastía, al que invitó a los más poderosos comandantes delejército. Después de que todos bebieron mucho vino, Sungdespidió a los guardias y a todos los demás invitados, menos a losgenerales, que empezaron a temer que el emperador los asesinarade un solo golpe. El emperador, en cambio, les dijo: "Paso todoel día temiendo por mi vida, y me siento desdichado, tanto a lamesa como en mi cama. Porque, ¿quién de ustedes no sueña conarrebatarme el trono? No es que dude de su lealtad, pero si, poruna de esas casualidades, sus subordinados, buscando riqueza ypoder, obligaran a alguno de ustedes a vestir la túnica amarilla,¿quién podría rehusarse?". Ebrios y temerosos por su vida, losgenerales reiteraron, una y otra vez, su inocencia y su lealtad.Pero Sung tenía otros planes. "La mejor forma de pasar los díases disfrutando en paz de las riquezas y los honores. Si ustedesestán dispuestos a renunciar a sus mandos, yo, por mi parte, estoydispuesto a brindarles prósperas tierras y bellas viviendas, dondepuedan disfrutar del placer, acompañados por cantantes ymujeres hermosas."Los generales, atónitos, comprendieron que, en lugar deluchas y angustias, Sung les ofrecía riquezas y seguridad. Al díasiguiente, todos los generales presentaron su renuncia y seretiraron como nobles a las propiedades que Sung les habíaobsequiado.En un golpe magistral, Sung convirtió a una manada de"amigables" lobos, que sin duda lo habrían engañado y atacado40 ILEY N° 2
  36. 36. por la espalda, en un grupo de dóciles corderos, alejados de todopoder.Durante los arios siguientes, Sung continuó su campaña paraasegurar su poder absoluto. En 971 d.C., King Liu, oriundo de lasureña provincia de Han, al fin se rindió ante él, al cabo de ariosde rebelión. Para gran sorpresa de Liu, Sung le otorgó unaposición de alto rango en la corte imperial y lo invitó al palaciopara sellar su nueva amistad con una copa de vino. Cuando Liutomó la copa, titubeó un instante, temiendo que contuvieraveneno. "Los crímenes de este súbdito sin duda merecen lamuerte —exclamó—, pero yo pido a Su Majestad que perdonela vida a este súbdito. No me atrevo a probar este vino." Elemperador Sung se echó a reír y, tras tomar la copa de manos deLiu, la vació de un solo trago. El vino no estaba envenenado. Apartir de ese momento, Liu se convirtió en el amigo más confiabley leal de Sung.En aquel tiempo, China se había dividido en numerosospequeños reinos. Cuando Chien Shu, rey de uno de ellos, fuederrotado, los ministros de Sung aconsejaron al emperadorencarcelar al rebelde. Le presentaron documentos que probabanque Chien Shu seguía conspirando para asesinar a Sung. Sinembargo, cuando Chien Shu fue a visitar al emperador, éste, enlugar de encerrarlo en una cárcel, lo recibió con todos loshonores. También le obsequió un paquete y le pidió al rey quesólo lo abriera cuando estuviese a mitad del camino hacia su casa.Chien Shu abrió el envoltorio durante su viaje de regreso, y vioque contenía toda la documentación referente a su conspiración.Se dio cuenta, entonces, de que Sung sabía de sus planes asesinosy que, sin embargo, le había perdonado la vida. Esa generosidadlo convirtió y pronto fue uno de los súbditos más leales de Sung.InterpretaciónUn proverbio chino compara a los amigos con las mandíbulas ylos dientes de un peligroso animal: si uno se descuida, seencuentra con que terminan masticándonos. El emperador Sungconocía las mandíbulas que lo rodeaban cuando asumió el trono:Sus "amigos" del ejército lo masticarían como si fuese un trozo decarne y, si llegaba a sobrevivir, sus "amigos" del gobierno se locomerían para la cena.El emperador Sung no quiso tener trato con sus "amigos",sino que sobornó a sus generales colegas con espléndidaspropiedades y los mantuvo bien alejados. Ésta era una formamucho mejor de anularlos que matándolos, -lo que sólo hubieseprovocado la venganza de otros generales. Sung tampoco quisotener nada que ver con ministros "amistosos". Más de una vez,terminarían bebiendo su famosa copa de vino envenenado.En lugar de confiar en sus amigos, Sung utilizó a sus enemi-gos, uno tras otro, transformándolos en súbditos mucho másPor lo tanto, sonmuchos los quepiensan que unpríncipe sabio debería,cuando tiene laoportunidad, fomentarastutamente ciertogrado de enemistad, afin de que, alsuprimirla, logreincrementar sugrandeza. Muchospríncipes, en especiallos más jóvenes, hanencontrado mayorlealtad y utilidad enaquellos hombres a losque, cuando reciéncomenzaron a ejercerel poder, miraban condesconfianza, que enaquellos en queconfiaron de entrada.Pandolfo Petrucci,príncipe de Siena, paragobernar su Estado,recurrió más a aquellosde quienes desconfiabaque a sus hombres deconfianza.NICOLÁS MAQUIAVELO,1469-1527Un brahmán, granexperto en Veda ytambién un granarquero, ofrece susservicios a su mejoramigo, que se haconvertido en rey. Alver al rey, el brahmánexclama:"¡Reconóceme; soy tuamigo!". El rey leresponde con un gestode desprecio, paraluego explicar: "Si,hemos sido amigos,pero nuestra amistad sebasaba en el poder queentonces tenía cadauno de nosotros... Fuitu amigo, mi buenbrahmán, porque elloservía a mis fines.Ningún pobre es amigodel rico, ningún tontoes amigo del sabio,LEY N° 2 I 41
  37. 37. ningún cobarde esamigo del valiente. Unamigo del pasado...¿quién lo necesita? Sondos individuos deriqueza y cunasimilares quienes seunen en amistad o enmatrimonio, y no unrico y un pobre... Unamigo del pasado...¿quién lo necesita?EL MAHABHARATA,APROX. SIGLO III A.C.confiables. Mientras que un amigo espera más y más favores yhierve de celos y envidia, los ex enemigos no esperaban nada yrecibieron todo. Un hombre que se encuentra con que de prontole perdonan la vida es, sin duda, un hombre agradecido e iráhasta el fin del mundo por el hombre que le concedió esa gracia.Con el correr del tiempo, sus antiguos enemigos se convirtieronen los más confiables amigos de Sung.Y, por último, Sung logró romper con el ciclo continuo degolpes de Estado, violencia y guerra civil: la dinastía Sunggobernó la China durante más de trescientos años.En un discurso pronunciado en el apogeo de la Guerra Civil de losEstados Unidos, Abraham Lincoln se refirió a los sureños como ahermanos que iban por el camino equivocado. Unaseñora mayor lo reprendió por no calificarlos de acérrimosenemigos a quienes se debía destruir. "Pero, señora —replicóLincoln—, ¿ acaso no destruyo a mis enemigos al convertirlosen mis amigos?"Levanta una abeja porcaridad y aprenderáslas limitaciones de lacaridad.PROVERBIO SUFÍLos hombres están másdispuestos a devolveruna injuria que unbeneficio, porque lagratitud es una carga,mientras que lavenganza es un placer.TÁCITO, APROX.55-120 D.C.CLAVES PARA ALCANZAR EL PODEREs natural querer emplear a los amigos cuando uno se encuentraen apuros. El mundo es un lugar duro y los amigos suavizan esacrudeza. Además, uno los conoce bien. ¿Por qué depender de unextraño cuando se tiene a mano un amigo?El problema es que, a menudo, no se conoce a los amigos tanbien como uno cree. Los amigos suelen coincidir con nosotros afin de evitar discusiones. Entre amigos se suelen disimular losrasgos desagradables, para evitar molestar u ofenderse. Losamigos son los que más celebran nuestros chistes. A los amigos lesencantará su poesía, amarán su música y envidiarán el buen gustode su vestimenta; quizá sean sinceros... pero con frecuencia no loson.Cuando usted decide emplear a un amigo, poco a poco vadescubriendo facetas que esa persona mantenía cuidadosamenteocultas. Lo extraño es que es su acto de generosidad para con susamigos lo que desestabiliza la relación. El ser humano quieresentir que merece su buena fortuna. La recepción de un favorpuede convertirse en algo opresivo: significa que usted ha sidoelegido por ser un amigo y no necesariamente por sus méritospropios. En el acto de contratar a un amigo casi siempre hay unligero toque de condescendencia que, secretamente, molesta. Esaherida se irá manifestando en forma paulatina: un poco más desinceridad, un toque de resentimiento o envidia cada tanto, y,antes de que usted pueda darse cuenta, la amistad comenzará adiluirse de modo irremediable. Cuantos más favores y obsequiosusted ofrezca para reavivar la amistad, menos gratitud cosechará.42 I LEY N° 2
  38. 38. La ingratitud tiene una historia larga y profunda. Su poder haquedado demostrado a través de tantos siglos, que resulta enverdad sorprendente que la gente siga subestimándola. Es muchomejor ser desconfiado. Nunca espere gratitud de un amigo, y severá gratamente sorprendido cuando éste se muestre agradecido.El problema de emplear a un amigo es que esa amistadlimitará en forma inevitable su poder. Rara vez ocurre que elamigo sea a la vez todo lo capaz que usted necesitaría. Y, a lalarga, la capacidad y la competencia son mucho más importantesque los sentimientos de amistad. (Miguel 10 de Bizancio tenía,delante de sus mismas narices, un hombre que lo habría guiadode modo adecuado y le habría salvado la vida: ese hombre eraBardas.)Todas las situaciones laborales exigen una cierta distanciaentre la gente que participa en ellas. Usted está tratando detrabajar, no de hacer amigos. La amistad (verdadera o falsa) sóloenturbia este hecho. Por lo tanto, la clave del poder se basa en lacapacidad de evaluar quién es la persona más capaz para apoyarsus intereses en toda situación. Conserve a sus amigos para viviruna relación de amistad, pero trabaje con los más capaces ycompetentes.Sus enemigos, por otra parte, constituyen una mina de orovirgen que usted deberá aprender a explotar. Cuando Talleyrand,el ministro de Asuntos Exteriores de Napoleón, consideró, en1807, que su jefe estaba conduciendo a Francia a la ruina y quehabía llegado el momento de volverse contra él, comprendió lospeligros que entrañaba conspirar contra el emperador. Necesitabaun socio, un confederado, pero... ¿en cuál de sus amigos podríaconfiar para semejante cometido? Eligió a Joseph Fouché, jefe dela policía secreta y su más enconado enemigo, un hombre quehasta había tratado de mandarlo asesinar. Talleyrand sabía queaquel odio del pasado brindaría la oportunidad para unareconciliación afectiva. Sabía que Fouché no esperaraba nada deél y que, por otra parte, se esforzaría para demostrar que eradigno de la elección de Talleyrand. Una persona que quiereprobarle algo moverá montañas por usted. Además, Talleyrandsabía que su relación con Fouché se basaría en intereses mutuosy egoístas, y que no estaría contaminada por ningún tipo desentimientos personales. La elección resultó ser perfecta. A pesarde que los conspiradores no consiguieron derrocar a Napoleón, launión de dos socios tan insólitos y poderosos generó muchointerés por su causa. La oposición al emperador comenzó adifundirse en forma paulatina y, a partir de ese momento,Talleyrand y Fouché tuvieron una fructífera relación de trabajo.Toda vez que pueda, haga las paces con tm enemigo y asegúresede ponerlo a su servicio.Como dijo Lincoln, uno destruye al enemigo cuando loconvierte en amigo. En 1971, durante la guerra de Vietnam,Henry Kissinger fue víctima de un frustrado intento de secuestro,EL BENEFICIO QUEBRINDAN LOS ENEMIGOSEn cierta oportunidad,hablando el rey Hierónde Siracusa con uno desus enemigos, éste lerecriminó al rey quetenía mal aliento.Hierón, consternado,en cuanto volvió a suvivienda le dijo, entono de reproche, a suesposa: "¿Cómo es quenunca me dijiste que yotenía este problema?".La esposa, una mujersimple, casta einocente, le contestó:"Señor, yo pensé que elaliento de todos loshombres olía como eltuyo". Esto muestraque muchas veces nosenteramos de nuestroserrores y falencias másevidentes, ya seanfísicos o de otra índole,y que resultan notoriosy evidentes para todo elmundo, antes por partede nuestros enemigosque por nuestrosamigos y familiares.PLUTARCO,APROX. 46-120 D.C.LEY N° 2 43

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